Une subvention fédérale pousse les étudiants en travail social vers des systèmes qui surveillent les familles

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Une subvention fédérale pousse les étudiants en travail social vers des systèmes qui surveillent les familles

Les travailleurs sociaux ont longtemps été confrontés à une relation complexe avec les systèmes de police, y compris la collusion avec les systèmes qui surveillent le comportement des patients et l'utilisation des médicaments, les agences qui transmettent les données sensibles des immigrants et des réfugiés aux services d'immigration et de douane, les équipes de réponse aux crises de la police « co-répondantes ». et travailler dans la « police familiale » ou le système de protection de l'enfance. Ces dernières années, alors qu'un nombre croissant de personnes critiquent l'incarcération de masse et les systèmes de maintien de l'ordre aux États-Unis, il y a eu un mouvement croissant dans le domaine du travail social pour résister à la complicité avec les systèmes carcéraux qui alimentent l'incarcération de masse.

Mais l'un des obstacles insidieux à cet effort est la précarité économique à laquelle sont confrontés de nombreux étudiants en travail social – une situation que le gouvernement américain exploite lorsqu'il offre des subventions fédérales Titre IV-E qui ne sont disponibles qu'aux étudiants en travail social qui acceptent de travailler dans le cadre du programme de travail social. le système de police familiale. Plus communément appelé système de « protection de l'enfance », le système de police familiale – qui incarcère souvent les parents qui s'efforcent de s'occuper de leurs enfants dans des conditions de violence domestique ou de pauvreté – s'appuie essentiellement sur les travailleurs sociaux pour surveiller les familles et agir de manière à sont directement en conflit avec les valeurs et l'éthique professées par le travail social, qui sont centrées sur l'autodétermination et la justice sociale.

La nature coercitive du financement des subventions du Titre IV-E pour le travail social – et la manière dont il menace l'organisation abolitionniste dans le domaine du travail social – est devenue incroyablement claire en décembre 2022, lorsque Alan Dettlaff, professeur de travail social et défenseur de l'abolition du travail social. la police familiale a annoncé qu'il avait été démis de ses fonctions de doyen du Graduate College of Social Work de l'Université de Houston.

L'annonce de Dettlaff a relancé les discussions sur le rôle de la profession dans la répression étatique et les méfaits de la collaboration avec les forces de l'ordre. Ces débats sont devenus importants à l'été 2020, en raison des appels populaires aux travailleurs sociaux pour qu'ils deviennent les premiers intervenants en cas de crises de santé comportementale à la suite du soulèvement contre la violence policière, et du fait que le PDG de l'Association nationale des travailleurs sociaux, Angelo McClain, a publiquement fait l'éloge du travail social. collaborations avec la police. La révocation d'un professeur titulaire en tant que doyen a des implications inquiétantes dans ce contexte – et dans un environnement social et politique où les professeurs et les étudiants diplômés doivent s'organiser et faire grève pour des protections de base en matière de sécurité d'emploi.

La profession moderne du travail social comprend à la fois les origines du travail organisé et le mouvement réussi visant à adopter des lois étatiques et fédérales sur le travail des enfants, ainsi que la création et l'expansion du système juridique pour mineurs et d'autres politiques centrées sur le contrôle des enfants. Cette dernière est une influence directe des attitudes de Jane Addams et d'autres réformateurs de Hull House, qui étaient actifs dans le mouvement eugéniste et dont le racisme a été publiquement critiqué par Ida B. Wells.

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Le travail social n'a jamais résolu cette tension entre ses exigences de justice sociale et son incapacité historique à y donner suite, comme en témoigne le rôle continu de la profession dans le système de protection de l'enfance, et l'attente selon laquelle un travailleur social doit obtenir diplômes tout en étant rémunéré. bas salaires.

