3,2 millions d’enfants pourraient perdre leurs soins si le Congrès laisse expirer les fonds destinés à l’ère de la pandémie

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A mother helps her child put on shoes outside of a daycare center

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La lutte pour l'équité en matière de soins

Il est éreintant de devoir choisir entre travailler et s'occuper de son enfant. Pourtant, c'est la situation d'innombrables familles dans les communautés à travers le pays – et les choses sont sur le point d'empirer.

Le 30 septembre, les investissements en faveur de la garde d'enfants en de pandémie dans le cadre de l'American Rescue Plan Act cesseront. Lorsque cela se produira, plus de 3,2 millions d'enfants n'auront plus accès aux services de garde à l'échelle nationale. De nombreux programmes d'éducation et de garde de la petite enfance fermeront leurs portes ou diminueront leur disponibilité lorsqu'ils seront à court de fonds fédéraux. La Century Foundation estime que 70 000 programmes de garde d'enfants pourraient prendre fin dans tout le pays. Cela aura un impact sur d'innombrables parents et tuteurs qui ne pourront pas travailler sans les subventions fédérales pour la garde d'enfants.

Les prestataires de services de garde et les défenseurs de la cause l'ont dit, tout comme d'autres groupes. Dans son dernier rapport, la Century Foundation a également constaté que :

  • La perte de revenus fiscaux et commerciaux coûtera probablement aux États 10,6 milliards de dollars en activité économique par an.
  • Des millions de parents en ressentiront les conséquences ; nombre d'entre eux quitteront le marché du travail ou réduiront leurs heures de travail, ce qui coûtera aux familles 9 milliards de dollars chaque année. en manque à gagner.
  • Le personnel des services de garde d'enfants, qui a été l'un des secteurs les plus lents à se remettre de la pandémie, pourrait perdre 232 000 emplois supplémentaires.
  • Dans cinq États – Arkansas, Montana, Utah, Virginie, Virginie occidentale – ainsi qu'à Washington, DC, le nombre de programmes sous licence pourrait être réduit de moitié, voire plus. Dans 14 autres États, l'offre de programmes sous licence pourrait être réduite d'un tiers.
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Il ne doit pas nécessairement en être ainsi. Le Congrès et l'administration peuvent prolonger le financement de l'éducation et de la garde de la petite enfance en période de pandémie. Nous avons vu ce qui peut arriver lorsque les États utilisent ces ressources de manière adéquate.

Ici, au Minnesota, lors de la session législative de cette année, notre équipe Kids Count on Us a remporté un financement historique pour la garde d'enfants. Le législateur a promis d'investir 300 millions de dollars dans l'éducation et la garde de la petite enfance. Grâce au plaidoyer, nous avons également sauvé le programme de subventions Great Start Compensation Supports en période de pandémie, et il s'agira désormais d'un fonds permanent et permanent pour l'embauche et la rétention des éducateurs de la petite enfance.

Ce financement est significatif car les prestataires de notre réseau ont été capables d'encourager les gens à entrer dans le domaine de la petite enfance et à les retenir parce qu'ils peuvent les payer plus près du salaire qu'ils méritent. Cela permet aux prestataires d'honorer les personnes qui s'occupent des plus vulnérables d'entre nous.

Je tiens à être clair sur le fait qu'il a fallu une organisation approfondie pour que cela se produise. Nous avons pu y parvenir grâce à la profonde organisation que les prestataires de services de garde d'enfants ont menée avec d'autres prestataires, ainsi qu'avec leurs parents, leur personnel et leurs communautés, pour comprendre et communiquer la des services de garde d'enfants et agir. Au début de cette session législative, des centaines de dirigeants étaient prêts à dialoguer avec les législateurs et les élus pour les tenir responsables de leurs actes et de la manière dont ils affectent la garde d'enfants. Ces dirigeants se sont présentés au Capitole et dans leurs districts d'origine, et partout ailleurs, effectuant des visites législatives avec presque tous les législateurs, organisant des rassemblements, des conférences de presse, des assemblées publiques et amenant d'autres personnes avec eux. Surtout, ils se sont également montrés solidaires, travaillant ensemble pour le système de garde d'enfants que nous méritons tous.

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Nous avons également travaillé en étroite collaboration avec de nombreuses autres organisations du Minnesota dans le domaine de la petite enfance, en nous unissant autour des recommandations du groupe de travail Great Start for All Minnesota Children, publiées en février. Les recommandations indiquent clairement que, pour avoir le système de garde d'enfants que tous les Minnesotans méritent, les services de garde d'enfants ont besoin de financement pour les rendre accessibles et abordables pour chaque , de haute qualité pour chaque enfant et d'une carrière durable avec des salaires décents pour les éducateurs. En fin de compte, nous avons réussi, remportant tout ce que nous avions travaillé pour cette session législative. Mais nous ne faisons que commencer.

Avec ce financement, nous établissons une fondation. Pour permettre à tous les enfants du Minnesota de prendre un « bon départ », nous avons besoin de milliards de dollars de financement permanent et continu. C'est ce qui est nécessaire pour remédier au système actuel de garde d'enfants, inabordable, qui exploite et sous-paye les prestataires et les enseignants qui font ce travail. Nous continuerons à organiser et à impliquer nos dirigeants élus à tous les niveaux pour nous faire avancer dans cette direction.

Nous savons que tous les parents méritent des services de garde de qualité, abordables et fiables, et que tous les enfants méritent un endroit sûr où être nourris, éduqués et stimulés. Nous savons ce qui est possible avec un investissement adéquat.

Le Minnesota ne doit pas nécessairement être une anomalie aux États-Unis, mais un financement est nécessaire. Sans une prolongation du financement des services de garde en cas de pandémie, de nombreuses familles seront laissées pour compte.

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Par exemple, dans le Wisconsin, le programme mensuel Child Care Counts sera à court d'argent au début de 2024. Dans l'Ohio, le Sénat a adopté une version cruelle du budget qui retire du budget de l'État des centaines de millions de dollars destinés au financement des services de garde d'enfants. S'il était promulgué, cela ferait de l'Ohio l'un des pires États du pays pour élever une famille.

J'espère que les législateurs n'adopteront pas une approche attentiste. Nos enfants, parents, prestataires et entreprises ne peuvent pas attendre.

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