Les lois anti-manifestations ne concernent pas la sécurité, elles visent à faire taire la dissidence

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Au moins 42 personnes qui ont manifesté contre la construction d'un centre de formation de la police de 85 acres, d'une valeur de 90 millions de dollars, à Atlanta, en Géorgie, ont été accusées de terrorisme intérieur. Alors que les manifestants craignent toujours d'être criminalisés pour avoir exercé leur droit constitutionnel d'organiser des manifestations, le fait d'être accusé de terrorisme intérieur a un effet particulièrement dissuasif. La décision d'accuser les manifestants de terrorisme intérieur intervient quelques mois après qu'un manifestant, Manuel Paez Terán (qui se faisait appeler Tortuguita), ait été tué par la police.

Partout aux États-Unis, nous assistons à une multiplication de lois visant à étouffer et à criminaliser les manifestations. Depuis 2017, le Dakota du Nord a envisagé une série de lois anti-manifestations, dont une qui autorise le procureur général de l'État à faire venir la police de l'extérieur de la ville pour répondre aux manifestations. Dans le Dakota du Sud, une loi autorise l'État à interdire les manifestations de 20 personnes ou plus dans certaines circonstances. En 2021, les législateurs de l'Oklahoma ont adopté un projet de loi protégeant les automobilistes qui frappaient les manifestants. Les législateurs de Floride, de Caroline du Nord, du Dakota du Nord et du Tennessee ont également envisagé une législation protégeant les automobilistes qui frappent les manifestants. Bien que bon nombre de ces mesures aient échoué, le fait que certains législateurs pensent qu'il est acceptable que des conducteurs heurtent des personnes avec leur voiture simplement pour avoir exercé leur droit de se réunir pacifiquement au titre du premier amendement est ridicule.

Ce ne sont pas les seuls États à avoir envisagé ou adopté des lois criminalisant les manifestations. Depuis janvier 2017, 45 États ont examiné 267 projets de loi restreignant le droit de manifester, selon le Centre international pour le droit à but non lucratif. Actuellement, au moins 39 lois restreignent le droit de manifester, notamment des lois qui limitent les endroits où les gens peuvent manifester, des lois qui accordent l'immunité aux automobilistes qui nuisent aux manifestants, des lois qui édictent des sanctions pour les manifestations à proximité d'oléoducs et de gazoducs et d'autres infrastructures critiques, des lois visant à que les organisateurs qui planifient des manifestations soient tenus financièrement responsables des coûts des manifestations, que des lois donnent des définitions trop larges d'une émeute, etc. Ce n'est pas une erreur ; nous assistons à un effort coordonné pour faire taire la dissidence dans chaque État, chaque ville et chaque juridiction.

Nous devons être clairs sur le fait que les lois anti-manifestations ne concernent pas la sécurité ; ils visent à faire taire la dissidence. Ils sont spécifiquement conçus pour faire taire les personnes pauvres et les personnes noires ou issues d'autres communautés marginalisées. Si nous ne résistons pas à ces mesures et ne faisons pas tout notre possible pour les arrêter, nous assisterons à une escalade des campagnes visant à faire taire les Noirs, les personnes de couleur, les minorités religieuses et d'autres groupes marginalisés. Une fois que cela se produira, nos communautés n'auront aucun moyen de contester les lois qui réglementent de nombreuses personnes au statut de seconde zone.

Il y a beaucoup à découvrir sur ce sujet, alors commençons par ici : pourquoi les gens -ils en premier lieu ? Aux États-Unis, nous assistons fréquemment à des manifestations en réponse aux violences perpétrées par la suprématie blanche et par la police, ainsi qu'en réponse aux efforts visant à priver les femmes, les personnes de couleur, les personnes LGBTQ et les minorités religieuses de leurs droits. Le pays a été témoin de manifestations d'un océan à l'autre après l'élection de Donald Trump à la présidence. Une fois qu'il a institué l'interdiction de voyager pour les musulmans, bloquant l'immigration vers les États-Unis pour les personnes originaires de pays à majorité musulmane, une nouvelle vague de protestations a eu lieu. Certes, une série de manifestations ont eu lieu en réponse à des tirs mortels de la police ou à d'autres cas de violence perpétrée par la police. Cette dernière situation s'est produite si fréquemment que les Noirs se retrouvent constamment confrontés, traités et contestés aux tirs de la police.

