Hors de prix et fatigués, les locataires exigent une déclaration nationale des droits des locataires

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Congressional Progressive Caucus Chair Rep. Pramila Jayapal rallies with 100 tenant activists who converged on the Capitol this week to brief lawmakers on the Renters Bill of Rights and protest price gouging by corporate landlords.

Des dizaines de militants locataires qui louent des maisons et des appartements garantis par des hypothèques fédérales à travers le pays ont convergé vendredi vers les bureaux d'un méga-propriétaire à Washington, DC, avec un message clair : les loyers sont trop élevés et l'administration Biden doit agir maintenant. pour protéger les locataires des propriétaires profiteurs qui exploitent des propriétés financées par le gouvernement fédéral.

Les militants locataires ont conclu une semaine de lobbying et de plaidoyer par une forte protestation dans les bureaux de Starwood Capital Group, une société privée de capital-investissement qui est également l'une des plus grandes sociétés de propriétaires fonciers du pays.

« Pas un sou, pas un centime, les hausses de loyers des entreprises sont un crime », scandaient les manifestants dans le couloir de l'immeuble de bureaux.

Le Washington Post a récemment signalé des augmentations de loyer dans les appartements appartenant à Starwood en Arizona et en Floride pouvant atteindre 30 pour cent par an. Barry Sternlicht, PDG milliardaire de Starwood, a tristement qualifié l'inflation de « cadeau extraordinaire qui continue de donner » lors d'un appel aux investisseurs en 2021, alors que les coûts du logement – ​​et les bénéfices des entreprises – ont grimpé en flèche pendant la pandémie de COVID-19.

La crise du logement abordable est un cauchemar pour les locataires et une aubaine pour les entreprises propriétaires et les investisseurs qui jouissent d'un énorme pouvoir de fixation des prix dans un marché en rapide consolidation. Le coût du loyer des espaces résidentiels a augmenté d'environ 30 % depuis le début de la pandémie en 2020, selon Alexei Alexandrov, économiste à l'Institut urbain.

« Bien sûr, cela frappe en premier les populations les plus vulnérables, donc les personnes aux revenus extrêmement faibles – plus de 20 pour cent (d'entre elles) sont en retard sur le loyer », a déclaré Alexandrov lors d'un point de presse pour le personnel du Congrès lundi. « Les locataires noirs – plus de 20 pour cent sont en retard sur le loyer, et ce sont des chiffres stupéfiants. »

En raison d'une chronique de logements dans les quartiers du pays, les locataires sont obligés de rivaliser entre eux pour un logement abordable, plutôt que les propriétaires se disputent les clients en proposant de meilleurs logements à des prix inférieurs, a déclaré Alexandrov. Les taux hypothécaires ont atteint des sommets historiques, rendant l'accession à la propriété hors de portée pour des millions de personnes et augmentant la demande sur le marché locatif, ce qui donne aux propriétaires plus de pouvoir pour augmenter les loyers et évincer les locataires à revenu.

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La des loyers est un moteur clé de l'inflation, l'indice des prix à la consommation des loyers des résidences principales ayant augmenté de 7,2 % en octobre par rapport à l'année dernière, soit plus du double de la hausse de 3,2 % des prix de tous les produits de consommation. L'indice des prix à la consommation du « logement », une mesure du coût du logement en général, a augmenté de 6,7 % en octobre par rapport à l'année dernière, représentant environ 70 % de l'inflation totale.

Pendant ce temps, les locataires ont intenté de vastes poursuites contre les sociétés de propriétaires qui sont accusées de prix abusifs et de collusion pour augmenter artificiellement les loyers. Le ministère de la Justice serait impliqué dans ce qui est désormais un recours collectif contre un « cartel » de propriétaires et une société de logiciels de données résidentielles appelée RealPage.

Les sondages suggèrent que la hausse du coût de la vie, y compris le loyer, reste la principale question pour les deux tiers des électeurs et un gros problème pour le président Joe Biden, qui a eu du mal à élaborer un message économique qui résonne alors qu'il cherche à être réélu. Alors que la Maison Blanche se vante du faible taux de chômage, les messages sur « l'emploi » ne parviennent pas à convaincre les personnes qui travaillent mais n'ont toujours pas les moyens de payer leurs factures.

S'exprimant lors d'un rassemblement avec des locataires cette semaine, la représentante Pramila Jayapal (Démocrate-Washington), présidente du Congressional Progressive Caucus, a déclaré que la crise du logement est à la fois une question de justice économique et un « impératif de justice raciale » que Biden et le Parti démocrate devrait défendre.

