L’occupation du Sahara occidental par le Maroc entrave les efforts de secours après le séisme

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L'occupation du Sahara occidental par le Maroc entrave les efforts de secours après le séisme

Le 8 septembre 2023, le Maroc a été secoué par un tremblement de terre dévastateur dans la région de Marrakech-Safi qui a fait des milliers de blessés et de morts. Situé dans une zone de risque sismique et à proximité des plaques afro-eurasiennes, le pays se trouve également dans une zone de collision problématique (là où les plaques tectoniques se rencontrent) avec une vulnérabilité accrue aux événements catastrophiques.

Les tremblements de terre plus récents au Maroc, comme dans les régions d'Al Hoceima et de Drâa-Tafilalet en 2016 et 2019, ont été mineurs en comparaison. Le Maroc n'a pas connu ce type de dévastation depuis les dégâts graves et extrêmes constatés après les tremblements de terre de 1960 et 2004. Avant cela, des ravages de cette ampleur remontent à plus d'un siècle.

Dans cette interview, l'expert en relations internationales Stephen Zunes discute des ramifications des liens historiques du Maroc avec les États-Unis et l'Occident, de son occupation du Sahara occidental et de ses propres ressources déplacées, et de l'impact que cela a eu sur la capacité du pays à secourir et à acheminer de l'aide à ses habitants. citoyens. La transcription suivante a été légèrement modifiée pour plus de longueur et de clarté.

Daniel Falcone : Comment le gouvernement marocain a-t-il réagi au récent tremblement de terre ? Pouvez-vous également nous dire comment la communauté internationale se mobilise autour du pays et des personnes qui ont cruellement besoin d'un émotionnel, médical et financier ?

Stephen Zunes : Le Maroc a été un favori des États-Unis et d'autres pays occidentaux parce qu'ils étaient un allié fiable pendant la guerre froide, à une époque où de nombreux autres pays de la région n'étaient pas alignés, voire quelque peu prosoviétiques. Par la suite, le Maroc est considéré comme un allié important dans la soi-disant « guerre contre le terrorisme ».

Ce type de soutien aux objectifs occidentaux a conduit le régime marocain à se voir attribuer le statut convoité d'« allié majeur des États-Unis au sein de l'Organisation du Traité de l'Atlantique Nord » de même que son ouverture aux stratégies de développement néolibérales et aux intérêts des entreprises occidentales a été récompensée par une accord de libre-échange avec les États-Unis En conséquence, outre l'impulsion humanitaire en faveur des victimes du tremblement de terre, l'orientation pro-occidentale du gouvernement marocain s'est traduite par un soutien particulièrement fort au Maroc de la part de l'Occident et des riches États du Golfe face à cette tragédie. .

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Le Maroc a déjà connu des tremblements de terre, principalement dans le nord, mais rien de cette ampleur depuis plus d'un siècle. Le gouvernement marocain est connu depuis longtemps pour sa corruption et son inefficacité, et dans la plupart des statistiques sociales – telles que l'espérance de vie, l'alphabétisation, la mortalité infantile, etc. – le pays est en dessous de ceux des autres pays du littoral nord-africain.

Le gouvernement marocain a été tragiquement lent à éliminer les obstacles bureaucratiques qui empêchaient l'acheminement d'une grande quantité d'aide, et des personnes en sont mortes. L'insaisissable roi du Maroc, Mohammed VI, n'a pas été très visible au moment où son pays en avait besoin et n'a pas autorisé plusieurs opérations de secours urgentes. Le Washington Post a noté que le Maroc « a également semblé lent à accepter les offres d'assistance humanitaire et technique plus large » et que les responsables européens « ont exprimé leur surprise que l'aide soit refusée ».

Vous avez : « Si le régime marocain n'avait pas des dizaines de milliers de soldats occupés à opprimer le peuple du Sahara Occidental occupé, ils seraient mieux à même de secourir les personnes ensevelies sous les décombres à l'intérieur du Maroc. » Pourriez-vous expliquer ce commentaire aux lecteurs qui ont, à juste titre, de la sympathie pour les civils enterrés sous les décombres, tout en soulignant à quel point l'occupation se prête à exacerber la tragédie ?

Le Maroc occupe illégalement la majeure partie du Sahara occidental depuis son invasion en 1975 de cette ancienne colonie espagnole, en violation d'une série de résolutions du Conseil de sécurité des Nations Unies et d'une décision historique de la Cour internationale de Justice. Le Sahara occidental (anciennement connu sous le nom de République arabe sahraouie démocratique) a été reconnu comme État indépendant à un moment ou à un autre par plus de 80 pays et est un État membre à part entière de l'Union africaine. Seuls les États-Unis et Israël reconnaissent formellement ce pays comme faisant partie du Maroc.