Entrez dans le programme Titre IV-E. Le programme Titre IV-E, créé en 1980 en tant qu'amendement à la loi sur la sécurité sociale, accorde des subventions fédérales aux programmes de formation en travail social dans le but de former le personnel de la police familiale. Au titre du titre IV-E, les étudiants en travail social reçoivent une aide financière importante pour les diplômes BSW et MSW s'ils se spécialisent dans la formation et les cours en matière de protection de l'enfance et travaillent pour des agences de protection de l'enfance pendant une durée spécifique après l'obtention de leur diplôme. Si les diplômés ne respectent pas leurs engagements post-études sur le lieu de travail, ils peuvent être tenus de rembourser l'aide financière.

Des décennies d'austérité dans l'enseignement supérieur et les services sociaux ont créé un dilemme éthique au sein des programmes de travail social où les étudiants sont confrontés soit à un lourd fardeau d'endettement, soit à un programme d'aide financière destiné à contraindre les travailleurs sociaux à participer à un système injuste, avec une grande moralité. blessure. De plus, la pression exercée pour maintenir les subventions du titre IV-E peut avoir un effet dissuasif sur la liberté académique.

« Les professeurs qui gèrent le programme IV-E dans mon collège ont estimé que ma position d'abolitionniste à l'égard du système de police familiale et mon travail au sein du mouvement upEND mettaient potentiellement en danger leur réception de subventions. Il n'y avait aucune preuve à l'appui de cela, mais ils pensaient que leur subvention pourrait peut-être être menacée à un moment donné », a déclaré Dettlaff. Vérité. « Les inscriptions à programme IV-E ont diminué de manière assez significative au cours des quatre dernières années. Cependant, les inscriptions dans notre collège ont considérablement augmenté au fil des ans. Ce sont donc précisément les inscriptions à ce programme qui ont diminué. Mais ces deux choses – les inquiétudes concernant la perte de l'argent de la subvention et la baisse des inscriptions au programme de formation en protection de l'enfance – sont en partie les raisons pour lesquelles j'ai été démis de mes fonctions de doyen. Dettlaff a partagé davantage sur ses opinions abolitionnistes et les décisions politiques qui ont conduit à sa destitution de son de doyen lors de ce webinaire de janvier organisé par le programme de travail social de l'Université du Michigan.

Lorsqu'il est contacté par Vérité pour sa réponse à l'affirmation de Dettlaff selon laquelle son renvoi était le résultat de son travail abolitionniste et de ses inquiétudes concernant la perte de subventions, un représentant de l'Université de Houston a déclaré : « Un travail remarquable est en cours au Graduate College of Social Work et au Graduate College of Social Work. L'université reconnaît la grande estime que le collège occupe dans la communauté du travail social. L'université ne croyait pas qu'Alan Dettlaff était la meilleure personne pour continuer à faire progresser le collège en tant que doyen. Nous envisageons activement plusieurs options pour un doyen par intérim du GCSW, mais savons également que le collège continue de progresser sous la direction des doyennes associées Sarah Narendorf, Suzanne Pritzker et Samira Ali.

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Dettlaff, un ancien travailleur social de la protection de l'enfance, a obtenu son diplôme MSW dans le cadre d'un programme Titre IV-E et a comparé le programme à une « servitude sous contrat » en raison de l'exigence du programme selon laquelle les personnes s'engagent à travailler au sein d'une agence de protection de l'enfance pendant une durée spécifique. après l'obtention de leur diplôme, ou faire face à une exigence de remboursement. « Les programmes Titre IV-E sont un moyen d'accéder à l'éducation pour des personnes qui autrement ne pourraient pas se permettre une éducation, mais ont le coût de devoir s'engager dans une période de servitude pour cette agence. »

Les craintes concernant la baisse des inscriptions à ces programmes de formation surviennent à un moment où le système de protection de l'enfance fait l'objet d'une surveillance publique accrue à l'échelle nationale. ProPublica a publié une série sur les problèmes liés à ce système, les critiques ont droit à un espace sur CBS « Sunday Morning » et des cas très médiatisés survenus à New York et à Chicago démontrent que les agences de protection de l'enfance sont des agences profondément irresponsables qui échouent à plusieurs reprises dans leur devoir le plus fondamental : assurer la sécurité et les soins des enfants. Il ne faut pas s'étonner que cela dissuade les futurs travailleurs sociaux.

