Le GOP mène des efforts coordonnés pour saper les élections américaines, déclare un haut responsable

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Le GOP mène des efforts coordonnés pour saper les élections américaines, déclare un haut responsable

La secrétaire d'État du Colorado, Jena Griswold, une démocrate considérée comme une leader nationale en matière de droit de vote, a reçu 67 menaces de mort et plus de 900 menaces d'abus en ligne en trois semaines, selon un système utilisé par son bureau qui suit le harcèlement et les menaces contre les élections. ouvriers.

En 2020, le bureau de Griswold a lancé une unité de sécurité électorale à « réponse rapide », une équipe d'experts en sécurité électorale chargée de protéger les élections du Colorado contre les cyberattaques, les ingérences étrangères et les campagnes de désinformation. Un an plus tard, son bureau a mis en place un système de suivi pour surveiller le nombre croissant de menaces contre les travailleurs électoraux.

Griswold a dit Salon que « si quelqu'un comprend » ce que vivent les travailleurs électoraux à travers le pays, c'est bien moi. Elle a poursuivi : « Tout ce que nous avons fait pour ma sécurité, nous avons dû nous battre bec et ongles. Les gouvernements des États et fédéral ont largement abandonné les travailleurs électoraux. Je comprends ce que vivent ces greffiers du comté et je ferai tout ce que je peux pour alléger leur fardeau et m'assurer qu'ils se sentent en sécurité et soutenus.

Les travailleurs électoraux de nombreux États et comtés quittent leur emploi en grand nombre en raison de l'augmentation du harcèlement et des menaces, de la prolifération des théories du complot et de l'augmentation de la charge de travail, selon un nouveau rapport publié cette semaine par Issue One, un groupe à but non lucratif axé sur la démocratie.

Les recherches du groupe se sont concentrées sur 11 États de l'Ouest américain et ont révélé qu'environ 40 % des comtés de ces États ont eu un nouveau responsable des élections locales depuis l'élection présidentielle de 2020. Dans quatre États, ce chiffre dépasse 50 %.

Selon les experts, ces taux de roulement constituent une menace réelle pour la démocratie américaine, dans la mesure où les administrateurs électoraux possédant des décennies de connaissances et d'expérience quittent leurs fonctions et sont remplacés par des individus ayant beaucoup moins d'expérience, peu de avant une élection présidentielle cruciale qui risque de se rapprocher. -une participation électorale record.

« Les travailleurs électoraux de tout le pays se consacrent à maintenir nos processus démocratiques sûrs, équitables et sûrs », a déclaré Michael Beckel, directeur de recherche à Issue One. Salon. « Lorsque des responsables électoraux expérimentés quittent leur poste, ils emportent avec eux des années de connaissances et d'expertise institutionnelles. Nos dirigeants ont l'obligation de protéger les travailleurs électoraux de notre pays et de s'assurer qu'ils disposent de ce dont ils ont besoin pour que nos élections soient fortes.»

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Selon Griswold, les républicains alliés au mouvement MAGA de Donald Trump font tout ce qu'ils peuvent pour « déstabiliser » les élections et convaincre les responsables électoraux locaux de démissionner, allant jusqu'à harceler les travailleurs et à les menacer de violence.

« Il existe un effort national coordonné pour saper les élections américaines », a déclaré Griswold, citant l'exemple des partisans de Trump qui se sont présentés aux bureaux du greffier du comté en 2021 et les ont menacés s'ils ne donnaient pas accès au matériel de vote.

Le taux de roulement parmi les agents électoraux locaux depuis 2020 est bien plus élevé qu'avant, en particulier dans les États du champ de bataille où les agents électoraux locaux ont été confrontés à un niveau accru de menaces de mort et de harcèlement, selon le rapport Issue One.

Pire encore, selon le rapport, les nouveaux responsables électoraux sont aux prises avec un manque de ressources pour doter d'autres rôles essentiels au bon déroulement des élections.

Plus de 160 principaux responsables des élections locales ont quitté leurs fonctions depuis novembre 2020 dans les 11 États occidentaux suivis par Issue One. Ces 11 États comprennent deux États de champ de bataille permanent et un mélange d'États à tendance démocrate et à tendance républicaine, où les élections sont généralement gérées au niveau du comté par un seul responsable.

Alors que ces menaces se sont multipliées et que les responsables électoraux ont quitté leurs fonctions en masse, a déclaré Griswold, on n'a pas fait assez pour sauvegarder l'intégrité du processus électoral.

« Les gouvernements des États et fédéral ont abandonné dans une large mesure notre quête de sauvegarde de la démocratie », a déclaré Griswold. « Cela dit, les gens de mon bureau — nous sommes très décousus et dévoués, et nous allons faire le travail. »

Griswold a déclaré qu'elle avait mis en œuvre des mesures spécifiques pour résoudre les problèmes probables avant les élections de l'année prochaine. Elle a élargi son équipe pour offrir un soutien direct aux comtés du Colorado et, au cours de la dernière année, a passé un contrat avec d'anciens responsables électoraux pour accroître sa présence sur le terrain.

Elle a également été à l'origine de changements au sein de la législature de l'État du Colorado, tels que la criminalisation des représailles contre les travailleurs électoraux et la mise en place d'un processus permettant de protéger leurs informations personnelles et de faire du « doxxing » – ou de la révélation de l'adresse et du numéro de téléphone d'une personne sans son consentement – ​​une infraction punissable. .

