« Nous refusons de laisser qui que ce soit de côté » : les enseignants d’Oakland obtiennent des victoires lors d’une grève

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« Nous refusons de laisser qui que ce soit de côté » : les enseignants d'Oakland obtiennent des victoires lors d'une grève

Les 3 000 enseignants et personnel de soutien de l'Oakland Education Association ont débrayé le 4 mai, fermant les 85 écoles primaires, intermédiaires et secondaires.

Le soutien de la communauté a été immédiat et généralisé : les parents étaient déjà au courant des coupes budgétaires imposées ou proposées par le district. Beaucoup ont donné de la nourriture et se sont joints à nos piquets de grève pour marcher, danser et chanter en signe de solidarité.

Quatre-vingt-huit pour cent des enseignants ont voté en faveur de la grève, après qu'il soit devenu clair que nos revendications n'étaient pas prises au sérieux à la table des négociations.

L'Oakland Unified School District (OUSD) nous a fait obstacle : retardant les réunions, ne se présentant pas et présentant des propositions vagues qui démontraient une compréhension limitée de ce qui est réellement nécessaire au quotidien dans les écoles.

« Les enseignants se sentent manqués de respect et en ont assez. » a déclaré Sarah Wheels, enseignante de année et représentante syndicale du site. « Nous négocions depuis six mois, mais notre surintendant n'est venu que pour la première fois nous rencontrer et négocier avec nous dimanche dernier. »

Rats, amiante, eaux usées

Pendant des mois, le district n'a fait aucune proposition concrète pour réduire le nombre de cas d'éducation spécialisée et la taille des classes, et a insisté sur le fait qu'il ne voulait pas négocier sur la sécurité, qui est une question primordiale pour les membres du syndicat, les étudiants et les familles.

Parmi nos préoccupations en matière de sécurité figurent la violence armée, l'amiante et le plomb, les infestations de souris et de rats, les eaux usées brutes et les toits qui fuient.

Les parents, les éducateurs et les directeurs ont demandé au district de résoudre ces problèmes à plusieurs reprises, pendant des années, sans résultat. Nous proposons désormais un libellé exécutoire dans le contrat.

Jusqu'à ce que la date de grève soit fixée, l'offre du district d'une augmentation de salaire rétroactive pour 2022-2023 équivalait à 1,4 pour cent pour la plupart des membres. Les membres de l'OEA auraient besoin d'une augmentation de salaire de 22,79 pour cent pour atteindre le salaire moyen des enseignants de la Bay Area.

« Nous n'avons pas d'augmentation au bout de 10 ans et nous sommes moins bien payés que tous les districts voisins », explique Diego Feliciano, psychologue scolaire de deuxième année. « Une fois que les gens ont atteint 10 ans, tout le monde décolle. Certaines personnes partent plus tôt parce que le salaire est trop bas. Tous mes mentors partent.

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«C'est dur. Nous aimons les enfants et nous savons tout ce qu'ils vivent ici à Oakland.

Diviser et conquérir?

La grève devenant une menace réelle, le district a augmenté sa proposition salariale. Mais dans un effort pour diviser le syndicat, il a proposé une augmentation à deux niveaux qui bénéficierait principalement aux enseignants titulaires vétérans – en laissant de côté 66 pour cent des membres, y compris les enseignants suppléants, les enseignants non titulaires, les infirmières, les travailleurs sociaux, les orthophonistes, les psychologues et conseillers.

Nos principales revendications : un salaire décent pour les enseignants et le personnel, des classes à taille équitable et des services d'éducation spécialisée élargis.

Étant donné que les conditions de vie de nos élèves déterminent les circonstances dans lesquelles ils tentent d'apprendre, nous luttions également pour les exigences du « bien commun » en matière de logement et de transport, de justice environnementale et de sécurité scolaire, de réparations pour les élèves noirs et d'une scolaire qui pratique les mesures réparatrices. la justice au lieu de la discipline et du châtiment.

Sous la pression de la communauté, en 2021, le conseil scolaire d'Oakland a voté pour désigner toutes les écoles comptant plus de 40 % d'élèves noirs comme écoles communautaires noires prospères. Cette désignation s'accompagnait d'un engagement à soutenir ces écoles, mais le district n'a pas réussi à donner suite, même s'il avait déjà alloué des fonds. Notre contrat obligerait l'OUSD à tenir sa promesse.

Notre précédente grève, il y a quatre ans, avait duré sept jours. Nous avons obtenu une augmentation de salaire pour les enseignants, une légère réduction de la taille des classes dans certaines écoles et un certain soutien pour les élèves nouveaux arrivants, mais il était clair que nous avions encore un long chemin à parcourir.

Depuis, nous luttons contre le programme d'austérité du district. L'OUSD prévoyait de fermer 11 écoles sur deux ans, mais n'a réussi à en fermer que trois ; nous avons gardé le reste ouvert.

