Le rapport détaille les « préjudices dévastateurs » causés aux communautés du Texas par l’industrie pétrochimique

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Le rapport détaille les « préjudices dévastateurs » causés aux communautés du Texas par l’industrie pétrochimique

La pollution toxique provenant de l'industrie pétrochimique le long du canal maritime de Houston, au Texas, cause des « dommages dévastateurs » aux communautés locales, selon un nouveau rapport du groupe international de défense des droits humains Amnesty International.

Le rapport souligne les conséquences sur le climat, l'environnement et les droits de l'homme liées à la production pétrochimique, ajoutant ainsi à la controverse en cours autour des pratiques de l'industrie américaine des combustibles fossiles.

Abritant le plus grand complexe industriel pétrochimique des -Unis, le Houston Ship Channel – une voie navigable de 52 milles qui s'étend du golfe du Mexique à Houston – est entouré de centaines d'installations industrielles qui convertissent le pétrole et le gaz en éléments de base chimiques qui peuvent être transformés en produits tels que des plastiques, des engrais et des pesticides.

Pendant ce temps, les communautés dites clôturées – qui sont souvent majoritairement noires, brunes et à faible revenu – vivent à proximité immédiate des usines, devenant ainsi la première ligne pour absorber les impacts néfastes causés par la production pétrochimique, note le rapport.

Selon les données de la ville de Houston, par exemple, 86 % des habitants du quartier Harrisburg/Manchester de Houston, adjacent au chenal maritime et à une raffinerie Valero, étaient hispaniques en 2019, et 41 % des habitants avaient un revenu familial inférieur à 25 000 $. La langue principale de 76 % des résidents était l'espagnol.

Pour évaluer l'impact de l'industrie pétrochimique, Amnesty International a interrogé plus d'une douzaine d'experts et 29 résidents qui ont vécu, travaillé ou fréquenté l'école dans un rayon de cinq kilomètres autour d'une installation pétrochimique le long du canal maritime de Houston. L'organisation a également examiné les documents fournis par les personnes interrogées, les études, les informations fournies par les entreprises, la jurisprudence, ainsi que les données sur l'application et la conformité.

Ils ont constaté une pollution et des maladies élevées à proximité de l'empreinte industrielle, des milliers de violations de la pollution de l'air et de l'eau par certaines des grandes entreprises le long du Ship Channel au cours des dernières , et un manque de respect de l'environnement par les agences étatiques et fédérales.

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Le rapport concluait que les « pratiques opérationnelles irresponsables » des entreprises pétrochimiques violaient plusieurs droits humains des communautés locales, notamment le droit à la santé, le droit à un environnement propre, le droit d'accès à l'information et le droit de participer à la prise de décision.

Le rapport s'est concentré sur trois grandes entreprises opérant dans le Ship Channel. Trois d'entre eux n'ont pas voulu commenter le rapport. Le quatrième, LyondellBasell, a déclaré Actualités sur la santé environnementale (EHN) par l'intermédiaire d'un porte-parole, l'entreprise respecte toutes les réglementations locales, étatiques et fédérales en matière de pollution de l'air et de l'eau.

« Nous avons choisi d'observer une communauté aux États-Unis où la répartition racialisée des violations des droits humains associées à la production pétrochimique est très claire », a déclaré Marta Schaaf, directrice du programme sur la justice climatique, économique et sociale et la responsabilité des entreprises à Amnesty International. International, dit Actualités sur la santé environnementale (EHN). « Nous avions envie de documenter exactement comment les choses se déroulent – ​​et comment elles devraient idéalement être abordées – était également une priorité en matière de droits humains. »

Impacts sur la santé de l'industrie pétrochimique

Les résidents de huit communautés clôturées ont déclaré qu'ils étaient perpétuellement touchés par la pollution de l'air, de l'eau, de la lumière, du bruit et des odeurs.

Les polluants pétrochimiques courants comprennent les PM2,5, le benzène, le 1,3-butadiène, le formaldéhyde, l'oxyde d'éthylène, les oxydes d'azote et l'ozone troposphérique, note le rapport, qui sont tous associés à des effets néfastes sur la santé.

En outre, le rapport a documenté une série de problèmes de santé – tels que des cancers, des problèmes respiratoires, des maladies cardiovasculaires et des complications en matière de reproduction – subis par les communautés clôturées et soupçonnés d'être liés aux polluants pétrochimiques.

