Un nombre croissant d’États étendent la couverture santé aux immigrants sans papiers

Publié le

access to medical care: wall-mounted medical diagnostic equipment beside standard patient examination chair

Un nombre croissant d'États ouvrent aux immigrants des programmes d'assurance maladie financés par les contribuables, y ceux qui vivent aux États-Unis sans autorisation, alors même que les républicains attaquent le président Joe Biden à propos d'une augmentation spectaculaire des passages illégaux de la frontière sud.

Onze États et Washington offrent ensemble une couverture d'assurance maladie complète à plus d'un million d'immigrants à faible revenu, quel que soit leur statut juridique, selon les données de l'État compilées par Actualités KFF Santé. La plupart ne sont pas autorisés à vivre aux États-Unis, affirment les responsables de l'État.

Les inscriptions à ces programmes pourraient presque doubler d'ici 2025, alors qu'au moins sept États lanceront ou étendront la couverture. En janvier, l'Utah, sous contrôle républicain, commencera à couvrir les enfants quel que soit leur statut d'immigration, tandis que New York et la Californie élargiront l'éligibilité pour couvrir davantage d'adultes.

« Ce sont des enfants et nous avons un cœur », a déclaré le représentant de l'État de l'Utah, Jim Dunnigan, un républicain qui s'était initialement opposé au projet de son État visant à couvrir les enfants sans statut légal, mais a cédé après des compromis, notamment un plafond d'inscription.

Selon les estimations du Pew Research Center, plus de 10 millions de personnes vivent aux États-Unis sans autorisation. Les défenseurs des immigrés et les experts universitaires soulignent deux facteurs derrière l'intérêt croissant des dirigeants d'État pour la fourniture de soins de santé à cette population : la pandémie a mis en évidence l'importance de la couverture d'assurance pour contrôler la propagation des maladies infectieuses ; et certains États se concentrent sur les personnes sans statut légal afin de réduire davantage le taux de non-assurance, le plus bas record du pays.

Les États ont également élargi la couverture en réponse aux appels des hôpitaux, affirment les législateurs, pour réduire le fardeau financier du traitement des patients non assurés.

Tous les États paient les hôpitaux pour qu'ils fournissent des services d'urgence à certains résidents non autorisés dans les salles d'urgence, un programme connu sous le nom d'Emergency Medicaid. Environ une douzaine d'États ont étendu la couverture aux soins prénatals uniquement pour ces personnes. La couverture complète par l'assurance maladie fournie par l'État est beaucoup moins courante, mais elle est en augmentation.

Lire aussi  Certains des liens les plus importants de la COP28 ne se font pas entre chefs d'État

On estime que la moitié des personnes vivant aux États-Unis sans autorisation ne sont pas assurées, selon une étude. KFF-Los Angeles Times enquête. C'est plus de cinq fois le taux de non-assurance pour les citoyens américains. Les immigrants sans autorisation ne sont pas éligibles aux programmes fédéraux de santé. Mais les États peuvent utiliser leur propre argent pour fournir une couverture via Medicaid, le programme d'assurance étatique-fédéral destiné aux personnes à faible revenu.

La Californie a été le premier État à commencer à couvrir les immigrants quel que soit leur statut juridique, en commençant par les enfants en 2016.

« Cela reflète réellement le conflit que nous traversons dans le pays et la façon dont les États réalisent que nous ne pouvons pas ignorer les communautés d'immigrés simplement en raison de leur statut d'immigration », a déclaré Adriana Cadena, directrice du groupe de défense Protecting Immigrant Families. Parmi les millions de personnes sans résidence légale permanente, bon nombre vivent aux États-Unis des décennies et n'ont aucun chemin vers la citoyenneté, a-t-elle déclaré.

Ces extensions étatiques de la couverture santé s'inscrivent dans un contexte d'hostilité croissante à l'égard des migrants parmi les républicains. La patrouille frontalière américaine a appréhendé près de 1,5 million de personnes au cours de l'exercice 2023 après avoir franchi la frontière sud, un record. Les candidats républicains à la présidentielle ont décrit la frontière comme étant en crise sous Biden et les dangers de l'immigration illégale, comme l'augmentation de la criminalité, comme la principale préoccupation intérieure du pays.

Simon Hankinson, chercheur principal spécialisé dans les questions d'immigration à la Fondation conservatrice Heritage, a déclaré que les États regretteraient d'étendre la couverture aux immigrants dépourvus de résidence légale permanente en raison du coût. L'Illinois, a-t-il noté, a récemment suspendu les inscriptions à son programme en raison de problèmes financiers.

