Les autorités de Floride suppriment la sociologie comme cours universitaire de base dans le cadre de la guerre contre la pensée critique

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Ron Desantis

Lorsqu'Afshan Jafar est arrivée à l'Ohio Wesleyan University en tant qu'étudiante de premier cycle en 1995, elle s'est inscrite avec enthousiasme à divers cours, notamment les classiques, la danse, l'économie, la philosophie et la sociologie. En tant qu'étudiante internationale originaire du Pakistan, elle a trouvé l'offre fascinante, mais c'est un cours de 8 h 30 intitulé « Introduction à la sociologie » qui l'a le plus intriguée.

« Le cours m'a facilité la transition d'une culture à une autre et m'a aidé à comprendre nos différences. Cela m'a aidée à replacer mon expérience individuelle dans un contexte plus large », a-t-elle déclaré. Vérité. « La sociologie va du micro au macro et nous permet d'examiner les problèmes sociaux ou les situations sociales sous de multiples points de vue. Je pense que c'est pour cela que le peloton est si menaçant pour l'aile droite. La sociologie offre un moyen d'évaluer les problèmes structurels, nous permettant de voir au-delà des échecs individuels ou des difficultés individuelles.

Plusieurs décennies plus tard, Jafar est désormais président du département de sociologie du Connecticut College et a été coprésident d'un comité de sept membres de l'Association américaine des professeurs d'université (AAUP) qui a évalué l'impact de l'attaque du gouverneur républicain Ron DeSantis. sur l'enseignement supérieur public dans le Sunshine State.

Leurs conclusions ont été publiées en décembre 2023 et concluent que « la liberté académique, la titularisation et la gouvernance partagée dans les collèges et publics de Floride sont actuellement confrontées à une attaque politique et idéologique sans précédent dans l'histoire des États-Unis qui, si elle se maintient, menace la survie même d'un enseignement supérieur significatif. »

Cet assaut, bien sûr, a commencé en 2019, lorsque DeSantis est devenu gouverneur, mais jusqu'à récemment, il s'était principalement concentré sur les programmes K-12. En plus de restreindre ce qui peut être enseigné et de restreindre ce que les enseignants des écoles publiques peuvent discuter dans leurs classes, le vaste programme éducatif de l'administration a inclus des interdictions de livres à grande échelle ; des projets de loi interdisant les soins médicaux d'affirmation de genre pour les mineurs ; une législation interdisant l'utilisation du nom et des pronoms préférés d'un élève par les enseignants et le personnel de l'école ; des factures de toilettes qui limitent le nombre de personnes autorisées à utiliser les installations réservées aux hommes et aux femmes ; et un programme pilote, le Florida Civic Seal of Excellence, une initiative de 45 millions de dollars qui offre aux instructeurs de la maternelle à la 12e année une allocation de 3 000 dollars pour suivre un cours en ligne de 55 heures développé par le conservateur chrétien Hillsdale College et la Heritage Foundation de droite. Le but de la classe est de permettre aux enseignants du primaire et du secondaire de « semer les graines de la liberté » chez leurs élèves – un objectif de « pro-patriotisme » qui n'a jamais été concrètement défini.

À ce jour, plus de 11 000 enseignants de Floride ont suivi ce cours.

Mais en plus de sa fixation sur l'enseignement primaire et secondaire, l'administration DeSantis a maintenant tenté de restreindre ce qui est proposé dans les 40 collèges et universités publics de deux et quatre ans de l'État. La première étape a été annoncée par le commissaire à l'enseignement supérieur de Floride, Manny Diaz Jr., un allié de DeSantis, qui a signalé que les principes de sociologie étaient supprimés des cinq classes de base nécessaires à l'obtention d'un diplôme dans les collèges publics de l'État.

« La sociologie offre un moyen d'évaluer les problèmes structurels, nous permettant de voir au-delà des échecs individuels ou des difficultés individuelles. »

Bien que le cours soit toujours proposé au choix, Diaz a clairement indiqué que tous les cours de base doivent se conformer à une loi de l'État de 2023 qui interdit les contenus qui enseignent que « le racisme systémique, le sexisme, l'oppression et les privilèges sont inhérents aux institutions des États-Unis ». ou qui insinuent que ces facteurs jouent un rôle dans les inégalités économiques, politiques ou sociales persistantes dans notre .

