La nouvelle interdiction au Texas des mandats de vaccination contre la COVID pourrait menacer les personnes médicalement vulnérables

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A medical worker administers a dose of the covid-19 vaccine

Une interdiction radicale des exigences en matière de vaccin contre le COVID-19 pour toutes les entreprises privées, y compris les hôpitaux, est le dernier coup porté aux Texans médicalement vulnérables qui comptent sur la vaccination des autres pour se protéger des virus hautement transmissibles.

Des variantes plus dociles du coronavirus et un déploiement de rappels de vaccins en douceur ont contribué à atténuer le sentiment d'urgence autour du virus. Mais la nouvelle mesure, que le gouverneur Greg Abbott a promulguée vendredi, pourrait mettre en danger la santé de groupes tels que les receveurs de transplantation d'organes, les patients atteints de cancer et ceux souffrant de maladies sous-jacentes aussi courantes que l'asthme sévère.

Ces risques ont conduit à une certaine dissidence bipartite lors des discussions initiales du Sénat sur le projet de loi, en particulier de la part des sénateurs d'État Borris Miles, D-Houston et Kelly Hancock, R-Fort Worth, qui prennent tous deux des immunosuppresseurs pour leurs transplantations rénales respectives.

« Je vis une vie assez normale et je n'ai pas peur, mais cela vous fait penser aux autres », a déclaré Hancock. « Il y a juste un équilibre que nous devons garder à l'esprit : essayez simplement de toujours penser aux autres et aux positions qu'ils peuvent occuper. »

D'une part, les vaccins sont moins efficaces chez certains de ces patients parce que leur état empêche leur corps de fabriquer les globules blancs capables de reconnaître et de combattre les virus. Mais même avec une protection, le virus peut exacerber des sous-jacentes et entraîner des symptômes à long terme du virus, appelés long COVID.

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Les scientifiques et les experts de la santé conviennent que le vaccin est sûr et efficace pour la plupart des personnes dont le système immunitaire fonctionne, car il réduit à la fois la transmission et la gravité du virus.

« Tout le monde sera différent, il n'est donc pas automatique qu'une personne fragilisée se retrouve à l'hôpital ou aux soins intensifs », a déclaré le Dr Jimmy Widmer, spécialiste en médecine interne. « Mais ce que nous savons au cours des trois dernières années et demie de COVID, c'est qu'à maintes reprises, étude après étude, il a été démontré que les personnes immunodéprimées sont hospitalisées à un taux plus élevé. »

Dans le passé, les efforts des législateurs des États pour contrecarrer les mandats de vaccination ont exclu les hôpitaux et autres établissements médicaux – en partie parce qu'en vertu des règles fédérales d'urgence, les Centers for Medicare et Medicaid Services des États-Unis exigeaient la vaccination des employés.

Le règlement a été retiré au cours de l'été et depuis lors, de nombreux établissements ont divergé sur leurs règles. Une « grande majorité » d'entre eux n'avaient même pas de mandat général à ce stade, a déclaré Carrie Kroll, leader de la défense de la Texas Hospital Association.

« Nous avons bon espoir que le pire de la pandémie de COVID soit derrière nous », a déclaré Kroll. « Mais nous savons qu'en matière de maladies infectieuses, ce qui peut prévaloir aujourd'hui ne l'est peut-être pas dans six mois, en termes de niveaux de maladie et de transformation de cette maladie. »

En fin de compte, les législateurs ont inclus une disposition qui permettrait aux hôpitaux d'exiger que les employés non vaccinés portent des équipements de protection individuelle, malgré les défenseurs qui se battent pour une exclusion complète du projet de loi.

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Alice Barton, médecin à la retraite spécialiste des maladies infectieuses vivant à Austin, a déclaré qu'il était « impossible d'imaginer » que cette mesure soit appliquée. Barton, 70 ans, souffre d'asthme sévère et d'une maladie auto-immune, et a déclaré qu'elle venait de recevoir le triple vaccin contre la grippe, le COVID et le VRS.

« Je suis la seule personne qui porte encore un masque chez le médecin. Je suis l'une des deux personnes de mon église à porter un masque », a déclaré Barton. « On devient seul. Il ne s'agit pas seulement d'être physiquement isolé des autres. C'est que les autres ne pensent plus à nous.

Barton est l'une des nombreuses personnes qui craignent que les législateurs des États continuent de s'engager sur le chemin de la guerre contre les exigences en matière de vaccins, en faveur d'autres vaccins comme ceux contre la polio ou la rougeole.

Mais, avec la loi désormais en vigueur, les défenseurs espèrent transformer l'idée selon laquelle les gens « doivent » se faire vacciner en une idée selon laquelle ils « devraient » protéger leurs pairs.

Chase Bearden, un leader de la Coalition of Texans with Disabilities, a déclaré que maintenant qu'il y a moins de pression extérieure sur les Texans pour prendre cette décision, il espère qu'ils se rendront compte qu'ils peuvent la prendre de leur propre gré.

« Que pouvons-nous tous faire sur le plan personnel pour assurer la sécurité de tous, en particulier de ceux qui ne sont peut-être pas en aussi bonne santé que nous ? » » dit Bearden. « Il y a tellement de membres de la famille qui suivent un traitement contre le cancer ou qui vivent avec une maladie chronique. Et oui, vous êtes une personne en bonne santé. Vous ne pensez pas en avoir besoin. Mais si vous l'obtenez, vous le transmettez facilement à la prochaine personne qui le ramènera à la maison.

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Stephanie Duke, une avocate qui aide à gérer les catastrophes chez Disability Rights Texas, a déclaré que l'État devrait faire tout ce qu'il peut pour promouvoir la santé publique, et cela devrait inclure les personnes handicapées.

« Les gens chercher des soins de santé, et on s'attendrait à ce que votre fournisseur de soins de santé fasse tout ce qu'il peut pour rendre ces soins sûrs », a déclaré Duke.

Duke a déclaré que les responsables gouvernementaux oublient souvent d'inclure les personnes handicapées dans la aux catastrophes, et que la pandémie mondiale n'était pas différente d'une évacuation suite à un ouragan. Plusieurs politiques émises au plus fort de l'urgence de santé publique ont porté préjudice à ceux qui n'ont pas de système immunitaire fonctionnel ou qui souffrent de maladies chroniques.

Par exemple, lorsque la pandémie a commencé, les personnes handicapées ne constituaient pas une catégorie spécifique incluse dans les données démographiques que les États ont commencé à collecter sur le virus, a-t-elle déclaré.

« De la merde va arriver. Les lumières vont s'éteindre, nous allons avoir à nouveau des virus. C'est le monde dans lequel nous vivons », a déclaré Duke. « Mais la manière dont nous planifions cela, c'est la manière dont nous donnons aux gens des choix pour promouvoir leur sécurité, leur autonomie et leur indépendance après un événement et renforcer cette résilience. »

Cet article a été initialement publié dans La Tribune du Texas. La Tribune du Texas est une salle de rédaction non partisane soutenue par ses membres qui informe et engage les Texans sur la politique et la politique de l'État. Apprenez-en davantage sur texastribune.org.

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