Essayer de soumettre la nature est une tâche insensée lors de la planification de l’adaptation au climat

Publié le

Cars are stranded in a flood on Sunrise Highway at the Heckscher State Parkway interchange in Islip Terrace, New York, on July 16, 2023.

Nous n'avons eu qu'un petit avant-goût de la volatilité de la crise climatique au cours de l'été dernier. À New York, j'ai été témoin d'une chaleur record, d'un ciel orange rempli de fumée de feux de forêt et d'inondations soudaines. Cependant, le plan de New York pour s'adapter à ces catastrophes en cours consiste simplement à maîtriser la nature et à la tenir à distance à tout prix.

Dirigés par l'Army Corps of Engineers, il existe au moins cinq propositions différentes visant à construire des murs anti-inondation en béton dans le Lower Manhattan et sur les côtes afin de retenir le fleuve Hudson alors que les tempêtes deviennent plus fréquentes et plus destructrices. Les projets ont suscité l'inquiétude des résidents et des environnementalistes, indignés du fait que certaines des structures proposées gâcheraient la vue sur le fleuve et couperaient à travers les parcs, les espaces verts et les pistes cyclables.

De plus, les experts en résilience climatique affirment que les propositions de murs anti-inondation de la ville sont trop simplistes et s'avéreront inefficaces contre les inondations à long terme causées par la montée du niveau de la mer et les marées. Ils soulignent que les digues peuvent nuire à la biodiversité marine et sont susceptibles de tomber en panne. Ils souhaitent que la ville de New York envisage des propositions alternatives qui intègrent mieux les écologies locales pour lutter contre les inondations, comme l'a fait Boston.

Boston a un problème similaire en matière d'inondations et a également envisagé de construire un mur anti-inondation. En fin de compte, la ville a plutôt choisi de développer des solutions intérieures combinant des murs anti-inondation rétractables et la restauration des zones humides côtières.

Lire aussi  Une adolescente trans reçoit un prix du gouverneur de l'Iowa et crie « Les droits des trans sont des droits de l'homme »

Le plan de Boston visant à restaurer ses zones humides côtières n'est qu'un exemple de « solution fondée sur la nature » qui vise à intégrer les écologies locales dans les infrastructures, offrant souvent la meilleure protection aux communautés. Les approches d'adaptation climatique fondées sur la nature renforcent la résilience des communautés en renforçant, en intégrant et en imitant les processus écologiques locaux. Ce type de planification de l'adaptation, associé à une réduction des émissions de combustibles fossiles, peut faire d'une pierre deux coups : des recherches montrent que de telles approches peuvent atteindre jusqu'à 37 % des objectifs d'atténuation fixés par les accords de Paris sur le climat si des mesures sont prises avant 2030.

Les solutions basées sur la nature dépendent de l'écologie locale et peuvent être intégrées de diverses manières : la collecte des eaux de pluie, les parcs d'eaux pluviales, la conservation des terres, les récifs de coraux et d'huîtres brise-eau et la gestion des incendies ne sont que quelques exemples courants. En imitant et en intégrant les pratiques et modèles écologiques naturels, les solutions fondées sur la nature présentent de multiples facettes pour répondre aux problèmes climatiques. Par exemple, les efforts de restauration des récifs coralliens réduisent non seulement les inondations, mais augmentent également la biodiversité, protègent contre l'érosion et absorbent l'énergie des vagues.

Même si la ville de New York construit des murs anti-inondation, ces structures ne répondront pas à l'évolution de la relation de la ville avec les voies navigables. En tant que ville côtière, nous devons être ouverts à des mesures créatives pour travailler avec les voies navigables au lieu de lutter contre elles. Par exemple, les rivages vivants, les zones humides, les récifs coralliens et les infrastructures résilientes aux inondations fonctionnent tous avec voies navigables. Plus de 90 pour cent des zones humides de New York ont ​​été perdues à cause de l'urbanisation, mais celles qui restent ont défendu la côte pendant les tempêtes et les ouragans. Dans le Queens, les projets de restauration des zones humides de Jamaica Bay revitalisent des paysages vitaux. Ces zones humides restaurées constituent un habitat important pour la faune indigène et protègent la ville contre les ondes de tempête et les ouragans.

Lire aussi  Plus de 85 personnes incarcérées au centre de détention de Washington entament une grève de la faim

La crise climatique n'est pas une crise unique qui condamnera toute l'humanité à une Terre inhabitable. Il s'agit plutôt d'une série de crises de moindre ampleur qui s'accumulent et fragilisent nos structures écologiques, économiques et sociales. L'intensité accrue des ouragans, par exemple, est encore plus préjudiciable lorsqu'une communauté a déjà vu ses infrastructures affaiblies par des inondations constantes, des tempêtes incessantes, des incendies de forêt et une chaleur torride.

L'atténuation est essentielle pour lutter contre le climatique à la racine, en éliminant progressivement l'extraction et la de combustibles fossiles, en réduisant la production de matériaux nocifs et polluants et en rendant la consommation d'énergie plus efficace. Mais alors que nous sommes témoins de catastrophes naturelles dans nos propres communautés, l'adaptation au climat devient également nécessaire. Les gouvernements locaux, étatiques et fédéraux doivent poursuivre énergiquement les deux politiques d'atténuation et d'adaptation au climat fondées sur la nature. Ils vont de pair.

Si New York devait rechercher des solutions davantage fondées sur la nature, elle devrait veiller à les mettre en œuvre de manière équitable, car ces propositions profitent souvent de manière disproportionnée aux zones capables d'y investir, tout en laissant les zones à faible revenu vulnérables. Les gouvernements des États et locaux doivent garantir que les zones à faible revenu ne soient pas laissées pour compte avec des mesures d'adaptation climatique moins efficaces.

Les propositions visant à étendre les habitats naturels, les zones humides et les forêts ne devraient pas cibler injustement les communautés autochtones ou à faible revenu en les dépossédant de leurs terres, comme cela a été fait dans le passé. Sans prise en compte de l'héritage de l'inégalité de classe, du colonialisme et du racisme environnemental, les communautés marginalisées restent vulnérables dans ces propositions. Mais lorsqu'elles sont appliquées de manière équitable, les solutions fondées sur la nature non seulement s'attaquent à un large éventail de problèmes climatiques, mais peuvent également améliorer la santé et le bien-être des communautés à faible revenu.

Lire aussi  Une étude indique que les émissions de combustibles fossiles doivent diminuer pour donner une chance de survie à l'Antarctique

Les écologies locales dans lesquelles nous existons ont évolué sur des millions d'années et sont résilientes face à diverses catastrophes naturelles. Alors que nous sommes confrontés à une multitude de catastrophes climatiques qui se chevauchent comme les incendies de forêt, les inondations, les sécheresses, la perte de biodiversité et la diminution de la qualité de l'eau et de l'air, notre environnement naturel a beaucoup à nous apprendre. La nature n'est pas notre ennemie, mais une alliée dans la construction de sociétés justes et durables.

Avatar de Charles Briot