La santé publique obtient enfin une plateforme à la COP28, mais une véritable action suivra-t-elle ?

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A man wearing a lab coat and stethoscope walks down a hallway carrying an inflated globe

Depuis près d'une décennie, les chercheurs travaillant à l'intersection du climatique et de la santé humaine tirent désespérément la sonnette d'alarme sur les menaces importantes pour la santé publique qui se cachent dans chaque dixième de degré de réchauffement planétaire. Des milliards de personnes sont exposées à des maladies liées à la chaleur ; malnutrition suite à de mauvaises récoltes ; les bactéries et les virus qui se cachent dans les moustiques, les tiques et l'eau ; et d'autres menaces liées au climat.

Pourtant, la santé n'a jamais été à l'ordre du jour officiel de la conférence annuelle des Nations Unies sur les changements climatiques, où les dirigeants représentant les pays du monde entier se réunissent pour négocier la politique climatique. Cela a changé lors de la Conférence des Parties de cette année, ou COP28, qui se déroule actuellement à Dubaï, aux Émirats arabes unis. Dimanche a eu lieu la toute première « Journée de la santé » de la COP, conçue pour rassembler les ministres de la Santé et de l'Environnement de dizaines de pays pour discuter des effets du changement climatique sur la santé et réfléchir à des solutions potentielles.

« Pendant trop longtemps, la santé a été une note de bas de page dans les discussions sur le climat », a déclaré dimanche Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l'Organisation mondiale de la santé. « Pas plus. »

Les chercheurs et les défenseurs de la santé ont célébré cette étape importante, mais une fois la Journée de la santé terminée et les engagements qui en ont résulté ont été comptabilisés, la plupart ont souligné qu'il fallait faire davantage pour protéger les communautés des impacts sanitaires de la crise climatique. « Nous ne devons pas perdre de vue les négociations qui se déroulent à huis clos, en particulier sur l'élimination progressive des combustibles fossiles, qui ralentiront véritablement et empêcheront l'aggravation du changement climatique », a déclaré Ramon Lorenzo Luis Guinto, directeur du programme de santé planétaire et mondiale. au St. Luke's Medical Center College of Medicine aux Philippines et participant à la COP28.

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Avant même le début de la Journée de la Santé, les délégués de 123 pays avaient déjà signé la Déclaration des Émirats arabes unis de la COP28 sur le climat et la santé, un engagement non contraignant à protéger les communautés en investissant dans des mesures d'adaptation au climat et en rendant les systèmes de santé plus résilients aux impacts climatiques.

La déclaration bénéficie d'un financement important : une coalition d'organisations philanthropiques et d'organisations humanitaires, telles que la Fondation Rockefeller et le Fonds mondial de lutte contre le sida, la tuberculose et le paludisme, ont promis collectivement 1 milliard de dollars de nouveaux financements pour faire face à la crise sanitaire climatique. Un porte-parole de la COP28 a déclaré Blé à moudre que le financement avait été annoncé récemment – ​​soit avant la conférence, soit pendant l'événement. Par exemple, la contribution de 100 millions de dollars de la Fondation Rockefeller a été annoncée en septembre dans le de la « stratégie climatique quinquennale » de l'organisation philanthropique, a déclaré un porte-parole de Rockefeller.

« Le changement climatique a un impact croissant sur la santé et le bien-être de nos communautés », a déclaré le président Lazarus Chakwera du Malawi, l'un des premiers partisans de la déclaration. « Les événements météorologiques extrêmes ont déplacé des dizaines de milliers de nos citoyens et déclenché des épidémies de maladies infectieuses qui ont tué des milliers d'autres. »

Plus de 40 banques, gouvernements et autres organisations ont également signé un ensemble de 10 grands principes visant à guider le financement international des infrastructures climatiques et sanitaires, des projets locaux et des solutions. Ces principes incluent le soutien aux priorités climatiques et sanitaires des pays les plus touchés par le changement climatique et la simplification des processus d'accès aux fonds disponibles pour le climat et la santé.