Équipe de 50 membres

Une nouvelle dimension importante de la campagne contractuelle de cette année a été le fait que l'OEA s'est organisée pendant plusieurs mois pour constituer une équipe de négociation de 50 membres.

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Chaque membre de l'équipe de négociation a été élu par les collègues de son école ou de son groupe spécialisé pour représenter les intérêts et les expériences de ce groupe, ainsi que pour solliciter des commentaires et communiquer les progrès du processus de négociation.

Toutes les écoles n'avaient pas la capacité d'élire un membre de l'équipe de négociation, mais les membres de l'équipe de négociation ont également travaillé dur pour obtenir des commentaires et des informations sur ces sites.

En plus de tenir les membres informés, ces « grandes négociations » donnent aux représentants des enseignants une chance de négocier sur les besoins dans leurs spécialités spécifiques. Par exemple, les enseignants en éducation spécialisée peuvent parler de leur charge de travail et des types de ressources dont ils ont besoin.

À l'approche de la grève, le district a commencé sa campagne de communication. La veille de la grève, il a envoyé un courriel affirmant : « Nous pensons qu'un accord avec notre syndicat des enseignants est à notre portée.

« Alors que nos négociations se poursuivent aujourd'hui », a écrit le district, « nous discutons d'autres sujets d'une grande importance pour les dirigeants de l'OEA, y compris des sujets qui ne sont pas des sujets obligatoires de négociation. »

En réalité, l'OUSD était absent de la table des négociations depuis deux jours et avait laissé l'OEA attendre sept heures le dimanche précédent.

En quelques jours, la puissance de la menace de grève a contraint le district à augmenter considérablement sa proposition salariale. L'OUSD a également accepté verbalement d'autres victoires importantes, mais lorsque la grève a commencé, nous attendions toujours qu'elle les transcrive par écrit.

Écoles communautaires

Une grande demande encore en suspens concernait les écoles communautaires.

Les écoles communautaires sont des écoles publiques qui fournissent des services et un soutien supplémentaires, tels que des programmes avant et après l'école, des opportunités d'apprentissage pour les membres de la famille, des programmes de santé et des efforts de collaboration avec d'autres organisations, en fonction des besoins d'une communauté particulière.

Le fait est que la capacité des enfants à apprendre et à réussir à l'école dépend de leur vie en dehors de l'école.

L'OUSD avait déjà reçu une subvention de l'État de 85 millions de dollars à consacrer sur deux ans aux écoles communautaires, afin d' une gouvernance partagée, des services de soutien communautaire et une culture scolaire réparatrice. Nous exigeions notre mot à dire sur la façon dont cet argent était dépensé.

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Dans un premier temps, le district a catégoriquement rejeté cette demande. Le président du conseil scolaire, Mike Hutchinson, avait affirmé que le district n'avait pas le pouvoir de négocier sur les revendications du bien commun, telles que la manière dont l'argent des écoles communautaires serait dépensé.

Plusieurs jours après le début de la grève, le district a intensifié ses tactiques médiatiques, semant la confusion sur ce qui se passait à la table de négociation.

« Les médias disent que nous essayons de négocier sur des choses auxquelles nous n'avons pas droit », a déclaré Timothy Douglas, enseignant de cinquième année et l'un des coprésidents des négociations de l'OEA. « Ce n'est pas vrai. Les contrats se sont élargis au fil des années et de nombreux autres districts négocient et obtiennent des revendications exactement similaires à celles de nos propositions de bien commun.

Les syndicats d'éducateurs de San Diego et de Los Angeles, par exemple, ont récemment remporté des contrats leur donnant leur mot à dire sur la manière dont les fonds publics destinés aux écoles communautaires devraient être dépensés. « Cela relève absolument de notre portée », a déclaré Douglas.

Un rassemblement de grève le 5 mai a rassemblé des enseignants, du personnel, des familles et des sympathisants de la communauté. « Nous refusons de laisser qui que ce soit derrière nous », a déclaré Douglas. « Le quartier a un graphisme épuré, mais nous sommes les uns les autres. C'est difficile et nous devons continuer à communiquer les uns avec les autres. Nous devons rester unis. Nous refusons de laisser le quartier nous diviser.

Entente de principe

Nous sommes retournés au travail le 15 mai avec un accord de principe sur lequel nous votons actuellement. Le vote se termine lundi.

Parmi les points forts figurent de nombreuses revendications de bien commun, notamment la création d'un nouveau comité directeur des écoles communautaires à l'échelle de la ville, où les éducateurs, le personnel, les parents et les élèves détiendront la majorité. Nous avons également obtenu une augmentation de 10 pour cent pour tous les membres. L'accord de principe prévoit également l'embauche d'infirmières, de conseillers, de bibliothécaires et de professeurs d'art supplémentaires.

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