Sans électricité au milieu d’une vague de chaleur sans précédent, les maisons de Gaza deviennent des fournaises

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Sans électricité au milieu d’une vague de chaleur sans précédent, les maisons de Gaza deviennent des fournaises

Il fait sombre comme d'habitude la nuit dans la bande de Gaza, alors que les coupures d'électricité de routine plongent les maisons palestiniennes dans l'obscurité. Mais ce qui a été différent au cours des dernières semaines, c'est une vague de chaleur estivale étouffante sans précédent. Sans électricité, les gens sont poussés à leurs limites.

Dina Ahmad, 33 ans, tient son nouveau-né dans ses bras. Ils ont tous les deux l'air collants et en sueur. Elle met la tête de son fils dans sa main et, de l'autre, elle tient un morceau de papier qu'elle utilise comme éventail de fortune. Le tout-petit tète – par intermittence en raison de la chaleur extrême – avant de pousser un gémissement et de retourner au sein de sa mère. Les trois fils aînés de Dina comprennent un peu mieux la situation. Chacun d'eux brandit son propre ventilateur de fortune et essaie furieusement de générer de l'air.

Ils sont tous assis par terre – il fait beaucoup plus frais que les canapés. Parfois, pendant les après-midi particulièrement chauds à la maison, Dina asperge le sol d'eau alors qu'elles restent assises sur le carrelage pendant des heures avec des vêtements mouillés. Même si leurs portes et fenêtres sont grandes ouvertes, la chaleur à l'intérieur de leur appartement est insupportable, sans ventilateur, sans climatisation et sans eau froide dans le réfrigérateur.

L'électricité est coupée pendant la journée pendant plus de 10 heures. Le calendrier électrique change dans une danse compliquée alors que l'unique centrale électrique de la bande de Gaza peine à rationner l'électricité pour la population de plus de deux millions d'habitants. Il est désormais normal que les habitants de Gaza passent la moitié de leur journée sans électricité. Au fil des années, les horaires d'électricité ont progressivement diminué le nombre d'heures pendant lesquelles les gens ont de l'électricité pendant la journée, mais la norme est généralement de huit heures d'allumage et huit heures d'arrêt. L'hiver dernier, la crise électrique à Gaza a contraint les familles à utiliser des sources de combustible alternatives (et dangereuses) pour chauffer leur maison pendant les mois froids de l'hiver. Dans certains cas, des familles sont décédées à cause d'accidents dus à une mauvaise utilisation de ces sources de carburant.

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L'été est différent. Alors que la demande d'électricité augmente au cours de ces mois, la compagnie d'électricité doit encore plus rationner l'électricité.

Alors que la famille de Dina croupit dans sa maison, elle regrette de ne pouvoir avoir qu'un seul ventilateur allumé. «Parfois, j'ai l'impression que la chaleur peut tuer», soupire Dina. «Je me surprends à imaginer que mes enfants vont suffoquer.»

« Si vous ne pouvez pas allumer un ventilateur pendant la période la plus chaude de l', cela n'explique-t-il pas beaucoup de choses sur notre façon de vivre ? » elle demande.

Une campagne sur les réseaux sociaux est devenue virale en juillet à Gaza, alors que la population atteignait un point de rupture en raison de l'ampleur de la crise électrique. Les messages sur les réseaux sociaux se sont répandus suite à l'annonce par la compagnie d'électricité d'une nouvelle politique obligeant les clients à remplacer leur ancien compteur d'électricité manuel par un nouveau compteur intelligent fourni par l'entreprise. Le nouveau compteur obligerait les gens à payer d'avance pour utiliser l'électricité. Pour de nombreuses personnes à Gaza, en pleine crise économique, cette exigence n'est pas à leur portée. De nombreuses personnes ont déjà du mal à payer leurs factures à temps et auraient rarement assez d'argent pour payer à l'avance.

Lors d'une conférence de presse tenue au bureau des médias du gouvernement à Gaza en juillet, le directeur général de la compagnie d'électricité, Maher Ayesh, a expliqué le principal problème sous-jacent à la crise de l'électricité : en bref, les besoins énergétiques des bâtiments résidentiels et autres installations ont tous augmenté. à mesure que la population a augmenté, mais les ressources disponibles ont stagné, ou en fait diminué, à Gaza.

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« Nous sommes confrontés à une incapacité croissante à fournir de l'électricité depuis 2000, et cette incapacité ne fait qu'augmenter à mesure que nos ressources limitées diminuent au fil du temps », a déclaré Ayesh.

Une seule centrale électrique exploite Gaza. Le besoin total en électricité à Gaza est d'environ 600 mégawatts. La quantité disponible est de 250. Israël contrôle la quantité de carburant que Gaza reçoit.

Alors que les messages sur les réseaux sociaux exigeaient que la compagnie d'électricité améliore ses services, l'entreprise affirme que les compteurs intelligents profiteront aux gens, car ils optimiseront leur consommation d'énergie et l'augmenteront à 50 %.

« L'objectif de l'entreprise est que les 300 000 clients de Gaza se convertissent aux compteurs intelligents d'ici la fin 2024 », a déclaré Ayesh. «Nous avons déjà installé 50 000 compteurs.»

Mais pour des familles comme Dina Ahmad, cela ne fera aucune différence. « Je briserai le compteur intelligent s'ils nous obligent à l'utiliser. Nous vivrons plutôt dans des grottes », dit-elle. « La compagnie d'électricité devrait nous aider au lieu de trouver des moyens de nous submerger. »

Les factions palestiniennes à Gaza sont souvent intervenues au nom des dans le besoin. Cette fois, ils ont tenu une réunion avec la compagnie d'électricité de Gaza et ont publié un communiqué de presse à l'issue de la réunion. Les factions ont déclaré que la crise du pouvoir nécessite des efforts de toutes les parties pour y mettre fin. Ils ont également appelé l'Égypte à soutenir Gaza, qui approvisionnait Gaza en électricité avant 2018.

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La des factions affirme également que les besoins de la population doivent passer avant les considérations politiques et exhorte la compagnie d'électricité de Gaza à prendre en compte les conditions économiques de la population, en particulier des familles pauvres, en les exemptant de l'utilisation de compteurs intelligents.

Enfin, la déclaration tient l'occupation israélienne directement responsable de la crise électrique à Gaza.

Des semaines après les messages sur les réseaux sociaux et la réunion des factions, la situation des gens n'a pratiquement pas changé, et l'idée d'utiliser un ventilateur pendant la journée reste une chimère.

« Quand des choses aussi simples ont besoin d'un miracle, nous voyons à quel point nous sommes différents du reste du monde », a déclaré Dina. Mondoweiss, désignant ses fils, accablés par la chaleur. « Le siège israélien nous a coupés du monde, transformant nos besoins fondamentaux comme la nourriture et l'électricité en vœux. »

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