L’eau est un droit humain. Créons une société qui affirme cela.

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L'eau est un droit humain.  Créons une société qui affirme cela.

Les folklores sacrés de la tradition yoruba racontent l'histoire du moment où l'eau a quitté la Terre. Dans le récit, plusieurs divinités du royaume céleste viennent sur Terre pour poursuivre le processus de création. Parmi ces divinités se trouve Oshun, les Orisha (divinités qui représentent les forces de la nature) associées à l'amour, à la fertilité, à la compassion et à l'eau douce. À un moment donné, l'une des divinités commente qu'Oshun n'a pas vraiment besoin d'être là. Oshun, après avoir été insultée, décide de quitter la Terre, emportant avec elle toute l'eau douce du monde. Inutile de dire que les autres sont incapables de donner naissance à une vie sans eau. Oshun reçoit finalement des excuses et retourne dans le royaume terrestre, rétablissant les eaux à son arrivée. Il y a de nouveau de l'eau, et là où il y a de l'eau, la vie peut émerger. Elle revient avec un avertissement : « Ne laissez pas cela se reproduire. »

Sans eau, aucune vie n'est possible. Les protecteurs autochtones de l'eau de Standing Rock ont ​​fait écho à cette compréhension sacrée, qui était fondamentale pour leurs cosmologies, lorsqu'ils se sont ralliés à l'expression « Mní Wičóni » – ou « l'eau, c'est la vie ». À l'époque, les membres de la tribu Sioux de Standing Rock et leurs alliés tentaient de bloquer la construction du Dakota Access Pipeline, un projet qui, selon eux, compromettrait la sécurité de l'eau de la rivière Missouri, qui alimente en eau 320 000 personnes. La construction du pipeline a été achevée en avril 2017 suite à un décret de l'ancien président Donald Trump.

Les cadres spirituels et les modes de compréhension autochtones ont toujours vénéré et protégé l'eau en tant que source essentielle de toute vie. Cependant, dans les cadres et les structures du système capitaliste dominant, l'eau n'est rien d'autre qu'une autre ressource à extraire dans un but lucratif. L'eau dont nous dépendons, comme toute autre chose, peut être victime de la violence et des dommages perpétrés par ce système. Un système qui exploitera et détruira l'eau exploitera et détruira la vie humaine.

Notre système actuel menace l'eau et la vie

Fin mars, le a voté par 53 voix contre 43 pour approuver une résolution visant à annuler une règle qui étendrait la protection fédérale des voies navigables des États-Unis. Pendant ce temps, les États occidentaux se battent contre la diminution rapide des réserves d'eau du fleuve Colorado alors que le risque d'une crise de pénurie d'eau se profile dans la région.

La crise de l'eau devient de plus en plus une réalité pour les habitants des États-Unis. Nous sommes aux prises avec la menace de nous réveiller sans savoir d'où peut provenir l'eau dont nous dépendons, ni par quoi elle pourrait être contaminée. Et lors des crises de l'eau à travers le temps et l', les communautés les plus vulnérables de notre société – les communautés de couleur et les communautés pauvres et ouvrières – se retrouvent aux premières lignes de l'inéquité en matière d'eau et de son potentiel désastreux.

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L'année dernière, les habitants de Jackson, dans le Mississippi, ont passé six semaines sans accès à l'eau lorsque de fortes crues du fleuve ont mis à rude épreuve les infrastructures hydrauliques déjà en détérioration de la ville. Huit ans auparavant, le monde avait vu les habitants de Flint, dans le Michigan, empoisonnés lorsque l'eau corrosive provenant de la rivière Flint avait été laissée non traitée, puis contaminée par des niveaux extraordinairement élevés de plomb provenant des canalisations en plomb de la ville. Plusieurs élus municipaux étaient au courant, mais les habitants de Flint n'étaient pas informés des dangers qui se cachaient dans leurs robinets. Dans la catastrophe qui en a résulté, des dizaines de milliers d'enfants ont été exposés au saturnisme et 12 personnes sont mortes de la troisième plus grande épidémie de légionellose de l'histoire des États-Unis. Aujourd'hui, même si l'eau a été proclamée « sûre », la pénurie d'eau et l'incertitude restent une réalité quotidienne pour les habitants de Flint.

