La course du gouverneur du Kentucky met en lumière la lutte en cours pour la justice raciale pour Breonna Taylor

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La course du gouverneur du Kentucky met en lumière la lutte en cours pour la justice raciale pour Breonna Taylor

Le procureur général Daniel Cameron, candidat du Parti républicain au poste de gouverneur, n'a pas poursuivi les officiers qui ont tué Taylor. Les militants n'ont pas oublié.

L'économie, l'avortement et l'éducation : ce sont les grands enjeux des publicités et des débats lors de la course au poste de gouverneur du Kentucky, tout comme dans les autres élections à travers le pays.

Mais la lutte entre le procureur général Daniel Cameron, un républicain noir, et le gouverneur sortant Andy Beshear, qui est blanc et le rare démocrate à diriger un État rouge, est, pour beaucoup, un point d'inflexion dans une lutte de plusieurs années pour la justice raciale.

Le meurtre de Breonna Taylor par la police en mars 2020 a changé à jamais le Kentucky, en particulier la ville de Louisville et le comté de Jefferson, le plus peuplé de l'État. Les militants demandent toujours justice pour Taylor, la femme noire de 26 ans qui a été mortellement abattue par des policiers exécutant une descente sans frapper dans son appartement de Louisville. Cette quête active des électeurs noirs qui autrement n'auraient peut-être pas été motivés par Beshear, disent-ils.

Cameron, en tant que procureur général, a choisi de ne pas poursuivre les policiers qui ont tué Taylor. Ceux qui ont protesté dans son sillage et continuent aujourd'hui de réclamer justice ne l'oublient pas.

« La réalité est que le mouvement ne nous laissera pas partir », a déclaré Shameka Parrish-Wright, directrice exécutive du groupe de défense de la justice pénale et de la réduction des risques VOCAL-KY et candidate au Metro Council de Louisville. « Les injustices qui se construisent au sein de nos gouvernements, de nos gouvernements locaux, de notre politique locale, de notre tout local sont désormais davantage exposées. C'est un moment d'éveil pour personnes et d'action pour d'autres.

Le meurtre de Taylor ne fait pas non plus la une des journaux : un procès fédéral pour les droits civiques de l'un des officiers inculpés en lien avec sa mort devrait commencer la semaine prochaine.

Carla Wallace a rejoint Parrish-Wright en 2020 pendant des mois de manifestations et de tentatives pour obtenir justice pour Taylor. Elle se consacre désormais à battre Cameron – et à construire un pouvoir durable – en 2023 et au-delà.

«Nous étions tous ensemble dans la rue pendant des mois, pendant presque un an», se souvient Wallace, co-fondateur et membre de la section de Louisville de Showing Up For Racial Justice (SURJ).

« Lorsque la décision (de ne pas poursuivre les agents) a été rendue, c'était si horrible de la part de la personne qui se présente actuellement comme gouverneur – même si nous savons tous que le soi-disant système judiciaire ne rend pas justice – il n'y avait encore qu'un énormément de rage et de chagrin autour de cette décision.

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Les militants espèrent que l'énergie contribuera à vaincre Cameron.

« Daniel Cameron pourrait gagner si tant de choses s'alignaient et si Daniel Cameron choisissait le privilège, la position et le pouvoir plutôt que la justice », a déclaré Parrish-Wright. « Et c'est un problème. J'adorerais voir un homme noir devenir gouverneur. Mais il a perdu ça.

ce qui a changé depuis la mort de Taylor : en juin 2020, Louisville a interdit les mandats d'interdiction de frappe. Alors que le Congrès bloquait la réforme de la police, la législature de l'État du Kentucky a adopté la loi Breonna, une législation bipartite restreignant les mandats d'interdiction de frappe, bien que le projet de loi ne soit pas allé aussi loin que le souhaitaient certains défenseurs. L'un des principaux défenseurs du projet de loi, Keturah Herron, alors lobbyiste de l'ACLU, a ensuite remporté un siège à la Chambre des représentants représentant West Louisville, faisant d'elle la première personne ouvertement LGBTQ+ élue à la chambre. Les défenseurs ont aidé à élire une liste de juges réformateurs dans le comté de Jefferson – et ont évincé le juge qui a signé le mandat de perquisition pour l'appartement de Taylor.

Taylor a été le 13 mars 2020, lorsque sept agents en civil du département de police métropolitaine de Louisville (LMPD) sont venus à son appartement du sud de Louisville pour exécuter un mandat de perquisition dans le cadre d'une enquête sur les stupéfiants axée sur l'ex-petit ami occasionnel de Taylor. .

Qu'ils se soient ou non déclarés policiers est controversé. Le petit ami de Taylor, Kenneth Walker, qui détenait un permis de port d'arme dissimulé, pensait que des intrus étaient en train de s'introduire par effraction. Il a sorti son arme et a tiré un coup de semonce qui a touché le Sgt. Jonathan Mattingly à la jambe. Les agents ont ensuite riposté avec un total de 32 coups de feu. Taylor a reçu six balles et est décédé sur le coup.

Cet été-là, le visage de Taylor est devenu un incontournable de l'Injustice Square de Louisville, comme l'appelaient les militants, et s'est répandu dans le monde entier sur les réseaux sociaux, sur des T-shirts et sur des couvertures de magazines. Le refrain « dites son nom » appelait à la fois à la justice pour Taylor et attirait l'attention sur la violence contre les femmes noires au cours d'une année marquée par des manifestations à grande échelle contre les meurtres de Noirs américains par la police.

