Les humains ont franchi 6 des 9 limites planétaires, prévient une étude

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Seagulls feast on plastic at a garbage-littered beach

Mercredi, les scientifiques à l'origine d'une nouvelle étude sur le franchissement des « frontières planétaires » de la Terre ont comparé la planète à un patient malade, avertissant que six des neuf barrières qui garantissent que la Terre est un « espace de fonctionnement sûr pour l'humanité » ont désormais été franchies.

Des de l'Université de Copenhague, de l'Institut de Potsdam pour la recherche sur l'impact climatique (PIK) et d'autres institutions internationales ont analysé 2 000 études pour mettre à jour un cadre de limites planétaires développé en 2009 par le Stockholm Resilience Center, complétant ainsi le premier « contrôle complet de tous ». neuf processus et systèmes qui déterminent la stabilité et la résilience de la planète.

Les frontières en matière de changement climatique et d'utilisation des terres ont été dépassées depuis des décennies, alors que les industries extractives ont rasé les forêts et que les émissions de combustibles fossiles servant au chauffage de la planète ont considérablement augmenté depuis l'époque préindustrielle.

La limite des « nouvelles entités » – relative à l'accumulation de pollution synthétique provenant de substances telles que les microplastiques, les pesticides et les déchets nucléaires – a été quantifiée pour la première fois dans l'étude publiée dans Avancées scientifiques.

Le changement d'eau douce – à la fois l'eau douce « verte » dans le sol et la végétation et l'eau douce « bleue » dans les masses d'eau – a également été perturbé, de même que les flux biogéochimiques, ou le flux d'azote et de phosphore dans l'environnement, ce qui peut créer des zones mortes océaniques et la prolifération d'algues.

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L'étude a marqué la première fois que les chercheurs ont quantifié une variable de contrôle pour la limite de « l'intégrité de la biosphère », dont ils ont découvert qu'elle avait été violée bien avant l'introduction du cadre – à la fin du 19e siècle, alors que la révolution industrielle et d'autres facteurs accéléraient la destruction du monde naturel. .

Le co-auteur Wolfgang Lucht a qualifié l'intégrité de la biosphère de « deuxième pilier de la stabilité de notre planète » après le changement climatique, et a averti que ce pilier est déstabilisé par les humains « éliminant trop de biomasse, détruisant trop d'habitats, déforestant trop de terres ». Nos recherches montrent que l'atténuation du réchauffement climatique et la préservation d'une biosphère fonctionnelle pour l'avenir devraient aller de pair.

« Cette mise à jour sur les limites planétaires dépeint clairement un patient malade, alors que la pression sur la planète augmente et que les limites vitales sont transgressées », a déclaré Johan Rockström, directeur du PIK. « Nous ne savons pas combien de temps nous pourrons continuer à franchir ces limites clés avant que les pressions combinées n'entraînent des changements et des dommages irréversibles. »

Les limites de la charge d'aérosols atmosphériques, ou pollution de l'air, et de l'acidification des océans, sont toutes deux sur le point d'être franchies, tandis que la limite de l'ozone atmosphérique est actuellement bien en dessous de la « zone de risque croissant », en raison des initiatives mondiales dans le cadre du Protocole de Montréal, adopté en 2007. 1987.

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Le fait que la limite de l'appauvrissement de la couche d'ozone autrefois « dirigée vers des transgressions régionales croissantes » et s'est lentement rétablie, a déclaré la co-auteure Katherine Richardson de l'Université de Copenhague, montre qu'il est possible de ramener la planète des limites dont elle est proche. traversée ou qui ont été violés dans une moindre mesure, comme un changement d'eau douce.

« Nous pouvons considérer la Terre comme un corps humain et les limites planétaires comme la pression artérielle », a déclaré Richardson. « Un chiffre supérieur à 120/80 n'indique pas une crise cardiaque, mais cela augmente le risque et nous travaillons donc à réduire la tension artérielle. »

Les limites qui ont atteint le niveau de risque le plus élevé sont l'intégrité de la biosphère, le changement climatique, les nouvelles entités et les flux biogéochimiques.

La mise à jour du cadre « pourrait servir de nouveau signal d'alarme à l'humanité quant au fait que la Terre est en danger de quitter son état semblable à celui de l'Holocène », lit-on dans l'étude, faisant référence à l'état relativement stable dans lequel se trouvait la planète entre la fin du dernier siècle. période glaciaire – il y a 10 000 ans – jusqu'au début de la révolution industrielle.

L'étude, selon la campagne mondiale d'action climatique Extinction Rebellion, offre la dernière preuve que les décideurs politiques doivent faire tout ce qui est en leur pouvoir pour « simplement arrêter le pétrole » – mettre fin à l'approbation des projets de combustibles fossiles, aux subventions aux sociétés pétrolières et gazières et aux politiques qui ralentissent. une transition vers les énergies renouvelables.

« Nous ne sommes pas séparés de la Terre », a déclaré le groupe. « Nous ignorons ces avertissements à nos risques et périls. »

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