Thomas rapporte que les voyages en avion financés par un milliardaire n’avaient pas besoin d’être divulgués

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Thomas rapporte que les voyages en avion financés par un milliardaire n'avaient pas besoin d'être divulgués

Le juge de la Cour suprême Clarence Thomas a rapporté qu'il avait reçu plusieurs voyages en jet privé de la part d'Harlan Crow au cours de l'année écoulée, révélant un type de cadeau du milliardaire conservateur qui, selon lui, n'avait pas besoin d'être divulgué.

Dans sa déclaration financière pour 2022 publiée jeudi, le juge d'extrême droite a déclaré avoir reçu trois voyages en jet privé, ainsi que des repas et un hébergement, de Crow au cours de l'année civile 2022. Deux de ces voyages étaient à Dallas, pour prendre la parole lors de conférences organisées par la droite. groupe de réflexion de l'aile American Enterprise Institute, et le troisième était pour des vacances dans le luxueux domaine de Crow, dans le nord de l'État de New York.

Le dossier affirme que le en jet privé était nécessaire pour le premier voyage à Dallas en février en raison d'une « tempête de verglas inattendue ». Lors des deux voyages suivants, en mai et juillet, Thomas a affirmé avoir pris un vol privé en raison de problèmes de sécurité suite à la fuite de la décision de la Cour suprême d'annuler le vol. Roe c.Wade – bien que les critiques ont souligné que Thomas vole en privé depuis plus de 25 ans.

Le fait que Thomas ait reçu trois voyages en jet privé de Crow au cours de la dernière année soulève déjà des questions sur le niveau d'influence que les riches détiennent sur la Cour suprême et sur la manière dont les hauts fonctionnaires peuvent facilement améliorer leur richesse personnelle et leur style de vie. Mais la divulgation est également révélatrice, dans la mesure où les voyages en avion reflètent les cadeaux que Thomas a reçus de Crow à plusieurs reprises au fil des ans, mais qui a insisté sur le fait qu'ils n'avaient pas besoin d'être divulgués.

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En avril, ProPublica a publié un rapport explosif détaillant les voyages somptueux que Thomas a reçus de Crow et jamais divulgués, y compris des voyages à bord du jet privé du milliardaire vers des endroits comme l'Indonésie et la propriété de Crow à New York. Ce reportage a déclenché une avalanche de révélations sur le respect éthique douteux de la part des juges de la Cour suprême, en particulier Thomas et Samuel Alito.

Puis, plus tôt ce mois-ci, ProPublica a publié le récit le plus complet des voyages de Thomas à ce jour, montrant qu'il a pris au moins 38 destinations vacances et 26 vols en jet privé offerts par trois milliardaires conservateurs, dont Crow, qu'il n'a jamais divulgués. La valeur des cadeaux s'élève probablement à plusieurs millions.

Interrogé sur l'omission de divulguer les cadeaux – que les experts en éthique ont qualifiés de presque définitivement illégaux – Thomas a déclaré qu'on lui avait « informé » qu'il n'était pas obligé de divulguer « l'hospitalité personnelle ». Cette excuse a été fustigée par les experts et les critiques, qui ont souligné que Thomas avait cessé de signaler des cadeaux tout aussi somptueux de Crow lorsque le Los Angeles Times en a parlé en 2004.

Dans la divulgation de 2022, Thomas affirme qu'il divulgue désormais les cadeaux en raison des directives mises à jour de la Conférence judiciaire, qui supervise les tribunaux fédéraux, qui stipulent explicitement que les vols en jet privé et les séjours dans des complexes privés doivent être déclarés conformément aux règles de divulgation.

Les critiques ont mis en doute cette excuse, et les experts en éthique soutiennent depuis des mois que la prétendue interprétation de la loi par Thomas était incorrecte.

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« Cet effort tardif de « nettoyage de l'allée trois » ne nous dissuadera pas d'enquêter pleinement sur l'influence massive et secrète des milliardaires de droite dans laquelle cette Cour est embourbée », dit Sénateur Sheldon Whitehouse (Démocrate-Rhode Island). La mise à jour de la norme « hospitalité personnelle » était « une clarification de ce qu'était la norme depuis le début, et non des nouvelles ou modifiées », a déclaré Whitehouse.

En effet, malgré cette compréhension apparemment nouvelle des lois sur la divulgation, Thomas n'a pas modifié ses déclarations précédentes pour inclure les voyages qu'il a acceptés de la part de Crow et d'autres milliardaires dans le passé, affirmant plutôt qu'il « continue de travailler avec les responsables de la Cour suprême et le personnel du comité pour obtenir des conseils ». sur la de savoir s'il doit encore modifier ses rapports des années précédentes.

Thomas a modifié un rapport antérieur pour inclure une transaction immobilière dans laquelle Crow a acheté trois propriétés dont Thomas était copropriétaire en 2014 pour plus de 133 000 $. Le formulaire indique que la transaction immobilière a été « par inadvertance » omise des rapports précédents.

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