Un rapport fédéral montre que des maladies « sensibles au climat » se propagent aux États-Unis

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Un rapport fédéral montre que des maladies « sensibles au climat » se propagent aux États-Unis

Cette semaine, le gouvernement des États-Unis et d'éminents chercheurs sur le climat provenant d'institutions à travers le pays ont publié la Cinquième évaluation nationale du climat, un rapport qui fait le point sur la manière dont le changement climatique affecte la qualité de vie aux États-Unis. en 10 régions distinctes englobant tous les États, territoires et terres tribales du pays – et prévoit comment le réchauffement climatique influencera ces régions à l'avenir.

Contrairement à d'autres rapports axés sur le changement climatique publiés chaque année, l'évaluation nationale du climat paraît tous les quatre ans. L'intervalle de temps entre les rapports et le volume de recherche que contient chaque rapport permettent à ses auteurs de faire des observations concrètes sur les tendances liées au climat qui se déroulent d'un océan à l'autre et d'une île à l'autre.

Dans la version précédente du rapport, publiée en 2018, le gouvernement avertissait que la hausse des températures, les événements météorologiques extrêmes, les sécheresses et les inondations menaçaient de déclencher une vague d'agents pathogènes fongiques, de proliférations d'algues toxiques, de maladies transmises par les moustiques et les tiques, et d'autres. maladies liées au climat. Le nouveau rapport, publié mardi, démontre que cette prédiction se réalise comme prévu.

« Les risques sanitaires liés au changement climatique », indique le rapport, incluent « l'augmentation de la portée géographique de certaines maladies infectieuses ». Le virus du Nil occidental, la dengue, la maladie de Lyme, la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses, la rage et la fièvre de la vallée, transmises par les moustiques, les tiques, les mammifères et le sol, font partie des maladies infectieuses que le rapport a identifiées comme « sensibles au climat ». Le changement climatique n'est pas la seule raison pour laquelle davantage de personnes sont touchées par ces maladies – l'étalement urbain, la déforestation, les changements environnementaux cycliques et d'autres influences sont également en jeu – mais c'est clairement un facteur qui y contribue.

Voici quelques-unes des maladies qui, selon la Cinquième évaluation nationale du climat, se propagent dans de nouvelles régions du pays à mesure que le changement climatique envoie leurs porteurs se glisser dans différentes régions.

Tiques

Aux États-Unis, la grande majorité des cas signalés de maladies à transmission vectorielle – définies comme des maladies transmises par des invertébrés hématophages tels que les tiques, les moustiques et les puces – peuvent être attribuées aux tiques. La maladie de Lyme, qui sévit depuis longtemps dans le Nord-Est et au centre de l'Atlantique, devient endémique dans le Midwest à mesure que les hivers dans cette région deviennent plus doux. Les tiques occidentales à pattes noires, qui peuvent être porteuses de Lyme, s'infiltrent même en Alaska, où les conditions ont toujours été trop dures pour que les sangsues à huit pattes puissent survivre. Les coûts du traitement de la maladie de Lyme, qui peut provoquer des effets allant de symptômes pseudo-grippaux à des troubles neurologiques, sont « substantiels », indique le rapport. Une analyse estime le coût annuel du traitement de la maladie de Lyme, qui touche environ un demi-million d'Américains chaque année, à 970 millions de dollars.

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Lyme n'est pas la seule maladie transmise par les tiques dont l'étendue et la gravité s'étendent aux États-Unis. La tique de la côte du Golfe, porteuse de plusieurs maladies, s'est répandue dans le sud-est. Des maladies mortelles telles que la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses, la babésiose et le syndrome alpha-gal, toutes propagées par différents types de tiques, pourraient atteindre de nouvelles régions à mesure que les températures continuent d'augmenter, indique le rapport.

Les moustiques

Tout comme les tiques, les moustiques bénéficient d'hivers plus doux et de saisons de reproduction plus longues. La hausse des inondations dans de grandes parties du pays, provoquée par une atmosphère plus chaude et plus humide, peut également être une aubaine pour les insectes ailés. Chaque région des États-Unis contigus connaît des changements dans la répartition géographique et la prévalence des maladies transmises par les moustiques.

Le virus du Nil occidental, une maladie transmise par les moustiques Culex, se propage dans le nord-est et devient une menace plus importante dans d'autres régions du pays, comme le sud-est, à mesure que la planète se réchauffe. « Les quartiers noirs et sous-financés du comté de Chatham, en Géorgie, ont été identifiés comme des points chauds du virus du Nil occidental », indique le rapport. La majorité des personnes qui contractent le Nil occidental ne présentent aucun symptôme, mais les personnes immunodéprimées, âgées ou enceintes, ou qui présentent des comorbidités, présentent souvent des symptômes graves et peuvent même mourir.

