« Killers of the Flower Moon » montre que la création de richesse ne met pas fin à l’injustice raciale

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A woman stands in a graveyard, her attention toward the prominently displayed headstone of Lizzie Ne Kah Es Say (1848 - 1921)

Tueurs de la Lune des Fleurs est un film déchirant relatant la véritable histoire de l'exploitation par les colons blancs de la nouvelle richesse de la nation Osage. Le film abordait divers thèmes, mais les intersections de la richesse et de la race m'ont frappé.

Même si le peuple Osage constituait à l'époque la communauté la plus riche du monde, il a néanmoins été victime d'horribles violences racistes qui ont tué 150 personnes entre les années 1910 et 1930. Un siècle plus tard, la création de richesses dans les communautés de couleur est souvent saluée comme la solution miracle qui mettra fin au . Malheureusement, l'histoire du peuple Osage nous rappelle qu'un système raciste ne peut être résolu par l'accumulation de richesses.

Le peuple Osage vivait traditionnellement près de la rivière Osage et a migré dans tout le Midwest. Alors que leurs terres étaient annexées par les forces coloniales américaines, les Osage furent transférés de force dans le nord de l'Oklahoma en 1872. Du pétrole fut bientôt découvert sur leurs terres à la fin du 19e siècle, et les Osage générèrent des revenus grâce aux frais de location et aux redevances pétrolières. Cela a rendu le peuple Osage très riche, gagnant plus d'un demi-milliard de dollars aujourd'hui en une seule année.

Mais le peuple Osage a continué à exister sous un État colonial de colons blancs, et le gouvernement américain a créé des règles pour la gestion du processus de répartition des richesses. Les Osages se sont vu attribuer des « tuteurs » financiers blancs qui ont supervisé chacune de leurs dépenses dans un système infantilisant et raciste qui a également laissé les Osages vulnérables à l'exploitation par les colons blancs.

Dans les années 1920, des fonctionnaires blancs et des soi-disant gardiens avaient exécuté une série de meurtres contre des dizaines d'Osage. Les meurtres visaient parfois des familles entières afin que les tuteurs blancs et leurs conjoints puissent hériter des droits des familles Osage. Tueurs de la Lune des Fleurs raconte les meurtres dans la famille d'Osage Mollie Kyle : ses sœurs Anna, Reta et Minnie, sa mère Lizzie et son cousin Henry Roan. Les meurtres ont été planifiés par le mari blanc de Kyle, Ernest, et son oncle William Hale pour hériter des droits de tête de la famille.

Les Osages se sont vu attribuer des « tuteurs » financiers blancs qui ont supervisé chacune de leurs dépenses dans un système infantilisant et raciste qui a également laissé les Osages vulnérables à l'exploitation par les colons blancs.

Les Osages ont dû faire appel au gouvernement fédéral pour qu'il intervienne, car les responsables locaux et étatiques détournaient le regard ou participaient au projet. Après avoir fait du lobbying pendant des années, les Osage ont finalement payé le gouvernement fédéral pour qu'il enquête sur les meurtres. Pourtant, la justice a été lente et n'a jamais été pleinement réalisée : de nombreux meurtres restent non résolus. Le peuple Osage a ensuite poursuivi les États-Unis pour mauvaise gestion de leurs fonds, obtenant 380 millions de dollars dans un règlement en 2011. Les Osage continuent de militer contre le contrôle des colons sur leurs terres et partagent l'histoire collective résiliente de leur peuple.

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Un siècle plus tard, il est encore courant de voir les gens discuter de la création de richesses comme d'un remède à l'injustice raciale. Des défenseurs historiques comme Booker T. Washington aux professionnels de la finance contemporains, la conviction que l'argent peut résoudre les inégalités raciales persiste. Il est compréhensible que cette idée soit si attrayante pour beaucoup. Les répercussions du racisme entraînent des inégalités persistantes en matière d'accès à l'éducation, à des emplois de qualité, aux soins de santé et au logement. Ces problèmes créent d'importantes disparités de richesse et une pauvreté disproportionnée dans les communautés noires et brunes.