Après le déraillement, le 3 février, d'un train transportant plusieurs matières dangereuses (dont 115 580 gallons de chlorure de vinyle) qui a contaminé plus d'un million de gallons d'eau à Sulphur Run, un affluent qui se jette dans la rivière Ohio, les habitants d'East Palestine, dans l'Ohio, sont venus connaître une incertitude similaire. De nombreuses personnes dans l'Est de la Palestine et dans les régions environnantes ne savent toujours pas si et comment l'eau dont elles dépendent a été affectée par la catastrophe, bien que les autorités aient déclaré que l'eau de la ville est sûre.

Plus récemment, des habitants de Philadelphie, en Pennsylvanie, se sont retrouvés à vivre des scènes post-apocalyptiques le mois dernier alors que les gens se précipitaient vers le magasin le plus proche à la recherche d'eau en bouteille, vidant frénétiquement les étagères, après une annonce dans toute la ville selon laquelle une rupture de tuyau dans une usine chimique avait fui. matières dangereuses dans un affluent du fleuve Delaware. Les autorités municipales ont continué à surveiller la situation, mais ont jugé l'eau de la ville « sûre » pour l'instant.

Au milieu de ces crises provoquées par l'industrie, la privatisation de l'eau est également devenue une menace croissante. En 2014, la ville de Détroit, dans le Michigan, en faillite, s'est retrouvée mêlée à une bataille d'opinion publique contre la privatisation de son service public d'eau lorsque les autorités municipales ont sollicité des propositions d'entreprises privées pour reprendre ses systèmes d'eau et d'égouts. En 2015, la ville de Missoula, dans le Montana, a intenté une action en justice dans le cadre d'une bataille controversée pour reprendre le contrôle de son système d'eau qui avait été vendu à une société appartenant au groupe Carlyle, une société de capital-investissement. Selon l'avocat de Carlyle, « l'eau est un produit ». Après des années de procédures judiciaires, la ville a réussi à reprendre le contrôle de son eau. Alors que les dépenses fédérales consacrées aux infrastructures hydrauliques sont restées relativement stagnantes, les dépenses des États et des collectivités locales ont chuté et les municipalités de tout le pays sont de plus en plus ouvertes à l'idée de la privatisation.

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Dans les endroits où l'eau n'est pas encore rare, l'accessibilité financière de l'eau constitue une préoccupation croissante. C'est le cas ici à Détroit, où 60 000 foyers risquent actuellement de voir leur eau coupée après l'expiration du moratoire d'urgence de la ville sur les coupures d'eau en raison du COVID-19. Des dizaines de milliers de familles – comme la mienne – se retrouvent dans une situation précaire, se demandant combien de temps encore elles auront accès à l'eau dont elles ont besoin pour vivre. Cette nouvelle intervient après une demi-décennie de coupures d'eau agressives, qui ont entraîné la perte d'accès à l'eau dans plus de 90 000 foyers de Détroit entre 2015 et 2019. En 2014, les Nations Unies ont déclaré que la crise de l'eau émergente à Détroit constituait une violation des droits de l'homme, et presque une décennie plus tard, les communautés vivent toujours dans son ombre. En 2022, la Great Lakes Water Authority (GLWA), un organisme directeur créé lors de la procédure de faillite de Détroit, a approuvé une augmentation des tarifs de l'eau de 3,7 %. Cette année, la GLWA a approuvé une augmentation supplémentaire de 2,75 pour cent.

Alors que les gens luttent quotidiennement contre les effets de l'inflation et de la stagnation des salaires, ils doivent de plus en plus se soucier de leur eau, de sa provenance et de la manière dont ils pourront se la procurer.