Nous assistons à un effort coordonné pour faire taire la dissidence dans chaque État, chaque ville et chaque juridiction.

Lorsque Trayvon Martin a été tué à Sanford, en Floride, en 2012, nous avons vu une foule de jeunes des Dream Defenders prendre le contrôle de la capitale de l'État de Floride. Lorsque Michael Brown a été tué en 2014 à Ferguson, dans le Missouri, nous avons assisté à une série de soulèvements dans tout le pays. Lorsque Freddie Gray a été tué à Baltimore, dans le Maryland, en 2015, la communauté a résisté en manifestant. Lorsque Sandra Bland est décédée en garde à vue dans une prison du comté de Waller, au Texas, la même année, les membres de la communauté ont protesté. Lorsqu'Alton Sterling a été tué ici en Louisiane, à Baton Rouge, en 2016, de nombreuses protestations ont eu lieu. Dans le Bronx à New York, la police a réagi avec violence lors des manifestations de l'été 2020 suite au meurtre de George Floyd. La ville va désormais verser 21 500 dollars à chaque manifestant, et environ 300 personnes ont participé à la manifestation.

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De la même manière que les législateurs deviennent plus avisés en matière de projets de loi qui restreignent les manifestations, les organisateurs de la justice doivent être créatifs, déterminés et implacables. Si nous faisons cela, nous continuerons non seulement à gagner, mais aussi à défendre nos victoires.

Nous sommes confrontés à des menaces contre les droits fondamentaux comme nous n'en avons pas vu depuis des décennies. Nous savons que si nous pouvons les gens, nous pouvons les contraindre à agir. L'un des avantages remarquables des médias sociaux est qu'ils peuvent garantir que des millions de personnes – et pas seulement une poignée de personnes – voient un enregistrement vidéo en quelques secondes. La vidéo peut également contribuer à renforcer l'empathie parmi les personnes non noires afin qu' se joignent à la lutte pour la justice.

Par exemple, lorsque la vidéo a circulé de l'ancien officier de police de Minneapolis, Derek Chauvin, étouffant la vie de Floyd, la plupart des personnes qui l'ont regardée ont été indignées et navrées. Les manifestations qui en ont résulté ont été les plus importantes, et probablement les plus diverses, de l'histoire des États-Unis. Il était difficile pour beaucoup de détourner le regard et les gens exigeaient du changement.

Les projets de loi anti-manifestations sont le résultat direct de l'efficacité des organisateurs de justice raciale et des manifestations multiraciales. Nous ne pouvons pas perdre ce fait de vue. Nous devons pousser les gouvernements locaux, étatiques et fédéraux non seulement à protéger le droit de se réunir pacifiquement, mais aussi à s'attaquer dès le départ aux raisons pour lesquelles les gens manifestent. Comme l'a dit ma collègue Tameka Greer de Memphis Artists for Change : « C'est une triste situation que le gouvernement promulgue des lois pour empêcher les manifestations mais n'adopte pas de lois pour empêcher le meurtre de Noirs par la police. »

Si nous ne résistons pas à de telles mesures, nous assisterons à une escalade des campagnes visant à faire taire les Noirs, les personnes de couleur, les minorités religieuses et d'autres groupes marginalisés.

La criminalisation de la dissidence n'est pas une tactique nouvelle aux États-Unis ou à l'étranger. Mais cela ne veut pas dire qu'il est impossible de résister. Nous devons continuer à nous organiser ; continuer à identifier les moyens permettant à nos communautés de s'engager dans des mouvements de résistance ; et continuer à éduquer les masses sur les raisons pour lesquelles les mouvements visant à restreindre nos droits de rassemblement pacifique nous nuisent à tous, pas seulement aux Noirs.

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Plus que toute autre chose, nous ne pouvons pas céder à la peur. Nous ne pouvons pas craindre ces efforts et permettre ainsi à des législateurs en décalage avec le peuple de faire ce qu'ils veulent. Nous devons résister et dénoncer – aujourd'hui, demain et pour toujours.

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