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Le Colorado a également promulgué une loi interdisant le « port ouvert » d'armes à feu à proximité des boîtes de dépôt, des centres de vote et des zones où les bulletins de vote sont traités, dans le but de garantir que les travailleurs électoraux ne soient pas intimidés par des individus armés. Son équipe s'est également préparée à des « scénarios de catastrophe » hypothétiques, y compris des cas potentiels tels qu'une vidéo « deepfake » montrant Griswold diffusant de fausses informations.

« Nous avons surmonté de nombreux défis avec un excellent résultat », a déclaré Griswold, « y compris des hommes armés filmant des dans des boîtes de dépôt et des commis du comté qui violaient leur propre sécurité en essayant de prouver le grand mensonge. « Il y a eu une désinformation massive et nous continuons d'avoir des élections incroyablement bien organisées. Je pense que 2024 ne sera pas différent.

Le Brennan Center a publié en avril un sondage auprès des responsables électoraux locaux et a révélé que 12 % des travailleurs étaient nouveaux dans leur emploi depuis les élections de 2020, et que 11 % ont déclaré qu'ils étaient susceptibles de quitter leur emploi avant les élections de 2024.

Selon l'enquête, près d'un fonctionnaire électoral sur trois a été harcelé, maltraité ou menacé en raison de son travail, et plus d'un sur cinq craint d'être agressé physiquement au travail lors des prochaines élections. Près de la moitié des personnes interrogées ont exprimé leur inquiétude quant à la sécurité des autres fonctionnaires et travailleurs électoraux.

Le ministère de la Justice, dirigé par le procureur général Merrick Garland, a créé un groupe de travail sur les menaces électorales, mais jusqu'à présent, cela est resté silencieux. Seules 14 affaires impliquant des menaces contre des fonctionnaires et des travailleurs électoraux ont été poursuivies, conduisant à neuf condamnations, selon un communiqué de presse du mois d'août.

Pendant de nombreuses années, les responsables des élections locales étaient des personnalités relativement anonymes, travaillant en coulisses et sans grande controverse pour garantir l'intégrité des processus démocratiques.

Mais les projecteurs ont été braqués sur nombre d'entre eux de manière inattendue lors de l'élection présidentielle de 2020, en grande partie à cause d'une campagne de désinformation coordonnée menée par le président de l'époque, Donald Trump, et ses partisans. La plupart des responsables affirment que la recrudescence du harcèlement et des menaces est une conséquence directe, incitant de nombreux responsables à prendre leur retraite ou à démissionner.

Josh Daniels est un ancien greffier du comté de l'Utah, le deuxième plus grand comté de son État homonyme. Il dit avoir été personnellement confronté à ce dilemme. Il a d'abord rejoint l'équipe électorale du comté en 2019 en tant qu'adjoint en chef après avoir été recruté par un ami élu greffier.

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Puis l'élection présidentielle de 2020 a eu lieu.

« Les gens sont sortis de toutes pièces dans notre communauté pour débiter, répéter et partager ce genre de complots niant les élections nationales », a déclaré Daniels. « C'est devenu assez épuisant », a déclaré Daniels.

Son bureau a été inondé d'appels téléphoniques de personnes accusant les responsables électoraux de ne pas être dignes de confiance. Ils ont été soumis à ce qu'il a appelé des « audits de style Cyber ​​Ninja », similaires à celui mené dans le comté de Maricopa en Arizona.

Daniels a été contraint de passer de nombreuses heures dans des réunions publiques avec des individus « en colère » qui ont fait des allégations sans fondement tirées des théories du complot sur Internet.

Le comté de l'Utah est majoritairement blanc et majoritairement républicain. Donald Trump y a remporté près des deux tiers des voix en 2020. Néanmoins, a déclaré Daniels, la « dynamique politique » de la communauté a changé à la suite de cette élection, grâce à une « faction bruyante » de la communauté qui a répandu la méfiance sur la façon dont l'élection avait eu lieu.

« Nous n'avons pas reçu beaucoup d'aide de la part des autres dirigeants politiques de notre communauté », a déclaré Daniels. Au lieu de cela, certains « accéléreraient presque » la tension, créant « des forums pour partager davantage de ces préoccupations et créer davantage de chaos politique ».

Daniels a décidé de ne pas briguer une réélection en 2022, mais il affirme que les théories du complot et les menaces contre les travailleurs électoraux se poursuivent.

En Arizona, au Nevada, au Nouveau-Mexique et en Utah – les quatre États ayant les taux de roulement les plus élevés parmi les fonctionnaires électoraux – les recherches de Issue One ont révélé que deux fois plus de fonctionnaires électoraux locaux avaient quitté leur poste qu'à Washington et en Idaho.

Parmi les 161 comtés des États occidentaux qui ont de nouveaux responsables des élections locales depuis novembre 2020, le rapport note une baisse significative du nombre moyen d'années d'expérience détenu par ces responsables, passant d'un chiffre précédent d'environ huit ans à environ un an. La « fuite des cerveaux associée à cet exode est réelle », constate le rapport, qui estime que les responsables électoraux qui partent dans ces comtés ont emporté avec eux plus de 1 800 ans d'expérience combinée.

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