Une grande partie de cette réaction contre le système de police familiale ne serait pas possible sans l'organisation et le plaidoyer des défenseurs des droits des parents directement concernés. Joyce McMillan, fondatrice et directrice exécutive de JMACforFamilies, a vécu ses propres expériences horribles avec l'Administration des services à l'enfance de la ville de New York (ACS), notamment la perte de la garde de sa fille en raison d'un test de dépistage de drogue positif, puis une lutte ultérieure pour récupérer la garde. — jusqu'aux Nations Unies pour exiger des protections de base pour les parents, comme l'information des parents de leurs droits lors des enquêtes de protection de l'enfance.

Dans une interview avec Vérité, McMillan a décrit sa coopération avec ACS comme « la plus grosse erreur de ma vie ». L'organisation de McMillan a défendu un cadre de « soutien obligatoire » pour les prestataires de services et les universités, qui met l'accent sur le soutien aux familles dans le besoin, plutôt que de les dénoncer pour manque de ressources. Selon McMillan, un meilleur modèle de programmes de formation et de soutien familial « signifierait, de manière globale, s'assurer que la famille dispose de ce dont elle a besoin. Ainsi, la famille peut être heureuse, en bonne santé et s'épanouir. Pensez au plaidoyer en faveur d'un logement sûr et stable, de connexions à des ressources nutritionnelles et de services de blanchisserie gratuits et accessibles, au lieu de rapports à une agence de protection de l'enfance.

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Alors, que devraient faire les programmes de travail social au lieu de s'appuyer sur les programmes financés par le Titre IV-E ? Dettlaff a évoqué la nécessité d'un soutien nettement plus important à l'enseignement supérieur, afin que la formation en travail social soit plus accessible aux étudiants. Par exemple, les programmes d'allocations pour la formation au soutien des enfants et des familles ne devraient pas nécessiter un emploi fixe après l'obtention du diplôme et devraient s'étendre à tous les aspects du soutien aux enfants et aux familles – et non à la formation d'effectifs de police familiale.

À la suite de la rétrogradation de Dettlaff, le groupe Students Organizing for Abolition (SOFA) a fait circuler une pétition exigeant que le prévôt par intérim de l'Université de Houston nomme un travailleur social comme doyen par intérim du travail social. Organisation précédente a donné lieu à une rencontre avec le doyen par intérim à laquelle ont participé plus de 100 étudiants. CANAPÉ annoncé sur les réseaux sociaux que le candidat au poste de doyen par intérim, Jonathan Schwartz, n'est pas un travailleur social et supervise de nombreux programmes de formation et de collaboration des forces de l'ordre dans son poste actuel à l'UH.

Lorsqu'il est contacté par Vérité Concernant leurs efforts d'organisation et leurs préoccupations concernant le candidat au poste de doyen par intérim, les représentants de la SOFA ont déclaré : « Nous avons reçu le soutien du personnel et des professeurs. Nous avons constaté un mouvement de la part de l'institution en réponse à notre organisation, car nous avons pu obtenir une représentation dans la sélection du futur doyen, interviewer le candidat par intérim et empêcher sa sélection. C'est cependant une bataille difficile et nous continuons d'être exclus par l'institution, malgré les voix de centaines d'étudiants qui réclament à plusieurs reprises la transparence.

Les étudiants, les professeurs et le personnel du Graduate College of Social Work de l'Université de Houston ont reçu le 10 février un courriel de la vice-présidente principale des affaires académiques et doyenne de l'Université de Houston, Diane Chase, indiquant que Jonathan Schwartz s'était retiré de la candidature au poste de doyen par intérim.

Tout comme les budgets municipaux, les budgets de l'éducation sont des documents moraux, et la nécessité de changer radicalement le modèle de financement et la pédagogie de la formation en travail social ne pourrait être plus urgente. Comme le fait remarquer Joyce McMillan : « Que devons-nous faire, dans nos rôles individuels et en tant que société, pour arrêter l'hémorragie des communautés noires et brunes et des communautés pauvres par ces agences et personnes qui prétendent aider et laisser la destruction au-delà ? »

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