Les infirmières du New Jersey entament un troisième mois de grève pour garantir la sécurité du personnel

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Nurses from Mount Sinai Hospital strike outside the hospital on January 9, 2023, in New York City.

Il devrait y avoir neuf infirmières par équipe de jour au 9 Tower, une unité de chirurgie traumatologique située à l'intérieur de l'hôpital universitaire Robert Wood Johnson à New Brunswick, dans le New Jersey.

Au lieu de cela, certains jours, il n'y en a que trois.

« Parfois, je regarde le visage d'un patient et je sais que je ne pourrai peut-être pas l'aider à le nourrir lorsqu'il en a besoin », a déclaré l'infirmière Sophia Moccio, « ni le nettoyer lorsqu'il en a besoin. C'est pénible et déprimant pour nous.

Des niveaux de personnel mauvais sont l'une des principales raisons pour lesquelles elle et 1 700 de ses collègues du RWJUH sont en grève depuis le 4 août.

Les infirmières de son unité de 34 lits doivent souvent gérer les soins de six patients chacune – et parfois sept ou huit. « La plupart des patients souffrent d'un traumatisme crânien vraiment traumatisant ou de quelque chose de similaire, et ils ont besoin de soins constants et d'un œil vigilant », a déclaré Moccio. « Mais c'est difficile de faire cela quand on a six patients à la fois. »

Le manque de personnel et l'épuisement professionnel – des problèmes de longue date pour les infirmières de tout le pays – sont pires que jamais. Depuis le début de la COVID-19, disent les infirmières du RWJUH, elles ont vu de nombreux collègues quitter la profession ou prendre leur retraite, poussés au-delà de leurs limites.

Et pour les infirmières les plus récentes comme Moccio, la lourde charge de patients est une « épreuve du feu » qui laisse les gens « épuisés et épuisés », a-t-elle déclaré.

« De nombreuses infirmières ont le sentiment que leurs valeurs en tant que professionnels de la santé sont ignorées ou compromises », a déclaré Moccio. « Si les préoccupations des infirmières ne sont pas prises plus au sérieux, le cycle se perpétuera et davantage d'infirmières continueront à prendre leur retraite ou à quitter simplement le domaine. »

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« Une relation abusive »

RWJUH est un centre médical universitaire de 965 lits associé à la faculté de médecine de Rutgers et un centre de traumatologie de niveau un.

Les infirmières, membres de la section locale 4-200 des Métallos, sont en grève depuis maintenant deux mois. Entre-temps, plutôt que de négocier, l'administration de l'hôpital a trouvé des moyens de riposter – comme en supprimant les infirmières de leur assurance maladie le 1er septembre.

« Ce sont toutes les marques d'une relation abusive », a déclaré Moccio. « Il y a du gaslighting. Il y a de la tromperie. Ils exploitent ces mots de gentillesse, de douceur et de gratitude pour ce que nous faisons tout en nous rappelant continuellement de ne pas demander à l'administration ce dont nous avons besoin et en nous disant que nous sommes avares lorsque nous le faisons.

Les infirmières ont proposé une augmentation de salaire de 10 pour cent ; l'hôpital a répliqué avec 3 pour cent. En matière de personnel, l'administration n'a proposé que des « lignes directrices » qui lui permettraient de ne pas tenir compte des ratios personnel/patients sécuritaires si les infirmières déclaraient malades.

« Cela vise à dresser les infirmières les unes contre les autres », a déclaré Moccio, « pour rejeter la faute sur les infirmières qui se sentir malades ou surmenées, alors que c'est l'administration de l'hôpital qui ne fait pas son travail. »

Les briseurs de grève payés le double

L'hôpital reste ouvert, car l'administration a embauché des infirmières itinérantes pour franchir les lignes de piquetage. Selon HealthJob, le contrat hebdomadaire moyen d'une infirmière de voyage au Nouveau-Brunswick était de 4 405 $ par semaine, soit deux fois la moyenne nationale pour les infirmières de voyage.

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Un tribunal s'est prononcé contre le piquetage devant l'hôpital, affirmant qu'il était trop perturbateur. Désormais, une injonction interdit aux infirmières de se rassembler en grands groupes à l'extérieur de l'hôpital ; ils ne peuvent pas retarder ou empêcher l'entrée des infirmières briseurs de grève.

Cinq semaines après le début de la grève, les infirmières ont défilé jusqu'au domicile de l'un des PDG de l'hôpital. Six semaines plus tard, face à la proposition d'un médiateur fédéral d'accepter l'offre de la direction ou de se soumettre à un arbitrage exécutoire, les infirmières ont voté à une majorité écrasante de 89 pour cent pour rejeter la dernière offre et poursuivre leur grève.

« Mon espoir, et la raison pour laquelle j'ai voté pour cette grève, n'était pas seulement pour le bénéfice des patients et des infirmières de notre hôpital, mais aussi d'ouvrir une conversation sur ce dont les infirmières ont besoin dans cette période, en particulier dans ce qu'on appelle l'après-COVID. monde », a déclaré Moccio.

« Nos problèmes ne sont pas spécifiques au Nouveau-Brunswick ou au New Jersey. Ce que nous demandons, c'est ce que toutes les infirmières devraient demander dans tout le pays.

Les syndicats des professeurs et des diplômés de Rutgers soutiennent la grève ; il en va de même pour d'autres syndicats et groupes communautaires. Les grévistes ont obtenu le soutien du sénateur Bernie Sanders, qui a également soutenu la grève des professeurs de Rutgers plus tôt cette année.

Jusqu'à récemment, le gouverneur du New Jersey, Phil Murphy, avait peu parlé de la grève, se contentant d'exhorter les « deux parties » à s'entendre. Mais ces dernières semaines, il s'est fait plus bruyant, faisant l'éloge des infirmières.

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Le moins d'infirmières possible

Plus tôt cette année, après une grève de trois jours, 7 000 infirmières de deux grands hôpitaux de New York ont ​​remporté un contrat révolutionnaire améliorant les ratios personnel/patients.

Les infirmières californiennes ont obtenu une loi sur la sécurité du personnel en 1999, mais ce n'est qu'en 2019 qu'une autre loi a été ajoutée pour pénaliser les hôpitaux qui ne s'y conforment pas. Néanmoins, selon une étude de 2010, les infirmières californiennes étaient exposées à l'épuisement professionnel et moins insatisfaites de leur travail que les infirmières ailleurs – et pour les patients, le taux de mortalité était plus faible.

Les infirmières du New Jersey se sont rassemblées cette année pour soutenir un projet de loi, A4536, qui établirait des ratios de sécurité en matière de personnel à l'instar de la Californie dans les hôpitaux et les établissements chirurgicaux. Aucun succès jusqu'à présent.

« Les hôpitaux fonctionnent dans le cadre économique brutal et déroutant des soins de santé américains. » New York Times » a récemment écrit la chroniqueuse d'opinion Lydia Polgreen. « Notre système traite les infirmières davantage comme un centre de coûts que comme un créateur de valeur, de sorte que, dans de trop nombreux cas, l'objectif est d'avoir le moins d'infirmières possible pour s'occuper du plus grand nombre de patients possible. »

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