Un documentaire suit un journaliste guatémaltèque qui s’est infiltré pour dénoncer le génocide

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Poster image for the film El Silencio Del Topo (2021).

Pendant plus de six ans, la réalisatrice et productrice guatémaltèque-française Anaïs Taracena a documenté, collecté des images, réalisé des interviews et mené des recherches sur le régime répressif du Guatemala des années 1970. Le Silence du Topo (« Le Silence de la taupe ») est le premier long métrage de Taracena, un documentaire mélancolique qui fait le lien entre le passé effacé du pays et le présent.

Le Silence L'histoire est centrée sur Elías Barahona, un journaliste qui a infiltré le gouvernement en tant qu'attaché de presse du ministre de l'Intérieur Donaldo Álvarez Ruiz. Barahona a programmé des interviews, des conférences de presse et a caché des informations au public sur l'un des hommes responsables de la guerre interne au Guatemala, qui aurait tué ou fait disparaître plus de 200 000 personnes et déplacé 1,5 million de Guatémaltèques. Ses collègues l'ont considéré comme un traître pendant de nombreuses années, sans savoir que pour Barahona, il s'agissait d'une mission d'infiltration. Barahona finira par fuir le Guatemala avec ses deux filles au milieu de la nuit et exposera les atrocités au monde.

Taracena mêle des images inédites du génocide de masse (en grande partie parce que beaucoup ont été détruites par le gouvernement guatémaltèque de l'époque) avec des interviews de survivants et de la propre fille de Barahona. Taracena raconte le film avec des mots poétiques tristes car « pour pouvoir le raconter, il faut faire des fissures sur les murs du silence dans un pays où (la peur se fait encore sentir) ».

Le Silence du Topo vous met face à la réalité du génocide et ne vous laisse pas détourner le regard – un rappel du pouvoir du journalisme. Le public découvre un récit cru et parfois douloureux de ceux qui ont vécu sous le règne de la terreur et des restes laissés derrière eux.

Vers la fin du film, le public fait la connaissance du fils de l'ancien ami proche et collègue journaliste de Barahona, Marco Antonio Cacao Muñoz, également connu sous le nom de Maco Cacao. Cacao a été brutalement assassiné en 1980 pour soutenu la vérité sur la violence gouvernementale dans ses reportages radiophoniques. Son fils partage une note qu'il a trouvée dans l'agenda de son père et qui résume la lutte de pouvoir à laquelle sont confrontés les Guatémaltèques.

« Pas de hay temor que sepulte las ideas
Ni muerte que ponga fin a la
intelligence
La répression est l'arme de los
ignorants
que je cherche le pouvoir de la riqueza
pour suivre l'aplastando los oprimidos
Une mort physique seule provoque le
adios terrestre
Que c'est doux en comparaison avec le
Castigo que sufrirán los causantes”

– Maco Cacao

Le documentaire a été projeté dans une multitude de festivals, allant du Festival international du film sur les droits de l'homme en Suisse aux Journées du cinéma palestinien dans la Palestine historique, et a remporté plus de 20 prix depuis sa première projection en 2021 au Guatemala. Le film se dirige ce mois-ci vers la 39e édition du Chicago Latino Film Festival avec la prochaine projection prévue le 19 avril.

Ce qui suit est une interview de Taracena qui a été légèrement modifiée pour plus de clarté.

Jocelyn Martinez-Rosales : Parfois pendant le film, il est difficile de distinguer le présent du passé. Était-ce un choix délibérément fait dans le langage cinématographique de Le Silence du Topo?

Anaïs Taracena : Les décisions esthétiques et narratives ont été précisément le fruit de cette enquête. J'avais des idées claires : je voulais que Guatemala City, le centre-ville, soit très présent car c'est là que travaillait Elías.

Parfois, le langage est très intemporel. Vous ne savez pas à quelle époque vous êtes et vous ressentez encore beaucoup ce poids du passé, et c'est très subtil. C'est autant dans le corps des gens que dans les murs.

Je savais aussi que je voulais travailler un peu les zones claires et sombres. Je voulais travailler avec des archives, mais les décisions ont aussi été travaillées plus tard dans l'enquête, par exemple avec Carla Molina, qui est la directrice de la photographie. Nous parlons beaucoup. Dans certains endroits, nous avons eu peu de temps pour filmer. Ou bien nous avons filmé des monuments et nous voulions aussi des endroits où . Parfois nous avions une journée ou très peu de temps pour filmer les , et en ce sens, Carla, qui est très bonne, a apporté un regard très cinématographique.

L'histoire d'Elías Barahona est très impressionnante et je m'interroge sur sa popularité au Guatemala. Les gens connaissent-ils son histoire ?

Ma génération et les nouvelles générations ne connaissent pas cette histoire. Je n'avais aucune idée de qui était Elias, n'est-ce pas ? Elías était professeur d'université au Guatemala, donc les étudiants qui étaient les siens connaissaient plus ou moins un peu son histoire sans trop de détails. Mais en réalité, depuis que nous avons commencé à projeter le film au Guatemala, le public a été très choqué car il ne connaissait pas cette histoire. Même les gens de la génération d'Elias, qui connaissaient son histoire, ne la connaissaient pas avec autant de détails. Il y avait toujours une ambiguïté sur ce qui s'était passé.

