Les tresseurs de cheveux de Louisiane affirment que les excès de réglementation détruisent leur entreprise

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An illustration of a woman braiding another woman

La tresseuse de cheveux naturels Ashley N'Dakpri connaît ses nœuds. Elle a exercé étant enfant auprès de ses amis et de sa famille, a fréquenté une école d'esthétique en Côte d'Ivoire et possède 20 ans d'expérience professionnelle aux États-Unis. Mais cela ne suffit pas en Louisiane.

Le Conseil de cosmétologie de Louisiane exige que les tresseurs passent un an ou plus dans une école agréée par l'État, qu'ils aient ou non besoin de la formation. Cela fonctionne bien pour les initiés de l'industrie siégeant au conseil d'administration, composé de propriétaires d'écoles de beauté et de cosmétologues agréés. Ils ont des intérêts financiers dans une scolarité forcée et dans des barrières élevées à l'entrée sur le marché.

Pendant ce temps, des gens comme N'Dakpri sont coincés à l'extérieur et regardent à l'intérieur. Elle a reçu de nombreuses citations pour avoir exploité Afro Touch Hair Braiding, un salon agréé par l'État à Gretna, en Louisiane, sans également avoir de qualifications délivrées par l'État pour elle-même et ses employés. Les tresseurs qui souhaitent éviter les amendes doivent soit obtenir une licence de cosmétologie, soit un permis de conception de cheveux alternatif, ce qui nécessite au moins 500 heures de formation formelle, couvrant principalement les techniques de cosmétologie conventionnelles que les tresseurs n'utilisent pas.

En plus d'être largement hors de propos, les programmes alternatifs de coiffure sont coûteux et difficiles à trouver. Ils sont aussi des correctifs pour des experts comme N'Dakpri. Au contraire, elle devrait donner des cours, sans payer pour s'asseoir derrière un bureau ou travailler gratuitement dans un salon étudiant, appartenant à ceux-là mêmes qui veulent l'y installer.

Les tresseurs de Louisiane peuvent contourner cette exigence en s'installant dans n'importe quel État limitrophe. L'Arkansas, le Mississippi et le Texas les tresseurs à travailler sans autorisation gouvernementale, ce qui est logique étant donné que le métier n'implique aucune coupe, teinture ou chaleur – ou quoi que ce soit de réellement dangereux.

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N'Dakpri pourrait également changer de carrière, sacrifiant une part essentielle de son identité culturelle.

Le tressage de cheveux naturels a des racines historiques et raciales distinctes, originaires d'Afrique de l'Ouest il y a des siècles. Les habitants de la région, notamment les femmes, apprennent régulièrement ce métier dès leur enfance ou leur adolescence. « Je ne comprends pas pourquoi j'ai besoin d'obtenir une licence pour tresser les cheveux, alors que je le fais depuis des années pour des clients satisfaits », dit N'Dakpri.

La police des cheveux noirs n'a rien de nouveau. Dès 1786, la Louisiane a adopté les lois Tignon, qui obligeaient les femmes noires et métisses à se couvrir les cheveux en public. D'autres États ont adopté leurs propres formes de discrimination capillaire. La Californie et New York ont ​​répondu en 2019 avec des réformes qui permettent aux gens de porter ou de traiter leurs cheveux comme bon leur semble, sans représailles. Pourtant, les gens ne peuvent pas embaucher celui qui veut tresser les cheveux à de nombreux endroits. Les tresseurs de cheveux naturels sont toujours confrontés à des obstacles réglementaires dans 17 États et à Washington, DC

N'Dakpri a décidé de riposter. Ainsi, en 2019, elle a intenté une action en justice devant un tribunal d'État pour invalider le système réglementaire de la Louisiane. Notre cabinet d'avocats d'intérêt public, l'Institute for Justice, la représente ainsi que sa tante, la fondatrice d'Afro Touch, Lynn Schofield.

Les femmes avancent un argument simple : les gens ont le droit de gagner honnêtement leur vie dans le métier qu'ils ont choisi sans déménager loin ni payer des milliers de dollars pour les compétences qu'ils possèdent déjà. La plupart des gens seraient d'accord, mais pas le juge. Le 12 juillet 2023, il a rejeté leur dossier, s'en remettant à l'autorité réglementaire du conseil.

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La décision repose sur une doctrine formulée par les juges appelée « examen rationnel », que les tribunaux utilisent pour excuser les excès de depuis 1938. Tout ce que le gouvernement a à faire pour survivre à l'examen rationnel est d'exprimer un intérêt légitime de l'État à s'ingérer. Aucune preuve n'est nécessaire pour prouver que les réglementations atteignent leur objectif prévu. Les juges acceptent les spéculations, les bonnes intentions et les rationalisations après coup.

L'idée est de protéger la séparation des pouvoirs. Les tribunaux veulent donner une latitude aux pouvoirs législatif et exécutif, de sorte que les juges deviennent extrêmement déférents. Bientôt, plus personne au sein du gouvernement n'est responsable devant la Constitution. Les juges ont eu recours à l'examen du fondement rationnel pour confirmer des lois « injustes », « injustes », « imprudentes » et « insensées ». La Cour suprême des États-Unis autorise même les « lois stupides ». C'est un problème.

Presque tout est permis tant que les lois ne portent pas atteinte aux droits que les tribunaux jugent « fondamentaux ». Il s'agit notamment de choses comme la liberté d'expression, le vote et le mariage, qui font l'objet d'un examen plus minutieux. Subvenir aux besoins de votre famille ne suffit pas. La Louisiane et d'autres États reconnaissent l'existence de ce droit mais le situent à un niveau inférieur et refusent de le protéger avec rigueur.

Plutôt que d'abandonner, N'Dakpri et sa tante feront appel dans les prochains mois et saisiront la Cour suprême de Louisiane, si nécessaire. Ils peuvent s'inspirer des frères de l'abbaye Saint-Joseph. Ces moines, basés dans un monastère de Covington, en Louisiane, ont subi un examen sur une base rationnelle et ont gagné en 2013.

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Leur affaire a commencé lorsqu'ils ont annoncé leur intention de vendre des cercueils fabriqués à la main sans autorisation de l'État. Le Conseil des embaumeurs et des pompes funèbres de l'État de Louisiane les a menacés d'amendes pénales s'ils n'obtenaient pas au préalable une licence de pompes funèbres. Cela n'avait aucun sens, étant donné que les moines n'avaient aucun intérêt à devenir directeurs de pompes funèbres.

Ils ont intenté une action devant un tribunal fédéral pour l'exigence de licence et ont eu gain de cause devant la cinquième cour d'appel des États-Unis. « La grande déférence due à la réglementation économique de l'État n'exige pas l'aveuglement judiciaire », a déclaré un panel unanime de juges. Bien que rares, d'autres victoires ont suivi. Les fileurs de sourcils du Texas, les gestionnaires immobiliers de Pennsylvanie et les consultants en lactation de Géorgie ont tous surmonté les examens rationnels.

Les tresseurs de Louisiane espèrent être les prochains. Leur cas compte, et pas seulement pour les employés et les clients. Quiconque travaille pour payer un loyer ou faire l'épicerie devrait s'inquiéter. Si les régulateurs peuvent s'en prendre aux professionnels à faible revenu travaillant dans des entreprises sûres et responsables comme Afro Touch, ils peuvent transformer n'importe qui en criminel.

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