Une analyse réalisée en 2019 par le Département des services de santé de l'État du Texas, par exemple, a révélé que les taux de cancers du poumon, des bronches, de l'œsophage et du larynx dans plusieurs quartiers de la région de Houston étaient « statistiquement significativement plus élevés que prévu » par rapport au reste du Texas. .

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Selon Amnesty International, 15 des 29 résidents interrogés dans le cadre du rapport ont déclaré qu'eux-mêmes ou un membre de leur famille proche avaient reçu un diagnostic de maladie respiratoire, souffraient d'une toux chronique ou éprouvaient fréquemment des difficultés respiratoires. Au-delà des dommages physiques, les risques environnementaux liés à la production pétrochimique ont également un impact sur la santé mentale des membres de la communauté, note le rapport.

Non-conformité dans l'industrie pétrochimique

Amnesty International a également mené des études de cas sur quatre grandes entreprises situées le long du canal maritime de Houston – ExxonMobil Baytown Complex, LyondellBasell Channelview Complex, Shell Chemicals Deer Park et Intercontinental Terminals Company (ITC) Deer Park – et a découvert « un historique de non-respect répété des réglementations sur la qualité de l'air et de l'eau » de ces entreprises.

Trois des installations – le complexe ExxonMobil Baytown, Shell Deer Park Chemicals et ITC Deer Park – ont connu des catastrophes « très médiatisées », telles que des incendies et des explosions, au cours des cinq dernières années, illustrant le risque accru de dommages à la sécurité et à l'environnement. de l'industrie pétrochimique, note le rapport.

Dans une déclaration par courrier électronique, un porte-parole de LyondellBasell a déclaré EHN que l'entreprise « se conforme à toutes les réglementations environnementales locales, régionales et nationales pertinentes et s'engage à mener nos activités d'une manière qui protège l'environnement et assure la sécurité et la santé de nos employés, sous-traitants, clients et des publique. »

Shell a refusé de commenter les allégations mentionnées dans le rapport avant qu'il ne soit rendu public, tandis qu'ExxonMobil et ITC n'ont pas répondu aux demandes de commentaires.

« Bafouement constant » du Règlement

Malgré les dommages causés par l'industrie pétrochimique, le rapport souligne également le manque d'application et de surveillance adéquates de la part des régulateurs locaux et étatiques.

« Nous avons constaté un mépris constant de réglementations déjà insuffisantes », a déclaré Schaaf. « Il y a beaucoup d'espace entre les règles écrites et la manière dont elles sont réellement suivies. »

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Par exemple, un récent examen du TCEQ par la Texas Sunset Advisory Commission, qui fait partie de l'Assemblée législative du Texas qui audite périodiquement les agences d'État, a conclu que les processus de surveillance de la conformité et d'application du TCEQ « doivent être améliorés pour décourager plus efficacement les violations et se concentrer sur les acteurs les plus risqués ». »

En outre, Schaaf a déclaré qu'une conclusion « époustouflante » du rapport est que les entreprises peuvent éviter les sanctions pour violations de pollution en invoquant ce que l'on appelle la « défense positive » – une lacune juridique au Texas qui dispense une entreprise de lutter contre la pollution de l'air si elle fait rapport. l'événement de pollution comme étant « imprévu et inévitable ».

Une analyse de la Sunset Commission a révélé que le TCEQ a accordé la défense affirmative dans plus de 85 % des émissions non autorisées entre 2017 et 2021, note le rapport.

Le TCEQ a déclaré EHN elle ne commente pas les rapports que l'agence n'a pas encore examinés. Nous mettrons à jour l'histoire s'ils répondent.

Documenter les méfaits de l'industrie pétrochimique

Les conclusions présentées dans le rapport reflètent les périls de l'industrie pétrochimique ailleurs aux États-Unis. Jeudi, le groupe de défense Human Rights Watch, basé à New York, a publié un rapport similaire qui se concentre sur la crise sanitaire et environnementale dans la « Cancer Alley » de Louisiane, liée à l'industrie pétrochimique.

S'appuyant sur les conclusions de son rapport, Amnesty International exhorte les régulateurs, tant au niveau fédéral qu'au niveau des États, à demander des comptes aux pollueurs tout en mettant un terme à l'expansion de l'industrie pétrochimique afin d'atténuer les injustices environnementales subies par les communautés isolées.

« Je pense que le point clé est que les États-Unis sont un acteur majeur dans l'industrie des combustibles fossiles », a déclaré Schaaf. « Nous voulons nous assurer que nous documentons les méfaits de cet – ​​les méfaits au climat, les méfaits à l'environnement et les méfaits aux droits de l'homme. »

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