La dengue, une infection virale , devient un risque plus important dans les États contigus des États-Unis, à Porto Rico, dans les îles Vierges américaines, à Hawaï et dans les îles du Pacifique affiliées aux États-Unis. Le paludisme, une maladie parasitaire transmise par les moustiques et éradiquée des États-Unis dans les années 1950, constitue désormais une menace croissante dans les régions du Sud-Est et des îles du Pacifique.

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Bactéries

Le changement climatique contribue à la propagation d'une bactérie appelée Vibrio, qui prolifère dans les eaux chaudes des océans et provoque une maladie appelée vibriose. Les symptômes comprennent des vomissements, de la diarrhée et une éruption cutanée qui peut évoluer vers une infection appelée fasciite nécrosante ou maladie mangeuse de chair. Les cas graves, généralement causés par la consommation de fruits de mer contaminés, peuvent entraîner la mort. Vous pouvez également tomber malade en nageant avec une plaie ouverte ou en projetant accidentellement de l'eau contaminée dans une coupure.

Dans un scénario de réchauffement intermédiaire où les températures augmenteraient jusqu'à 2,6 Celsius (4,7 degrés Fahrenheit), les cas de vibriose associés au changement climatique devraient augmenter de 51 pour cent d'ici 2090. Le réchauffement des températures océaniques le long des côtes de la zone continentale des États-Unis permet à Vibrio de prospérer et s'étendre plus au nord, notamment au Nord-Est et à l'Ouest. Trois personnes sont décédées à New York et dans le Connecticut l'été dernier après avoir contracté la maladie.

Mais Vibrio n'est pas le seul type de bactérie à bénéficier de la hausse des températures. La leptospirose, une maladie causée par une bactérie pathogène d'origine hydrique qui peut infecter les humains et d'autres animaux, se propage à Hawaï et dans les îles du Pacifique affiliées aux États-Unis à mesure que la température des océans augmente et que les tempêtes tropicales mettent à rude épreuve les infrastructures d'eau et d'assainissement de cette région. Les bactéries coliformes fécales, qui peuvent entraîner la dysenterie, la fièvre typhoïde et l'hépatite A, constituent également un risque lié au climat dans cette région, selon le rapport.

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Renards, champignons et amibes

Le rapport identifie également certains facteurs inattendus de maladie qui apparaissent dans des États allant du Texas à l'Alaska.

Dans le Sud-Ouest, une maladie fongique appelée fièvre de la vallée, qui survient lorsque des spores fongiques s'enracinent dans les poumons des personnes et provoquent des symptômes douloureux tels que des bosses, des éruptions cutanées, de la fièvre et de la fatigue, se propage. À mesure que la zone continentale des États-Unis se réchauffe, le champignon se déplacera vers le nord, dans des États où il a rarement été observé auparavant, comme l'Oregon et l'État de Washington. Si le changement climatique se poursuit au même rythme, les cas de maladie augmenteront de 220 pour cent d'ici la fin du siècle, selon le rapport.

En Alaska, la rage apparaît chez les renards et d'autres animaux, ce qui suscite des inquiétudes quant au risque de cas humains. Il n'existe aucun remède contre la rage et le taux de mortalité, près de 100 pour cent, est le plus élevé de toutes les maladies au monde. Au cours de l'hiver 2020 et 2021, l'Alaska a signalé 35 cas de rage chez les animaux, contre une moyenne de quatre à cinq cas les années précédentes. Les chercheurs affirment que la fonte des glaces de mer et le changement des habitudes des proies pourraient être à l'origine de ce pic.

Naegleria fowleri, souvent appelée amibe mangeuse de cerveau, provoque une infection cérébrale mortelle lorsque l'amibe pénètre dans le canal nasal et, de là, dans le cerveau. Un enfant en bas âge de l'Arkansas est décédé après avoir contracté la maladie en dans une pataugeoire en septembre. Au Texas, un adulte a également contracté un cas mortel de maladie cette année. Sur la base de ces cas limités et d'autres décès épars survenus ces dernières années, les auteurs de la Cinquième évaluation nationale du climat pensent que la maladie pourrait se propager vers le nord. « Des recherches supplémentaires sont nécessaires », écrivent-ils.

Cet article a été initialement publié dans Blé à moudre.

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