Au niveau individuel, il semble souvent que le problème soit simplement un problème d'argent. Beaucoup pourraient penser : Si seulement j'avais plus d'argent pour payer mes factures, pouvais vivre dans un meilleur quartier et me permettre des soins de santé, une école privée et une nourriture de qualité, alors le problème serait résolu.. Mais si vous faites un zoom arrière et regardez les systèmes qui ont conduit à la pauvreté dans les communautés , noires et brunes, vous verrez que le problème va bien au-delà de l'argent.

Les communautés autochtones, noires et brunes sont confrontées à des obstacles qui rendent difficile la création de richesse. Même quand la richesse est atteint, les communautés de couleur ont encore plus de mal à le conserver au fil des générations suivantes. C'est le cas du peuple Osage, alors que les politiques prédatrices des États-Unis, les droits civiques limités et l'exploitation des colons blancs ont érodé leur richesse. De même, lorsque des Autochtones, des Noirs ou des Marrons achètent une propriété aujourd'hui, étape fondamentale dans la création de richesse, leur simple présence dans un quartier fait baisser la valeur de la propriété. En effet, la diversité des quartiers rend les propriétés moins attrayantes pour de nombreux acheteurs blancs, qui constituent la majorité du marché américain de l'accession à la propriété. Cela rend l'investissement immobilier moins rentable pour les personnes de couleur, car nous ne recevons pas le même retour sur investissement.

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Même lorsque les personnes de couleur accèdent à la richesse, cela ne nous protège pas nécessairement du racisme systémique. Les Osage, qui étaient à l'époque le peuple le plus riche du monde, luttaient toujours pour obtenir justice pour les meurtres des membres de leur communauté. Des études récentes portant sur les inégalités en matière de santé maternelle au sein des communautés noires démontrent qu'elles persistent quelles que soient les classes sociales. Au plus fort de la pandémie de COVID-19, les Américains d'origine asiatique, souvent qualifiés de « minorités modèles » en raison de leur réussite économique, étaient toujours confrontés à une violence raciale implacable.

La réalité est que la richesse ne protège pas les personnes de couleur des effets déshumanisants du racisme.

La richesse met simplement au premier plan différents types de luttes contre le racisme : les communautés les plus riches sont moins diversifiées et peuvent être le théâtre de racisme, de violence et d'exclusion. Il n'est pas nécessaire de chercher plus loin que les écoles et collèges prestigieux à prédominance blanche pour résoudre les problèmes de racisme et d'exclusion.

Au cours de mon premier semestre à l'Université Columbia, une prestigieuse université de l'Ivy League, j'ai été victime d'un crime haineux qui a fait l'actualité nationale. Au contraire, le fait d'être dans un espace à prédominance blanche et riche m'a mis dans une position vulnérable à la violence raciste, ce qui est beaucoup moins courant dans ma communauté à prédominance noire et à faible revenu. La réalité est que la richesse ne protège pas les personnes de couleur des effets déshumanisants du racisme.

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Le manque de richesse dans les communautés de couleur est le fruit qui fleurit de l'arbre du racisme systémique. Une richesse durable pour les communautés de couleur n'est tout simplement pas possible dans un État colonial vicieusement raciste. De plus, nous devrions remettre en question la tentation de désigner l'argent comme une solution au racisme. Il s'agit d'une notion capitaliste qui situe les réalités de l'inégalité raciale comme le produit des « échecs » économiques individuels. Les communautés de couleur ne devraient pas avoir besoin d'être riches pour que leurs droits fondamentaux à une éducation de qualité, à une , à un logement et à la sécurité soient respectés. Construire une richesse personnelle est un objectif important pour de nombreuses personnes, mais l'idée selon laquelle la richesse personnelle permet aux personnes de couleur de surmonter le racisme est trompeuse.

Tueurs de la Lune des Fleurs a partagé l'histoire difficile de l'exploitation du peuple et des richesses de la nation Osage il y a plus de 100 ans. Après le film, j'étais frustré, car j'ai été témoin des mêmes systèmes d'inégalité aujourd'hui. Les appels à la création de richesse dans les communautés de couleur grâce à des efforts individuels sont bien intentionnés, mais ignorent les barrières systémiques qui rendent la création de richesse impossible pour la plupart.

Pour un changement significatif, nous devons nous attaquer aux problèmes systémiques des systèmes de logement, d'éducation et financiers qui alimentent les disparités raciales, au lieu de nous concentrer uniquement sur la création de richesses individuelles.

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