Le projet de route proposé pour le projet minier pourrait avoir un impact dévastateur sur l’habitat de l’Alaska

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Le projet de route proposé pour le projet minier pourrait avoir un impact dévastateur sur l'habitat de l'Alaska

Ambler Metals affirme que les minéraux qu'elle souhaite extraire dans la chaîne Brooks en Alaska sont nécessaires à la fabrication de technologies d'énergie propre, notamment les véhicules électriques et les éoliennes.

Mais il faudra construire une route traversant les ruisseaux à saumons et les routes d'alimentation et de migration des caribous pour accéder aux zones où les minéraux seraient extraits.

Cela inquiète les communautés autochtones de l'Alaska et les défenseurs de l'environnement. Et un article bien documenté du Center for American Progress, un institut politique non partisan, affirme que davantage de minéraux de grande valeur, tels que l'argent et l'or, seront extraits que de minéraux utilisés dans les technologies vertes.

Travis Cole, Koyukon Athabascan, membre du conseil d'administration de la Fairbanks Native Association, a déclaré que l'impact serait désastreux.

«J'ai grandi sur les rives de la rivière Koyukuk, de Huslia à Hughes en passant par Allakaket et Bettles», a écrit Cole au Bureau of Land Management des États-Unis. « Pêcher, chasser, cueillir des petits fruits, boire de l'eau directement à la rivière. Les chasseurs sportifs arrivaient dans la région par la route ou par avion (et) rendaient difficile la chasse à l'orignal ou à l'oie. Aujourd'hui, avec le nombre de poissons si faible que les habitants de la rivière Koyukuk ne peuvent pas pêcher, il devient difficile de trouver des animaux à chasser pour nourrir les familles. La route Ambler ne ferait que détruire ce qui reste.

Le Bureau of Land Management des États-Unis devrait rendre sa décision au deuxième trimestre 2024 sur l'autorisation ou non de la construction de la route d'accès industrielle proposée au district minier d'Ambler entre Bornite, au nord-ouest de Kobuk, dans l'ouest de l'Alaska, et la Dalton Highway, dans l'est de l'Alaska. .

La période de commentaires publics sur l'étude d'impact environnemental révisée de la BIA, connue sous le nom d'EIE, s'est terminée en décembre et l'étude finale devrait être publiée d'ici mars, a déclaré le porte-parole de la BIA, Geoff Beyersdorf. TIC.

L'EIE révisée comprend les commentaires des autochtones de l'Alaska qui affirment que la route d'accès nuirait aux routes de migration de la faune, polluerait les cours d'eau à saumon et affecterait négativement les modes de vie traditionnels.

« Les avantages économiques potentiels à court terme de la construction de cette route sont dérisoires en comparaison des risques pour les populations de poissons et d'animaux sauvages », a déclaré James Majetich, coordinateur de la section Alaska de Backcountry Hunters & Anglers.

« Cela entraînera la dégradation de la principale pêcherie de mouton au monde dans la rivière Kobuk, nuira aux stocks de saumon kéta de la rivière Kobuk qui contribuent à la pêche commerciale de Kotzebue Sound et perturbera la migration et les sources de nourriture du troupeau de caribous de l'Arctique de l'Ouest dont dépend la population. les habitants du nord-ouest de l'Alaska pour la sécurité alimentaire », a-t-il déclaré. « Tous les acteurs de la pêche et de la faune en souffriront : les praticiens de subsistance, les pêcheurs sportifs, les chasseurs sportifs et les pêcheurs commerciaux. »

Une étude publiée en octobre 2023 par l'Ecological Society of America a révélé des effets similaires sur la migration de la faune causée par les routes des champs pétrolifères dans la région du versant nord – même sur les routes dont le niveau de circulation ne dépasse pas cinq véhicules par heure. Alaska Public Media a rendu compte de l'étude le 16 janvier.

Les troupeaux de caribous migrent en été vers des régions où le vent et les températures fraîches les protègent de la chaleur estivale et des insectes. Selon l'étude, les caribous ont sélectionné des zones plus éloignées des routes – jusqu'à 1,8 miles – « pendant les saisons post-mise bas et de moustiques et ont sélectionné des zones avec des volumes de circulation plus faibles pendant toutes les saisons, les probabilités de sélection culminant lorsque la circulation était

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« En utilisant des modèles de traversée de routes, nous avons constaté que les caribous étaient moins susceptibles de traverser les routes pendant la saison des insectes à mesure que la circulation augmentait, mais que cette réaction se dissipait à mesure que le harcèlement des insectes devenait plus grave. Des études antérieures suggèrent que les caribous présentent des réponses comportementales lorsque la circulation dépasse 15 véhicules (une heure), mais nos résultats démontrent des réponses comportementales à des niveaux de circulation beaucoup plus faibles.

