House GOP demanderait aux contribuables de payer pour le nettoyage lorsque le boom de la fracturation hydraulique fera faillite

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Lauren Boebert

Un comité de la Chambre examine une législation présentée par la représentante républicaine du Colorado, Lauren Boebert, qui pourrait faire payer aux contribuables jusqu'à 17,7 milliards de dollars de coûts associés au nettoyage des puits de pétrole et de gaz abandonnés sur les terres publiques par les sociétés de fracturation hydraulique et d'autres pollueurs, selon un rapport. nouveau rapport du groupe de surveillance Public Citizen.

Les lobbyistes de l'industrie pétrolière et gazière et leurs alliés au Capitole s'efforcent de faire échouer une proposition de l'administration Biden qui renforcerait les exigences fédérales visant à forcer les sociétés de combustibles fossiles à boucher les puits et à nettoyer les sites de forage sur les terres fédérales après l'extraction. Le projet de loi de Boebert ordonnerait au Bureau fédéral de gestion des terres (BLM) de retirer sa proposition, et le comité des ressources naturelles de la Chambre a examiné le projet de loi concernant le balisage mercredi.

« La nature turbulente de l'industrie pétrolière et gazière expose les contribuables à un risque plus élevé en matière de nettoyage des puits, car lorsque les prix du pétrole et du gaz chutent, les mauvais acteurs sont économiquement incités à s'éloigner de leurs puits, laissant les contribuables dans l'embarras. embardée », a déclaré Alan Zibel, directeur de recherche de Public Citizen, dans un communiqué.

Le BLM gère de vastes étendues de terres dans l'ouest des États-Unis et un programme de location qui permet aux sociétés de combustibles fossiles d'extraire du pétrole et du gaz de plus de 89 000 puits répartis sur 23,7 millions d'acres. Public Citizen rapporte que l'industrie exploite depuis des décennies des règles fédérales laxistes pour le forage sur les terres publiques, tandis que le gouvernement facture des « redevances terriblement » pour compenser le public pour l'extraction. L'industrie exporte ensuite le pétrole et le gaz à l'étranger ou les revend aux consommateurs américains.

Le président Joe Biden a promis pendant la campagne électorale que son administration n'offrirait pas de nouveaux baux permettant l'expansion de l'extraction de combustibles fossiles sur les terres publiques, mais les poursuites intentées par l'industrie ont rapidement bloqué les efforts de l'administration devant les tribunaux, les républicains accusant Biden d'avoir augmenté les prix de l'essence au cours de sa première année au pouvoir. bureau. Le président a plutôt signé une loi augmentant les redevances sur les baux de combustibles fossiles et a ordonné aux régulateurs fédéraux d'élaborer des règles plus strictes pour réduire la pollution et garantir que les contribuables ne soient pas obligés de payer pour le nettoyage après l'effondrement des barrages de fracturation hydraulique.

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En vertu des règles fédérales, les sociétés de combustibles fossiles sont tenues de déposer une caution afin d'obtenir un bail pour le forage sur le territoire fédéral. Si une société pétrolière et gazière abandonne un site d'exploration, fait faillite ou ne parvient pas à « boucher » un puits de manière sécurisée pour empêcher la pollution de s'échapper, la caution déposée couvre les frais de nettoyage du site de forage engagés par le gouvernement. Si l'entreprise nettoie après l'extraction, la caution est restituée.

Cependant, ces règles datent de plusieurs décennies et les obligations actuelles sont souvent insuffisantes pour couvrir les coûts de nettoyage, selon Public Citizen. La proposition du BLM que Boebert et d'autres républicains tentent de bloquer mettrait à jour les règles pour garantir que les paiements des obligations soient élevés pour empêcher les contribuables d'être obligés de couvrir le coût du nettoyage.

Le bureau de Boebert n'a pas répondu à une demande de commentaires avant la publication de cet article, mais lors de l'audience de mercredi, elle a accusé l'administration Biden de mener une « guerre contre l'énergie nationale » et a affirmé que les petites sociétés pétrolières et gazières ne pouvaient pas se permettre de payer des redevances et des obligations actualisées. . (Encore une fois, les obligations sont restituées aux opérateurs s'ils nettoient les terres publiques après les avoir utilisées à des fins lucratives.)