Les Sahraouis, peuples autochtones du territoire occupé, parlent un dialecte différent, pratiquent une version plus libérale de l'Islam, ont une culture et un système de parenté très différents de ceux des Marocains et ont résisté à l'occupation – à la fois par un mouvement de guérilla armée et par le biais d'un mouvement de guérilla armé. une résistance non-violente impressionnante. En conséquence, le Maroc dispose de dizaines de milliers de soldats stationnés au Sahara occidental pour réprimer la population locale. Freedom House a classé le Sahara occidental occupé au deuxième rang, derrière la Syrie, en termes de manque de liberté politique. La plupart des forces marocaines se trouvent dans la partie nord du Sahara occidental, à une courte distance des régions du sud du Maroc les plus touchées par le séisme, mais le régime marocain a refusé de redéployer ces forces et leur équipement pour contribuer aux efforts de secours désespérément nécessaires.

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En outre, les 48 années d'occupation, la répression et la guerre contre-insurrectionnelle ont drainé une énorme quantité de ressources du gouvernement marocain qui auraient pu être consacrées au développement à l'intérieur du Maroc, notamment à la fourniture de logements adéquats qui ne s'effondreraient pas si facilement lorsque le sol bougeait. Il est certainement important que la colère légitime face à la répression et à l'occupation illégale du Maroc ne fasse pas obstacle à notre sympathie et à notre soutien aux victimes du tremblement de terre. Dans le même temps, il est important de reconnaître que l'ampleur de la tragédie aurait pu être au moins quelque peu atténuée si le Maroc avait eu un gouvernement plus démocratique sans programme expansionniste.

Existe-t-il des analogues dans l'histoire contemporaine où une force d'occupation a blessé ses propres citoyens après un événement grave et catastrophique en raison de sa propre préoccupation pour les impératifs impériaux ?

L'analogue le plus proche auquel je puisse penser est celui des États-Unis au lendemain de l'ouragan Katrina, lorsqu'au moins 35 % de la Garde nationale de Louisiane, qui a longtemps servi de première ligne dans les efforts de secours suite à l'ouragan, n'a pas été en mesure de répondre à la crise parce qu'elle avait été envoyé en Irak. Le nombre de personnes qui auraient pu participer aux opérations de secours sur le terrain a été encore réduit en raison de la baisse spectaculaire du recrutement au cours des deux années précédentes pour éviter d'être envoyés pour soutenir l'occupation américaine.

Peut-être plus significatif encore était l'absence d'équipements de la Garde nationale essentiels aux interventions d'urgence, alors que des dizaines de véhicules amphibies, Humvees, ravitailleurs et générateurs ont été envoyés en Irak plutôt que de rester dans l'État. La 256e brigade d'infanterie de Louisiane et la 155e brigade blindée du Mississippi, toutes deux alors en Irak, comprenaient des bataillons d'ingénierie et de soutien spécialisés dans les secours en cas de . Dans le Mississippi, qui a été le plus durement touché par les vents de l'ouragan soufflant à 230 kilomètres par heure et par une onde de tempête de 6 mètres, 4 000 membres de la Garde nationale de l'État, soit 40 % de l'effectif total de ses troupes, se trouvaient en Irak lorsque Katrina a frappé.

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Selon vous, quels types de solutions et d'organisations fournissent la meilleure information afin que les citoyens du monde puissent faire l'inventaire des éléments complexes et mobiles du paysage diplomatique et géopolitique du Maroc ?

En ce qui concerne la crise immédiate, Oxfam a toujours su à la fois fournir une aide directe et avoir de bonnes analyses du contexte politique plus large des pays touchés par des catastrophes naturelles. Il existe également des organisations caritatives plus traditionnelles mais réputées comme CARE, Médecins sans frontières et d'autres. Le Fonds international d'urgence des Nations Unies pour l'enfance et la Fédération internationale des Sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge font certainement du bon travail et sont actuellement en première ligne. Le roi Mohammed VI a annoncé la création de sa propre entité caritative pour acheminer l'aide, mais je ne recommanderais pas les dons dans ce pays en raison des niveaux notoires de corruption dans les cercles gouvernementaux.

Concernant les droits humains, Amnesty International et Human Rights Watch ont mené un important travail de sensibilisation concernant le piètre bilan du pays en matière de droits humains, en particulier en ce qui concerne les prisonniers politiques. Certains groupes basés au Maroc ont également tenté de lutter contre la corruption et les violations des droits de l'homme, mais malheureusement beaucoup d'entre eux se sentent obligés de soutenir l'occupation du Sahara occidental pour éviter d'être fermés par le régime.

En ce qui concerne les solutions, la chose la plus importante que les Américains puissent faire est de faire pression sur l'administration Biden pour qu'elle annule la reconnaissance américaine de l'annexion illégale du Sahara occidental par le Maroc, qui a eu lieu au cours des dernières semaines de l'administration Trump. Les États-Unis constituent une exception internationale (à l'exception d'Israël) à cet égard, et leur reconnaissance nuit à leur crédibilité dans leur opposition à l'annexion illégale de certaines parties de l'Ukraine par la Russie. Deuxièmement, les États-Unis doivent suspendre les transferts d'armes, la formation et toute autre coopération militaire avec les forces de sécurité marocaines jusqu'à ce qu'elles se retirent du territoire occupé et respectent les droits de l'homme dans leur pays.

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