Mais plus de trois ans et demi plus tard, aucun policier n'a été reconnu coupable de la mort de Taylor. Le bureau de Cameron a convoqué un grand jury en 2020 qui a accusé l'ancien détective Brett Hankison d'avoir mis en danger les voisins de Taylor lorsqu'il a tiré 10 balles sur une porte-fenêtre et une fenêtre, dont trois sont entrées dans un appartement adjacent où se trouvait une femme enceinte et son enfant de 5 ans. vivait. Un jury a acquitté Hankison des accusations au début de 2022.

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Le bureau de Cameron n'a porté aucune accusation contre d'autres officiers. En septembre 2020, Cameron a déclaré qu'il pensait que Mattingly et le détective Myles Cosgrove, qui avait tiré le coup de feu qui a tué Taylor, avaient «justifié» leur riposte et que les accusations portées contre eux ne pouvaient subsister au-delà de tout doute raisonnable lors du procès.

Mais dans un développement très inhabituel, plusieurs anciens membres du grand jury se sont manifestés pour critiquer Cameron pour ne pas avoir présenté au jury la possibilité de porter des accusations d'homicide involontaire ou d'homicide. Ils ont accusé Cameron d'avoir induit le public en erreur sur les accusations qui avaient été présentées et d'avoir utilisé le jury « comme un bouclier pour détourner l'obligation de rendre compte et de responsabilité », a déclaré un juré dans une motion visant à rendre publiques certaines parties de la procédure. Trois jurés ont déposé une requête auprès de la State House pour le destituer.

« Ils ne nous ont jamais donné l'occasion de délibérer sur autre chose que les accusations portées contre Hankison. C'était tout », a déclaré l'un des jurés, s'adressant anonymement à Gayle King de CBS News. « Plusieurs autres accusations auraient pu être portées contre tous ces agents ou au moins contre les trois tireurs. »

Dans des interviews pendant la campagne électorale et dans des déclarations aux médias, Cameron a qualifié la mort de Taylor de « tragédie » et a défendu sa gestion de l'affaire, affirmant en 2022 qu'il était « fier » du travail de son bureau. Mais cela n'a pas beaucoup apaisé les militants qui sont indignés par ce qu'ils considèrent comme un manque de responsabilité et de justice pour la mort de Taylor.

« Il y a beaucoup de gens dans la communauté noire qui ont du pouvoir autour de la course à ce gouverneur, non pas parce que ce gouverneur a tant fait pour les communautés noires, mais parce qu'il doit y avoir des conséquences pour Cameron, la décision qu'il a prise », a déclaré Wallace. . « Il existe un sentiment persistant selon lequel la justice n'a pas été rendue à Breonna, et ce combat continue. »

Dans un rapport cinglant de 90 pages publié en mars, le ministère fédéral de la Justice a déclaré que « l'entrée forcée et violente » dans la maison de Taylor « frappe au cœur de la protection constitutionnelle contre l'intrusion déraisonnable du gouvernement ».

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« Même ceux qui ne se rendraient jamais à Injustice Square conviennent que davantage aurait pu être fait dans l'affaire Breonna Taylor », a déclaré Parrish-Wright. « Ce rapport accablant du DOJ a solidifié ce que nous savions déjà. Je pense que cela pourrait vraiment lui nuire lors des élections.

En plus de l'enquête civile sur les pratiques du LMPD, les procureurs fédéraux ont également porté des accusations fédérales en matière de droits civils contre Hankison pour usage excessif et inconstitutionnel de la force pendant le raid. Hankison a plaidé non coupable et son procès devrait commencer lundi.

Le DOJ, contrairement à Cameron, s'est concentré sur la planification bâclée et l'affidavit erroné qui ont conduit la police à l'appartement de Taylor et a porté plainte contre trois policiers qui n'étaient pas sur les lieux mais qui ont joué un rôle essentiel dans le raid.

Un ancien détective du LMPD, Kelly Goodlett, a plaidé coupable en août 2022 pour avoir inclus des informations fausses et trompeuses dans l'affidavit utilisé pour obtenir le mandat et pour avoir conspiré avec l'ancien détective Joshua Jaynes pour le dissimuler après coup. Le DOJ a également inculpé Jaynes et l'ancien sergent. Kyle Meany pour avoir violé les droits civils de Taylor en falsifiant les informations contenues dans l'affidavit ; tous deux ont plaidé non coupable.

Le rapport du DOJ révèle que le LMPD ne parvient « systématiquement » pas à démontrer une cause probable dans ses demandes de mandat de perquisition et mène des perquisitions basées sur des prétextes invalides. Le Louisville Courier-Journal a rapporté que, dans l'affaire qui a conduit au meurtre de Taylor, la juge Mary Shaw a approuvé les cinq mandats de perquisition demandés par Jaynes en l'espace de 12 minutes.

« Je ne pense pas que la juge Mary Shaw se soit réveillée et ait dit : ‘Je vais signer la vie de Breonna', mais c'est exactement ce qu'elle a fait », a déclaré Parrish-Wright. « Et il fallait s'en occuper. »

Des groupes de défense dirigés par Parrish-Wright et Wallace ont mené la charge en créant une coalition multiraciale d'électeurs favorables à la réforme de la libération sous caution et en colère contre le meurtre de Taylor. SURJ, cofondé par Wallace en 2009, mobilise les électeurs blancs en partie en liant les questions de justice économique et raciale.

SURJ mène avec des problèmes et non avec des candidats. Mais Wallace a vu une opportunité majeure avec le nombre de juges locaux en élection en 2022. Il s'agissait, se souvient-elle, de « fruits faciles à cueillir ». Son organisation, ainsi que le Bail Project, où Parrish-Wright a travaillé jusqu'en 2022, se sont associés pour remodeler le système judiciaire. De nombreux électeurs noirs, a déclaré Wallace, étaient « habilités » à renverser Shaw.

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