« Nous devons partager les ressources avec les personnes qui contribuent à la société et ne pas laisser les gens bénéficier d'avantages pour ceux qui n'ont pas contribué, car je ne vois pas comment les calculs fonctionneraient à long terme », a déclaré Hankinson. « Sinon, vous incitez les gens à venir chercher des produits gratuits. »

Lire aussi  Pouvons-nous faire confiance aux médias d’entreprise pour rendre compte des lois qui les régissent ?

La plupart des adultes sans autorisation travaillent, ce qui représente environ 5 % de la population active américaine, selon le Pew Research Center. L'État qui compte le plus de résidents non autorisés bénéficiant d'une assurance maladie fournie par l'État est la Californie, qui couvre actuellement environ 655 000 immigrants sans égard à leur statut juridique. En janvier, la couverture sera étendue aux personnes âgées de 26 à 49 ans, quel que soit leur statut d'immigration, bénéficiant ainsi à environ 700 000 Californiens supplémentaires.

Le Connecticut, le Maine, le Massachusetts, New York, le Rhode Island, le Vermont, Washington, DC et l'État de Washington offrent également une couverture complète à certaines personnes vivant aux États-Unis sans autorisation. L'État de New York et de Washington élargira l'éligibilité l'année prochaine.

Ces dernières années, l'Oregon, le Colorado et le New Jersey ont commencé à couvrir plus de 100 000 personnes au total, quel que soit leur statut juridique. Le Minnesota suivra en 2025, couvrant environ 40 000 personnes.

Alors que les États étendent la couverture aux personnes vivant aux États-Unis, potentiellement sans autorisation, certains imposent des limites d'inscription pour contrôler les dépenses.

Le coût du programme de l'Utah est plafonné à 4,5 millions de dollars par an, limitant l'inscription à environ 2 000 enfants. Les primes varient en fonction du revenu mais ne coûtent pas plus de 300 $ par an, les services préventifs étant entièrement couverts.

« La pandémie a mis en évidence la nécessité d'assurer une couverture pour tout le monde », a déclaré Ciriac Alvarez Valle, analyste politique principal pour Voices for Utah Children, un groupe de défense. « Cela aura un impact énorme sur la vie de ces enfants. »

Sans couverture, de nombreux enfants utilisent les salles d'urgence pour les soins primaires et ont peu de moyens de payer des médicaments, des spécialistes ou des soins hospitaliers, a-t-elle déclaré. « Je ne suis pas sûr que cela ouvrira la porte à une couverture sociale pour les adultes, mais c'est un bon pas en avant », a déclaré Alvarez Valle.

Le Colorado limite également les inscriptions à la couverture subventionnée dans son programme, en les plafonnant à 10 000 personnes en 2023 et 11 000 en 2024. Les créneaux à prix réduit pour 2024 ont été réservés dans les deux jours suivant l'inscription commençant en novembre.

Lire aussi  Étude sur les risques d’exposition fœtale au fentanyl reproduisant la panique démystifiée du « bébé au crack »

Adriana Miranda a pu obtenir une couverture les deux années.

« Vous vous sentez beaucoup plus à l'aise en sachant que vous ne devrez pas tant aux hôpitaux », a déclaré Miranda, 46 ans, inscrite à un plan privé via OmniSalud, un programme similaire au marché Obamacare de l'État dans lequel les faibles -Les Coloradans à revenus sans résidence légale peuvent acheter des avec des primes réduites.

Miranda a quitté le Mexique en 1999 pour suivre ses deux frères aux États-Unis. Elle travaille maintenant chez Lamar Unidos, un groupe à but non lucratif de défense des droits des immigrants.

Avant de bénéficier d'une assurance maladie, elle avait du mal à payer les soins pour son diabète et a accumulé des milliers de dollars de dettes suite à une opération au pied, a-t-elle déclaré. Dans le cadre du programme public, elle ne paie pas de prime mensuelle en raison de son faible revenu, avec une quote-part de 40 $ pour les visites chez un spécialiste.

« J'étais vraiment heureux, non ? Parce que j'ai pu l'obtenir. Mais je sais que beaucoup de gens qui en ont également beaucoup besoin n'y parviennent pas », a-t-elle déclaré.

OmniSalud ne couvre qu'une petite fraction des plus de 200 000 personnes vivant sans autorisation dans le Colorado, a déclaré Adam Fox, directeur adjoint de la Colorado Consumer Health Initiative. Mais à partir de 2025, tous les enfants à faible revenu pourront être couverts par le Medicaid de l'État ou par le programme d'assurance maladie pour enfants correspondant, quel que soit leur statut d'immigration.

« Il est de plus en plus reconnu que les gens, quel que soit leur statut d'immigration, font partie de la communauté et devraient avoir accès aux soins de santé de manière régulière et fiable », a déclaré Fox. « S'ils ne le font pas, cela ajoutera des coûts et des traumatismes aux systèmes de santé et aux communautés. »

Avatar de Charles Briot

Laisser un commentaire