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Diaz a justifié la suppression du cours – annoncée en janvier 2024, un mois après la publication du rapport de l'AAUP, et coïncidant avec une interdiction d'utiliser des fonds étatiques ou fédéraux pour soutenir des programmes de diversité, d'équité et d'inclusion sur les campus de tout l'État – dans le cadre de L'effort « anti-réveil » de la Floride.

« La sociologie a été détournée par des militants de gauche et ne remplit plus son objectif de cours de culture générale pour les étudiants », a-t-il déclaré à la presse et publié sur X. « Le système d'enseignement supérieur de Floride se concentrera sur la préparation des étudiants à une forte demande, des emplois bien rémunérés, pas une idéologie éveillée.

Le cours Principes de sociologie sera remplacé par un cours d'histoire des États-Unis des XVIIIe et XIXe siècles axé sur une lecture attentive de la Déclaration d'indépendance, de la Constitution et des documents fédéralistes.

« Les attaques auxquelles nous assistons en Floride et ailleurs sont des attaques contre le savoir », a déclaré Randi Weingarten, présidente de la Fédération américaine des enseignants, qui compte 1,7 million de membres. Vérité. «Ils constituent une attaque contre la pensée critique et l'accueil de l'autre. Ces attaques visent à créer la peur et à créer des divisions qui profitent aux autocrates. Ils craignent un pays diversifié et puissant grâce à cette diversité. C'est la ligne de passage.

« La sociologie est un bouc émissaire facile », reconnaît Peter Dreier, professeur émérite de politique EP Clapp à l'Occidental College. « La sociologie remet en question l'idée selon laquelle il existerait quelque chose qui s'appelle la nature humaine, et selon laquelle les inégalités seraient un phénomène naturel. La sociologie compare les États-Unis à d'autres pays et nous ouvre l'esprit à l'idée que des choses comme la pauvreté n'ont pas besoin d'exister. »

De plus, dit Dreier Vérité, la sociologie pose régulièrement des questions qui obligent les étudiants à séparer les faits de la fiction et à évaluer qui est touché par des politiques particulières. Il se demande ensuite pourquoi les gens devraient s'en soucier. «Cela est également vrai pour l'histoire et les sciences politiques», a-t-il déclaré, «mais la sociologie remet en question les idées que les étudiants ont été élevés à considérer comme allant de soi, des choses qu'ils pensent savoir. Les gens de droite profitent lorsque les gens ne le font pas. Ils en profitent lorsque les élèves ne réfléchissent pas de manière critique à leurs hypothèses.

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Zachary Levenson, professeur adjoint de sociologie au Département d'études mondiales et socioculturelles de la Florida International University, considère les principes de sociologie comme une classe apolitique, mais considère que le ciblage de la discipline s'appuie sur des mesures d'austérité qui ferment les universités américaines et réduisent l'offre de cours. dans des dizaines de collèges et d'universités publics et privés à travers le pays.

« D'abord, ils ont poussé à l'austérité, puis les guerres culturelles ont surgi », a-t-il déclaré. Vérité. « Les partisans de l'austérité se sont désormais alignés sur ceux qui souhaitent faire évoluer l'université d'une institution qui valorise la production de connaissances vers une institution qui garantit que les diplômés sont préparés à des emplois bien rémunérés. Des gens comme Diaz et DeSantis considèrent comme inutiles les programmes et les contenus qui vont au-delà de la préparation au monde du travail.

Alors, qu'est-ce qui est exactement « nécessaire » et qui décide ? Pour Levenson, tout dépend du pouvoir : qui l'a, qu'est-ce qu'il en fait et pourquoi il l'a utilisé de la manière dont il l'a fait.

Christopher Mele, professeur de sociologie à l'Université Buffalo-State de New York, souligne l'importance de comprendre le pouvoir et aide ses étudiants à étudier les diverses dimensions politiques de la manière dont le pouvoir est exercé par le gouvernement américain, tant au niveau national qu'international.