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Comment avez-vous rencontré Elías alors que vous mentionnez qu'il n'était pas très connu ?

Je l'ai rencontré par l'intermédiaire de son frère, David Barahona. La première fois que j'ai réalisé un court métrage intitulé De Tripas Corazón, c'est un court métrage très simple que j'ai filmé et monté seul. J'ai filmé le frère d'Elias, David, qui est également décédé. Il vivait à Paris et était arrivé en tant que réfugié politique en 1983. J'ai décidé de travailler sur le thème de l'exil et cela a toujours été un sujet qui m'intéresse en raison de l'histoire de ma propre famille.

David connaissait ma famille depuis que j'étais petite et il me parlait toujours d'Elias ; il m'a dit : « Tu dois rencontrer mon frère. » Il m'a donné un petit roman qu'Elias avait écrit. Quand je suis arrivé au Guatemala fin 2011, j'ai contacté Elías et Elías savait déjà qui j'étais grâce à son frère, n'est-ce pas ? Je lui ai donc apporté une cassette VHS qu'on m'avait partagée, une interview de deux minutes avec Elías. Elías ne l'avait jamais vu. Ils l'avaient filmé dans les années 80 et j'utilise cette interview dans le documentaire. Pour moi, cela a été très marquant, car c'est à ce moment-là qu'a commencé une amitié avec Elías.

À ce moment-là, je n'avais ni l'intention ni la moindre idée que ce serait un documentaire. D'une certaine manière, la vie me guidait vers cela. Je sens que l'histoire m'est venue avec beaucoup de force et je ne sais pas comment l'expliquer car après la mort d'Elías, je le filme dans ce procès parce qu'il me demande de le filmer, et Elías meurt deux semaines plus tard. Et c'est après la mort d'Elias que j'ai vraiment décidé de me lancer dans le documentaire.

Une image tirée d'El Silencio Del Topo (2021).

J'ai l'impression que parfois la vie m'a conduit à cela. C'est comme si quand une histoire vous vient, elle vous tombe dessus et tout cela est très compliqué. Elías n'était plus là, il n'y avait pas d'images. C'était une question très sensible car on ne peut toujours pas parler de contre-espionnage au Guatemala, pas encore. Ce n'est pas nécessairement un sujet dont les gens veulent parler. Mais j'en ressentais un besoin très profond. J'ai dit non, je dois le faire, je dois enquêter et je savais qu'Elías voulait que cette histoire soit racontée et Elías avait toujours pensé au cinéma comme moyen de le faire.

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Je pense que où qu'il soit, je sens qu'il est très, très heureux.

Vous mentionnez que vous avez un lien personnel avec l'exil, et l'exil est un thème commun tout au long du film car non seulement Elías vit en exil pendant de nombreuses années, mais des milliers de Guatémaltèques ont été forcés de vivre en exil pendant la guerre civile du pays. Comment avez-vous vécu l'exil et cela a-t-il eu une influence sur le documentaire ?

Je n'ai pas la même histoire que beaucoup d'autres personnes au Guatemala. J'ai grandi au Costa Rica; au Mexique aussi. Mon expérience de l'exil ne m'a pas permis de comprendre pourquoi mon père ne pouvait pas aller au Guatemala, car j'ai connu le Guatemala pour la première fois avec ma mère, mais mon père ne pouvait pas y entrer. Puis mes parents se sont séparés et au Guatemala, juste avant la signature de la paix, un accord a été signé, permettant aux réfugiés et aux exilés politiques de rentrer chez eux sans craindre qu'il leur arrive quelque chose. Et puis mon père est revenu en 1995, et après (ça), eh bien, je rendais visite à mon père une fois par an.

Une image tirée d'El Silencio Del Topo (2021).

Ma première compréhension du Guatemala s'est faite à travers l'exil. En d'autres termes, nous avons rencontré des familles guatémaltèques, tant au Mexique qu'au Costa Rica, mais aussi en Amérique centrale. On entend toujours parler de la situation politique et je me souviens que quand j'étais petite, j'ai demandé à mon père pourquoi il ne pouvait pas rentrer et il m'a répondu que c'était à cause des militaires. Je n'ai pas bien compris, mais c'était toujours là.

J'étais présent à la signature des accords de paix en 1996 au Parque Central de Ciudad de Guatemala. Mon père avait déjà pu revenir. C'est l'une des choses qui m'a le plus marqué dans ma vie : être présent dans cette foule de milliers et de milliers de personnes. Quand la paix a été signée, ce fut un sentiment immense. Je venais d'avoir 12 ans, mais on pouvait ressentir un sentiment doux-amer. Un bonheur pour la signature, mais une douleur latente pour le nombre de morts.

Maintenant, je vis au Guatemala depuis 10 ans. … Et je sens que l'histoire d'Elias me touche aussi en essayant de comprendre cet exil et en essayant de comprendre le pays. Elías a également vécu en exil. Je pense donc que c'est pour cela que je suis arrivé à cette histoire et je pense que d'une certaine manière, c'est pour cela qu'Elias ressentait aussi beaucoup de confiance.

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