En utilisant trois estimations différentes du coût moyen du colmatage des puits de pétrole et de gaz et du nettoyage d'un site d'extraction allant de 35 000 $ à 200 000 $, Public Citizen estime que les puits abandonnés sur les terres publiques fédérales pourraient coûter aux contribuables entre 2,9 et 17,7 milliards de dollars. Ces chiffres incluent le paiement de caution actuellement requis de 2 122 dollars par puits, que l'administration Biden s'efforce d'augmenter.

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Boebert a déclaré que les petites sociétés pétrolières et gazières étaient mécontentes des nouveaux coûts liés aux activités commerciales sur les terres publiques. Les grandes sociétés de combustibles fossiles peuvent facilement absorber les coûts et soutiennent souvent les réglementations de l'ère Biden pour sauver la face pendant la crise climatique et obtenir un avantage concurrentiel sur les petits concurrents.

« Ces augmentations auront un impact sur les petits producteurs qui ne peuvent pas opérer sur le marché », a déclaré Boebert mercredi.

Les petits extracteurs de pétrole et de gaz en particulier sont connus pour abandonner les « puits orphelins » et déclarer faillite lorsque les prix du pétrole et du gaz chutent ou que les puits s'assèchent tout simplement. En Louisiane, où l'industrie pétrolière et gazière existe depuis un siècle, plus de 4 600 puits abandonnés il y a des années sont devenus la responsabilité de l'État à court d'argent et sont connus pour présenter un danger pour les enfants et le public tout en déversant de la pollution dans des écosystèmes sensibles.

Les États occidentaux, tels que le Texas, le Nouveau-Mexique et le Colorado, l'État d'origine de Boebert, connaissent actuellement un boom massif de la fracturation hydraulique et seront probablement confrontés au même problème dans les années à venir. Il existe actuellement plus de 81 000 puits orphelins répertoriés dans tout le pays, selon le Fonds de défense de l'environnement. Les puits inactifs et abandonnés rouillent souvent et sont capables de rejeter dans l'atmosphère davantage d'émissions contribuant au réchauffement climatique que les puits actifs.

Le représentant Raul Grijalva, un démocrate progressiste de l'Arizona et ancien président du comité des ressources naturelles de la Chambre, a présenté un amendement qui empêcherait le projet de loi de Boebert d'entrer en vigueur jusqu'à « 30 jours après que le contrôleur général des États-Unis certifie que sa mise en œuvre est nécessaire pour subventionner ». l'industrie pétrolière et gazière à la lumière de ses bénéfices globaux au cours des 5 derniers exercices.

Grijalva a défendu les efforts de l'administration Biden pour réformer le programme de location de pétrole et de gaz pour les terres publiques, avertissant que les mines abandonnées et les sites de forage pétrolier et gazier dans l'ouest des États-Unis coûtent des milliards de dollars aux gouvernements des États et aux communautés locales. Il a déclaré au comité que la mise à jour des redevances « pour la première fois depuis les années 1920 constitue un énorme avantage pour les contribuables américains ».

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Dans un e-mail à VéritéGrijalva a déclaré que les grandes sociétés pétrolières avaient engrangé des bénéfices records l'année dernière et que la forte hausse de la production cette année garantissait pratiquement davantage de bénéfices.

« Ce n'est clairement pas une industrie qui a besoin de subventions gouvernementales. Ce n'est pas non plus celui qui les mérite : les sociétés de combustibles fossiles polluent les communautés à travers le pays depuis des décennies et laissent ensuite aux contribuables américains la facture de nettoyage, dont nous savons maintenant qu'elle s'élève à plus de 18 milliards de dollars », a déclaré Grijalva. « Ce dont nous avons besoin, ce sont des réformes de bon sens de notre programme de location de pétrole et de gaz, qui donneraient au peuple américain un rendement plus équitable sur les ressources publiques et tiendraient l'industrie responsable des dégâts qu'elle cause. »

En effet, l'industrie américaine des combustibles fossiles enregistre des bénéfices massifs malgré des d'extraction record, mais les républicains ont dénoncé les efforts de l'administration Biden pour réduire la pollution liée au réchauffement climatique et réformer le programme fédéral de location de pétrole et de gaz, qui repose sur des réglementations vieilles de plusieurs décennies. . Zibel a déclaré que les lobbyistes de l'industrie et le Parti républicain ont constamment lancé des « attaques trompeuses » contre les « efforts modestes et sensés » de l'administration.

« Nous autorisons déjà beaucoup trop de forages sur les terres publiques », a déclaré Zibel. « Le moins que nous puissions faire est de veiller à ce que les contribuables ne se retrouvent pas obligés de subventionner les coûts d'exploitation de l'industrie des combustibles fossiles. »

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