« Je veux que les étudiants soient exposés à différentes théories sur la façon dont la société est organisée et comment elle fonctionne », a-t-il déclaré. Vérité. « L'une des valeurs de la sociologie est qu'elle encourage les individus à prendre du recul et à regarder le fonctionnement des différentes communautés et populations. Les débats et les discussions touchent à la politique, à l'économie et aux différences raciales, de classe, de genre, ethniques et religieuses, mais lorsque les législateurs de droite entendent ces mots, ils paniquent. Ils considèrent que parler de ces sujets suscite la discorde et, dans certains cas, constitue un endoctrinement. C'est complètement absurde. Les cours d'introduction à la sociologie donnent aux étudiants 14 semaines pour réfléchir à des choses de leur vie quotidienne qui semblent évidentes mais qui ne le sont pas.

Pour Matthew Marr, professeur de sociologie à la Florida International University, la sociologie consiste à explorer les relations entre les personnes et les institutions sociales. Cela, a-t-il dit, inclut les différentes manières dont les inégalités et l'injustice affectent les gens, ce qu'il est important que les étudiants comprennent, qu'ils se spécialisent dans les sciences humaines, les affaires ou les sciences. « La sociologie aide les étudiants à comprendre les différences culturelles, le fait que différents groupes ethniques peuvent avoir différents facteurs de stress dans leur vie ou avoir des idées différentes sur quelque chose comme la promotion de la santé mentale. Cela les aide à comprendre l'impact du contexte », a déclaré Marr.

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Alors, comment affirmer au mieux la valeur de la sociologie et s'opposer à son retrait en tant que classe fondamentale ?

Résistance aux attaques contre les bâtiments scolaires

À ce jour, les défenseurs de l'éducation publique, les syndicats d'enseignants et les militants affirment que leurs énergies ont été largement dirigées vers l'opposition à l'interdiction des livres et à la législation anti-trans. Mais, disent-ils, la résistance se renforce – et inclut désormais un soutien croissant à l'enseignement supérieur.

« Les attaques commencent généralement en Floride et se propagent ensuite à d'autres États », a déclaré Todd Wolfson, président par intérim de Union syndicale de l'enseignement supérieurdit Vérité.

Wolfson sait que les défis à venir nécessiteront une réflexion stratégique et une organisation sur le terrain. « Nous devons réimaginer et revaloriser l'enseignement supérieur public pour contrer les fascistes et les néofascistes qui le menacent », a-t-il déclaré. « Nous savons que l'éducation publique soutient la mobilité sociale et le progrès social. Cela contribue à construire la démocratie. Nous devons nous assurer que les gens comprennent que c'est la raison pour laquelle la droite a travaillé sans relâche pour contrôler les programmes scolaires, restreindre le recrutement des enseignants, interdire les livres et contrôler ce qui se passe dans les écoles, de la maternelle à l'université.

« La sociologie remet en question l'idée selon laquelle il existe quelque chose qui s'appelle la nature humaine, et que l'inégalité est un phénomène naturel. »

Le renforcement de la gouvernance universitaire et de la liberté académique est au cœur de ces efforts.

« La liberté universitaire est menacée dans tout le pays », a déclaré Afshan Jafar. « Même au sein des groupes de professeurs, il existe souvent des dans la compréhension de la signification de ces termes et des droits qu'ils nous confèrent. Nous devons changer cela. Nous devons également amener les gens qui vivent en dehors de la Floride et qui travaillent en dehors de l'académie à prêter attention à ce qui se passe.

Selon elle, les alliés potentiels sont partout.

Carlos Guillermo Smith, conseiller politique principal chez Equality Florida, un groupe de défense à l'échelle de l'État travaillant pour protéger et défendre les communautés queer et trans de l'État, a déclaré : Vérité que même s'il a fallu du temps pour se déployer, la résistance surgit à travers l'État. « Les gens s'opposent à l'interdiction de livres et au piétinement des droits parentaux de ceux dont les enfants sont trans ou non binaires. Ils parlent et s'opposent au contrôle du gouvernement sur nos vies privées et au mauvais service qui découle de l'abolition des programmes de diversité, d'équité et d'inclusion. L'accusation sans fondement d'endoctrinement de la part des professeurs de sociologie – alors que ce sont les républicains de Floride qui endoctrinent les étudiants dans l'ignorance – est de trop », a déclaré Smith. « Le vent tourne. L'ambiance change et la pression du public contre ces mesures va diminuer l'influence du gouverneur DeSantis. L'échec de sa campagne présidentielle n'était qu'une première étape.»

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