Le gouvernement indien soutient les poursuites contre l’auteur Arundhati Roy

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Le gouvernement indien soutient les poursuites contre l'auteur Arundhati Roy

L'écrivain lauréat du Booker Prize Arundhati Roy, auteur de Le Dieu des petites choses, a été inculpé, ainsi que le professeur de droit à la retraite Sheikh Showkat Hussain, pour des propos prétendument séditieux en faveur de la séparation du Cachemire de l'Inde.

Ils s'exprimaient lors d'une conférence à Delhi en 2010, la même année où le militant de droite Sushil Pandit déposait la plainte sur laquelle s'appuient ces dernières accusations.

Près de 13 ans plus tard, le 10 octobre, le lieutenant-gouverneur de Delhi, VK Saxena, avec l'approbation du gouvernement de Narendra Modi, a sanctionné les poursuites. Roy et Hussain sont accusés d'avoir fait des déclarations encourageant l'inimitié sociale, préjudiciant à l'intégration nationale et incitant à porter atteinte à l'État et à la tranquillité publique.

Il s'agit de la dernière d'une série de poursuites et d'arrestations fondées sur la loi indienne sur les activités illégales (prévention), qui a été modifiée en 2019 pour permettre au gouvernement de désigner des individus comme terroristes, sans suivre aucune procédure judiciaire formelle.

Roy et Hussain ne sont cependant pas poursuivis en vertu de la loi sur la sédition. (En mai 2022, la Cour suprême indienne a ordonné la suspension des poursuites dans de telles affaires, pendant que le gouvernement indien révise la loi sur la sédition de l'ère coloniale.)

Alors que l'Inde se dirige à toute vitesse vers les élections nationales de 2024, la société civile de gauche libérale et les médias indépendants sont devenus des cibles privilégiées du gouvernement Modi.

Une « période dangereuse » pour les minorités

Critique virulente du parti Bharatiya Janata au pouvoir de Modi, Roy a profité de son discours d'acceptation du Prix européen d'essai en septembre pour condamner davantage son gouvernement.

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Elle a critiqué la normalisation du suprémacisme hindou dans la vie publique et les institutions, son capitalisme de copinage et les inégalités économiques grandissantes en Inde. Elle a noté :

les élections sont une période de meurtres, de lynchages et de sifflements de chiens – la période la plus dangereuse pour les minorités indiennes, les musulmans et les chrétiens en particulier.

L'affaire du « complot maoïste »

Le 2 octobre, l'Autorité nationale d'enquête indienne a mené des raids coordonnés contre des militants des droits humains dans les États de Telangana et d'Andhra Pradesh, liés à l'affaire du « complot maoïste » dans le village de Munchingiputtu.

Le journaliste de télévision Pangi Nagannna avait été arrêté par la police de Munchingiputtu en novembre 2020 pour avoir prétendument agi comme « messager » maoïste.

Il a été inculpé en vertu de la loi sur les activités illégales (prévention) (et de divers articles du Code pénal indien), avec 63 autres personnes. Il aurait ensuite nommé plusieurs militants associés à des organisations liées au Parti communiste indien (maoïste) interdit – révélant ainsi un complot visant à aider une insurrection maoïste.

Ces perquisitions impliquent la confiscation d'appareils électroniques essentiels au des militants. Ils sont conçus pour intimider et réprimer les activités de plaidoyer.

Raids Newsclick

Le 3 octobre, Prabir Purkayastha et Amit Chakravarty, de l'agence de presse ActualitésCliquez, ont fait l'objet de descentes de police. Il en était de même pour 50 autres journalistes et contributeurs, dont des historiens, des militants et des satiristes.

Purkayastha et Chakravarty ont été inculpés en vertu de la loi sur les activités illégales (prévention), ainsi que de complot criminel et d'incitation à l'inimitié sociale.

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La base semblait être un enfant de deux mois New York Times rapport qui alléguait, avec des preuves faibles, que ActualitésCliquez avait reçu des fonds d'un Américain, Neville Roy Singham, pour « saupoudrer » sa couverture de « points de discussion du gouvernement chinois ».

Depuis 2010, 16 journalistes ont été inculpés en vertu de la loi sur les activités illégales (prévention). La plupart de ces arrestations ont eu lieu sous l'ère Modi.

Une prétendue conspiration et une « marionnette »

En août, les politiciens et ministres du parti Bharatiya Janata, Nishikant Dubey, Anuraj Thakur et Rajeev Chandrasekhar, ont utilisé le New York Times rapport alléguant une conspiration entre le Parti du Congrès d'opposition et Rahul Gandhi, ActualitésCliquez et le gouvernement chinois, pour « briser l'Inde » et empêcher « la montée de l'Inde ».

Le parti Bharatiya Janata a également affirmé que Rahul Gandhi était un fantoche de l'investisseur milliardaire George Soros.

En mars, Gandhi avait été pour ses propos selon lesquels « tous les voleurs ont Modi comme (leur) nom de famille commun », jugés insultants envers le Premier ministre. Il a été condamné à deux ans de prison, ce qui lui a valu de perdre son siège parlementaire. Un appel devant la Cour suprême a vu sa condamnation suspendue le 4 août (la veille du procès). New York Times rapport), lui permettant de revenir au Parlement et de se présenter aux élections nationales de l'année prochaine.

La dissidence diminue sous une « démocratie imparfaite »

Comme Roy le souligne depuis longtemps, l'Inde a toujours été une démocratie imparfaite, dotée de structures de gouvernance trop centralisées qui engendrent le mécontentement, d'une constitution comportant des éléments favorisant la majorité hindoue et de lois qui étouffent la d'expression.

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Cependant, l'espace de dissidence s'est considérablement réduit au cours de la dernière décennie sous la direction populiste autoritaire de Modi.

Les nouvelles règles du gouvernement en matière de technologie de l'information exigent que les sociétés de médias sociaux utilisent la modération de l'IA pour identifier et supprimer les informations fausses, fausses ou trompeuses liées au gouvernement. En 2020, le gouvernement a émis plus de 9 800 ordres de retrait.

Les sujets de ces commandes comprenaient un BBC documentaire critiquant Modi, critique des politiques du gouvernement en matière de COVID et soutien aux protestations des agriculteurs contre les politiques agricoles de l'Inde.

Le gouvernement a utilisé des enquêtes fiscales, des accusations de terrorisme et des poursuites pénales en diffamation contre ses détracteurs et ses opposants.

Les tribunaux rejettent souvent des affaires (comme celle de Rahul Gandhi) sur la base de lois qui criminalisent l'expression pacifique. Mais leur bilan est inégal et la longueur de la procédure judiciaire impose de lourdes sanctions financières et personnelles aux accusés. Cela conduit de nombreuses personnes à retirer leurs commentaires – avec des effets dissuasifs sur la liberté d'expression.

Considérée comme la plus grande démocratie du monde, l'Inde risque de devenir la plus grande autocratie du monde, avec des conséquences pour le monde entier.

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