Allen Dahl, Yup'ik, membre du Conseil autochtone de Bethel, a exhorté le BLM à examiner « les nombreux impacts sociaux, culturels et environnementaux » du projet Ambler Road.

« Les pratiques traditionnelles et de subsistance pourraient être affectées par la route ou les mines », a-t-il déclaré.

Il a souligné d'autres impacts possibles : les crimes violents et la toxicomanie associés aux camps de travailleurs, également connus sous le nom de « camps d'hommes » ; le coût de la nourriture en cas de perte des sources de subsistance ; un nombre douteux d'emplois pour les Alaskiens ; l'argent sort de la région et de l'État ; et les impacts sur les sentiers, les terrains de chasse et les sites sacrés.

First Peoples Worldwide, une organisation de défense affiliée à l'Université du Colorado à Boulder, a détaillé dans un rapport de 2020 l'association entre les « camps d'hommes » et la toxicomanie et la violence.

« Les camps, par nature, créent une augmentation rapide de la population de la région, ce qui peut mettre à rude épreuve les infrastructures communautaires, telles que les forces de l'ordre et les services sociaux, en particulier dans les zones rurales où les forces de l'ordre sont chargées de fournir des services sur de vastes étendues de terre », a déclaré le rapport. états du rapport. « L'augmentation de la population peut entraîner une augmentation des violences physiques et sexuelles, notamment des viols, des agressions sexuelles, des agressions sexuelles sur mineurs et du trafic sexuel dans les communautés touchées. »

Des préoccupations concernant la sécurité des femmes et des enfants autochtones ont été exprimées tout au long du processus d'étude d'impact environnemental du chemin Ambler et ont été signalées par BLM dans son étude d'impact.

« Une augmentation du taux de victimisation violente, en particulier du taux de voies de fait graves, a été signalée dans d'autres régions des États-Unis qui ont connu une augmentation rapide des emplois et de la population à la suite de projets d'extraction de ressources », indique l'étude environnementale.

« Les femmes autochtones sont des cibles particulières de la violence sexiste et du trafic sexuel à proximité des camps où vivent la majorité des travailleurs masculins des industries extractives. L'accès accru aux drogues et à l'alcool et le potentiel de trafic sexuel et de violence sexiste ont été une préoccupation tribale partagée lors des consultations (de gouvernement à gouvernement) avec le BLM.

April Monroe, une défenseure de la justice sociale et environnementale vivant à Fairbanks, a travaillé avec succès pendant plusieurs années pour la libération de quatre hommes autochtones qui avaient été reconnus coupables à tort d'une agression mortelle. Elle a pris ombrage de la déclaration de BLM selon laquelle la violence de genre pourrait résulter du « mélange avec des équipes de travailleurs des routes et des mines typiquement jeunes et célibataires ».

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Dans une interview avec TICMonroe a déclaré que le mot « mélange » implique qu'une interaction consensuelle aurait eu lieu avant que la violence de genre ne se produise, un point de vue qui, selon elle, ignore les réalités de la violence contre les femmes et les enfants autochtones en Alaska et ailleurs.

Étude supplémentaire

Ambler Metals propose d'extraire 10 000 tonnes de minerai par jour pendant 12 ans d'une mine à ciel ouvert située à 168 milles à l'est de Kotzebue, à 22 milles au nord-est de Kobuk et à 162 milles à l'ouest de l'autoroute Dalton.

Le site se dans le sud de la chaîne Brooks, dans l'arrondissement arctique du nord-ouest de l'Alaska.

Le minerai serait transporté par camion jusqu'à Fairbanks sur la route d'accès Ambler et la route Dalton, puis transféré par chemin de fer jusqu'au port d'Anchorage.

Ambler Metals s'attend à ce que la mine produise du cuivre à haute teneur, ainsi que du zinc, du plomb, de l'or et de l'argent. Sur son site Internet, l'entreprise prévoit un effectif de construction d'environ 600 personnes et un effectif d'exploitation d'environ 450 personnes.

L'Alaska Industrial Development and Export Authority, une agence d'État, a demandé l'emprise sur les terres publiques fédérales pour la construction d'une route d'accès industrielle au district minier d'Ambler.

Une décision accordant le droit de passage a été rendue en juillet 2020, mais le tribunal de district américain de l'Alaska a renvoyé l'affaire devant le ministère américain de l'Intérieur après que l'intérieur a signalé avoir constaté des lacunes dans l'analyse des impacts sur la subsistance effectuée par BLM.

Le ministère de l'Intérieur a déclaré au tribunal qu'il souhaitait prendre en compte de nouvelles informations sur le déclin des populations de saumon et de caribou et évaluer de manière plus approfondie les impacts du projet sur d'autres ressources.