À l'occasion de la Journée de la santé, les donateurs mondiaux, dont le président des Émirats arabes unis, Cheikh Mohamed ben Zayed Al Nahyan et la Fondation Bill et Melinda Gates, ont promis près de 800 millions de dollars pour éradiquer les maladies tropicales négligées, un groupe de 20 maladies sensibles au climat qui touchent 1,6 milliard de personnes parmi les plus pauvres de la planète. dont la majorité sont déjà extrêmement vulnérables aux effets du changement climatique.

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En plus de ces engagements historiques, la Journée de la santé de la COP28 comprenait des dizaines d'événements axés sur la santé qui se sont déroulés dans un pavillon officiel de la santé, ainsi que dans d'autres pavillons et tentes de la conférence. Kristie L. Ebi, chercheuse en climat et santé à l'Université de Washington qui a assisté à chaque COP depuis 1997, a qualifié cette journée de « moment décisif » pour son domaine. « La plupart d'entre nous passaient notre journée à aller d'un pavillon à l'autre pour parler du changement climatique et de la santé », a-t-elle déclaré. « La visibilité globale du changement climatique et de la santé a radicalement changé avec cette COP. »

Comme l'ont montré les COP précédentes, prendre des engagements en matière de climat est souvent la partie la plus facile – en réalité, il est bien plus difficile de les mener à bien. Jeni Miller, directrice exécutive de l'Alliance mondiale pour le climat et la santé, a déclaré que la Déclaration sur le climat et la santé était la bienvenue, mais a mis en garde contre le fait de supposer que la déclaration entraînerait des avantages matériels pour les populations touchées. « Il ne contient aucun plan d'action pour le moment et n'a pas d'objectifs ou de cibles clairs », a-t-elle déclaré. « Il ne mentionne pas non plus l'extraction et la combustion de combustibles fossiles comme la principale cause du changement climatique et des menaces sanitaires liées au climat. » L'engagement d'un milliard de dollars, a-t-elle ajouté, ne contient pas non plus de termes décrivant comment les pays en développement peuvent obtenir des fonds pour des projets locaux en matière de climat et de santé. Reste à savoir comment cet argent sera distribué ou utilisé.

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S'exprimant lors d'un événement organisé à l'occasion de la Journée de la santé, Maria Neira, directrice du Département de la santé publique, de l'environnement et des déterminants sociaux de la santé de l'Organisation mondiale de la santé, l'a exprimé succinctement : « C'est tout à fait historique ». dit-elle« mais ce n'est que le premier jour de l'histoire. »

Une nouvelle page d'histoire pourrait être écrite lors de la COP28. Les négociateurs débattent actuellement d'une « élimination progressive ordonnée et juste des combustibles fossiles », qui, si elle était adoptée, serait le premier accord international en vigueur appelant à la fin de l'utilisation des combustibles fossiles. Mais les progrès sont extrêmement fragiles : parvenir à un accord sur toute proposition climatique nécessite le consentement unanime de tous les pays participants. Il suffit d'une seule nation dissidente pour brouiller les négociations, et le ministre saoudien de l'énergie a déclaré lundi qu'il n'accepterait pas l'« élimination progressive » ou la « réduction progressive » des combustibles fossiles. L'engagement de l'Arabie Saoudite en faveur des combustibles fossiles n'en fait pas une exception à la conférence. Des rapports récents ont révélé que le président de la COP28, Sultan Al-Jaber, a faussement affirmé qu'il n'y avait « aucune science » étayant l'idée selon laquelle l'élimination des combustibles fossiles est essentielle pour contrôler le réchauffement climatique.

Pourtant, l'atténuation du changement climatique ne constitue qu'une partie du défi auquel le monde est confronté. Pour les pays en développement, qui contribuent très peu au budget carbone mondial, il est désormais plus important de s'adapter aux conséquences de la hausse des températures que d'en atténuer les effets. C'est pourquoi les engagements pris lors de la Journée de la Santé sont importants, a déclaré Ebi. Préparer ces pays aux impacts climatiques à venir sur la santé est « fondamental pour leur développement national », a-t-elle déclaré. A la COP28, les préparatifs ont enfin commencé.

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