Récupérons l'eau comme un droit humain

Aujourd'hui, la rivière Osun à Osogbo, au Nigeria, qui brillait autrefois comme la déesse qui lui a donné son nom, est boueuse. La rivière est considérée comme un site sacré dans la tradition yoruba, un lieu où se déroulent des cérémonies chéries et où des offrandes sont faites. Ces dernières années, la rivière a été polluée par des plastiques et des métaux lourds provenant d'opérations minières illégales, menaçant les écosystèmes du fleuve et rendant l'eau, qui était autrefois suffisamment douce pour porter le nom d'Oshun, impropre à l'utilisation. Dans l'histoire d'Oshun quittant la Terre, l'eau était inextricablement liée à l'amour. Lorsque l'eau sur Terre s'est asséchée, l'amour est parti avec elle. Sans eau et sans amour, aucune vie ne pourrait s'épanouir. D'un point de vue spirituel, si notre société ne protège pas la sécurité et le caractère sacré de l'eau dont nous dépendons tous pour la vie, comment pourrions-nous espérer qu'elle nous traite avec amour et compassion ?

Cette planète nous a offert toute l'eau dont nous aurions besoin pour entretenir une quantité infinie de vie, mais les industries que le système capitaliste a privilégiées au détriment du caractère sacré de l'eau et de la divinité de toutes les formes de vie sur cette planète continuent de contaminer, polluer et détruire ces sources d'eau. D'une manière ou d'une autre, nous en sommes venus à considérer l'eau, une ressource caractérisée par son abondance naturelle, comme la dernière victime de la doctrine de la rareté du capitalisme tardif.

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Voir un politicien boire un verre d'eau du robinet après que nos sources d'eau ont été contaminées ou compromises d'une autre manière ne rassure personne ; cela ne sème pas les graines d'une confiance plus profonde dans le système qui a créé et permis ces catastrophes en premier lieu. Quoi serait Sèmer une confiance plus profonde est une société qui garantit explicitement notre droit humain à une eau fraîche, propre, sûre et protégée, accessible et abordable. Quelle est l'obligation morale d'un gouvernement censé représenter et refléter la volonté du peuple, sinon de garantir que le peuple ait de l'eau propre et salubre à boire ? Sinon pour garantir notre droit humain fondamental à l'eau ? Sinon pour garantir que l'eau dont nous avons besoin pour vivre soit abordable et non contaminée ?

L'eau est essentielle à toute vie sur Terre. Alors qu'est-ce que cela signifie lorsque nos gouvernements sacrifient et mettent volontairement en danger la qualité de l'eau dont nous dépendons ? Lorsqu'ils permettent sciemment aux gens de consommer de l'eau empoisonnée, lorsqu'ils permettent aux entreprises de contaminer de précieuses sources d'eau avec des toxines cancérigènes et de perturber les écosystèmes nécessaires, lorsqu'ils permettent aux entreprises privées d'acheter et de revendiquer la « propriété » des sources d'eau afin de pouvoir nous la revendre. à des prix gonflés, lorsqu'ils permettent aux services publics d'augmenter le prix de l'eau chaque année – qu'est-ce que cela signifie lorsque les gouvernements font tout cela sans même la moindre excuse et sans la promesse de ne plus jamais laisser cela se reproduire ?

L'eau n'est pas seulement une source littérale de vie, mais un symbole d'amour, d'éducation et de compassion qui guident la vie. Lorsque l'eau est respectée, qu'elle soit le signe que nous, en tant que société, sommes revenus à l'amour comme principe directeur, que nous existons dans une société où tous sont accueillis et traités avec une compassion mutuelle, où notre guérison s'affirme. et embrassé, où nos vies sont considérées comme sacrées.

Dans les perspectives spirituelles à travers le temps et l'espace, nous trouvons l'eau comparée à l'amour, à la guérison et à la compassion. Ces cadres nous permettent de comprendre que l'amour et la compassion sont tout aussi essentiels à la vie que l'eau. En tant qu'êtres méritant la vie – et en tant que personnes luttant pour des structures et des institutions véritablement représentatives de notre volonté – nous méritons des gouvernements qui reflètent cet amour, qui nous traitent avec compassion, qui rendent notre guérison possible et qui protègent et préservent les voies navigables sacrées. dont nous dépendons tous pour cette vie.

Une société qui garantit le droit humain fondamental à l'eau nous rencontre dans une perspective d'amour et de compassion. Celui qui nie et rejette le droit de tous à une eau accessible, abordable et salubre perpétue la forme de violence la plus néfaste. Si un système exploite et détruit l'eau, il exploitera et détruira absolument la vie humaine.

L'eau est un droit humain. L'eau est la vie. L'eau est amour.

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