BLM a envisagé trois alternatives :

*L'itinéraire préféré de l'agence d'État le long des flancs sud de la chaîne Brooks jusqu'à la rivière Ambler ; cette route traverserait les portes du parc national et réserve de l'Arctique.

*L'alternative proposée par l'agence d'État, qui plongerait vers le sud près des portes de l'Arctique pour traverser la réserve nationale plus au sud que l'itinéraire préféré de l'État.

*Un itinéraire qui passerait plutôt par les Ray Mountains et par les régions de Tanana, Hughes, Hogatza et Kobuk. Quelque 274 milles de route traverseraient les terres du BLM, bien plus que les autres alternatives.

Toutes les alternatives entraîneraient des impacts sur la végétation, les zones humides et l'habitat faunique.

« En plus du remplissage direct des zones humides et des habitats végétaux en raison de la construction de la route, les zones proches de la route seraient affectées par la poussière, le bruit, les mouvements et la lumière ou l'ombrage (au niveau des ponceaux et des ponts), et potentiellement par les déversements de polluants provenant de la circulation des camions. » précise l'étude environnementale.

La route aurait un impact sur l'habitat du poisson et modifierait son passage en raison des changements apportés aux canaux, aux débits, à la sédimentation et à l'installation de ponceaux et de piliers de pont.

La migration des caribous serait affectée par la présence d'une route et par le bruit routier. Selon le choix de route choisi, entre 4 120 et 4 775 acres d'habitat du caribou seraient affectés, indique le rapport.

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Certains Alaskiens commentant le projet ont suggéré que BLM élargisse sa liste d'itinéraires alternatifs pour inclure un couloir à l'ouest jusqu'à un port de la mer de Béring, et non à l'est jusqu'à la Dalton Highway.

Certaines sociétés minières adoptent ce que l'on appelle des « pratiques minières durables » conçues pour minimiser l'impact environnemental, réduire les déchets et conserver les ressources.

« Durable signifie utiliser une technologie innovante pour réduire la consommation d'énergie et les émissions de carbone, optimiser l'utilisation de l'eau et améliorer la gestion des déchets », selon le site Web de Gillmann Services, une entreprise nationale spécialisée dans la formation et le recrutement de personnel dans l'industrie minière.

Cependant, même Gillmann Services admet que « l'exploitation minière provoque parfois des changements climatiques, la destruction des habitats, la pollution, l'érosion des sols et la perte de biodiversité ».

Mais, ajoute l'entreprise, les impacts environnementaux peuvent être réduits en utilisant des méthodes d'extraction plus efficaces, en utilisant des technologies de production plus propres, en investissant dans les énergies renouvelables et en mettant en œuvre des programmes de reboisement et de réhabilitation.

Regarder vers l'avant

Les défenseurs de l'environnement, familiers avec les impacts de l'exploitation minière, doutent que les impacts environnementaux puissent être atténués de manière adéquate.

Mike Williams Sr., chef de la communauté autochtone Akiak et ancien vice-président de la Commission intertribale des poissons de la rivière Kuskokwim, a déclaré : TIC que la production pétrolière et l'exploitation minière ont eu un effet domino sur la pollution dans son État.

La pollution de l'air emprisonne la chaleur dans l'atmosphère, ce qui entraîne des températures plus élevées qui provoquent le dégel du pergélisol. Le dégel du pergélisol les habitations et provoque une érosion des berges qui ensable les cours d'eau et étouffe les saumons. Les déchets miniers incontrôlés, ainsi que les produits chimiques de traitement utilisés pour extraire le minerai, polluent les sols et les eaux, a-t-il déclaré.

« Nous vivons avec les résultats ici », a déclaré Williams, qui est également ancien vice-président du Conseil de l'éducation de l'État de l'Alaska et ancien membre du conseil d'administration du Native American Rights Fund.

« Nous constatons un déclin important de notre saumon », a-t-il déclaré. « Nous avons des restrictions continues sur la pêche au saumon dans la rivière Kuskokwim et il n'y a toujours pas de pêche dans le fleuve Yukon. C'est tout simplement terrible, surtout pour les habitants du Yukon qui n'ont pas pu pêcher le saumon depuis trois ou quatre ans. Cela a un impact majeur sur l'anxiété et la santé mentale de notre population.

Il faut agir maintenant, a-t-il déclaré.

« Les émissions des véhicules et des industries ont contribué à accélérer les impacts du changement climatique et nous le savons », a-t-il déclaré. « L'exploitation du charbon et l'industrie pétrolière de North Slope sont à l'origine d'une partie des dont nous entendons parler. Et maintenant, l'exploitation de l'or et du cuivre a un certain effet sur les cours supérieurs et les rivières. Nous devons examiner les impacts de tout, du charbon au pétrole en passant par l'exploitation minière. Le Congrès doit agir et exiger des réductions des émissions sur tous les fronts. Et nous devons continuer à éduquer le public sur ces impacts.

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