« La crise du logement maintient les familles de travailleurs coincées dans un cycle de pauvreté », a déclaré Jayapal. « Sans logement stable ni loyer abordable, il est impossible de sortir du chômage ou de constituer un filet de sécurité financière pour se prémunir contre l'expulsion et le sans-abrisme. »

Alexandrov a déclaré que les États-Unis sont confrontés à une pénurie d'au moins 4 millions de logements, dont 2 millions d'unités abordables qui font cruellement défaut dans des zones spécifiques. L'administration Biden a mis en œuvre un plan quinquennal visant à augmenter l'offre de logements, mais Alexandrov a déclaré qu'une action plus agressive était nécessaire. La crise du logement ne s'atténuera pas tant que des millions de nouveaux logements ne seront pas construits, mais le gouvernement peut mettre en place dès maintenant des politiques pour « endiguer l'hémorragie ».

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Environ 12 millions de logements locatifs se trouvent dans des propriétés soutenues par Fannie Mae et Freddy Mac dans le cadre d'un programme fédéral créé par le Congrès et géré par l'Agence fédérale de financement du logement (FHFA) qui garantit les hypothèques et les prêts immobiliers à travers le pays. Chaque année, l'agence supervise environ 150 milliards de dollars de financement pour les propriétaires en achetant des prêts hypothécaires pour environ 25 pour cent des logements multifamiliaux, selon la campagne People's Action Homes Guarantie.

Après des mois d'organisation par les locataires et les groupes de justice en matière de logement, l'administration Biden envisage maintenant une proposition soutenue par les principaux législateurs visant à tirer parti de l'autorité de la FHFA et à associer le contrôle des loyers et d'autres protections des locataires aux prêts immobiliers financés par le gouvernement fédéral, ce qui constituerait une avancée majeure dans la campagne Homes Garantie visant à établir une déclaration nationale des droits des locataires. La Maison Blanche a annoncé un projet de déclaration des droits plus tôt cette année.

« Nous avons effectué des mois de recherche avec des économistes et des avocats, nous avons étudié les régulateurs des loyers et leur interaction avec l'offre. Sur cette base, nous avons déterminé que la réglementation la plus efficace sur les loyers limiterait les hausses de loyer à 3 % par an dans toutes les propriétés soutenues par Fannie Mae et Freddie Mac », a déclaré Alaysha Jenkins, membre du syndicat des locataires de Kansas City, lors du Congrès. Compte rendu. « Ce plafond doit être obligatoire. Cela ne peut pas être volontaire ou incitatif.

Au moins sur les marchés locaux, les opposants au contrôle des loyers diront que le plafonnement des loyers empêche les investisseurs et les promoteurs de construire les nouveaux logements nécessaires pour résoudre la crise du logement abordable. Cependant, les militants des locataires et les campagnes telles que Homes Garantie affirment que le système actuel donne trop de pouvoir de fixation des prix aux propriétaires, qui exploitent le système fédéral de prêts immobiliers pour engloutir de grands immeubles d'habitation et maintenir les prix élevés.

« Le marché d'aujourd'hui ne profite en réalité qu'à quelques profiteurs sélectionnés qui l'ont structuré à leur avantage », a déclaré Tara Raghuveer, directrice de la campagne Homes Garantie, dans une récente interview avec Entreprise rapide. « Une histoire de (millions) de ménages locataires à travers le pays incapables de payer leur loyer chaque mois n'est pas une histoire de succès sur le marché ; c'est une histoire d'échec du marché.

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La FHFA termine une période de commentaires publics sur la proposition visant à appliquer des protections aux locataires dans les propriétés financées par le gouvernement fédéral, et les locataires et les membres du Congrès réclament également des protections contre les expulsions pour « bonnes raisons », le droit à des conditions de vie sûres et habitables, le droit à s'organiser parmi les locataires et accéder à une base de données nationale des propriétaires qui exploitent des propriétés soutenues par le gouvernement fédéral.

La campagne appelle également à une protection anti-discrimination pour les locataires tels que Jenkins, qui reçoivent des subventions sous la forme d'un bon de logement pour payer leur loyer. Les propriétaires sont connus pour évincer les locataires à revenu fixe ou pour exploiter leur manque d'options. Jenkins a déclaré qu'elle et ses deux filles avaient été forcées de s'installer dans un petit appartement dans lequel Jenkins déteste vivre parce que son titre de logement allait expirer.

« J'ai été obligé de louer auprès d'un propriétaire en dernier recours, quelqu'un qui connaissait ma position et l'exploitait », a déclaré Jenkins. « Le loyer est de 1 200 $ par mois pour un appartement de 800 pieds carrés. »

En août, 18 sénateurs ont envoyé une lettre à la FHFA exhortant les régulateurs à adopter le cadre de la Déclaration des droits des locataires dans leurs politiques, notamment le sénateur Edward J. Markey (démocrate du Massachusetts), le sénateur Sherrod Brown (démocrate de l'Ohio) et le sénateur Bernie Sanders ( I-Vermont). Une coalition de démocrates à la Chambre a mené un effort similaire, et Jenkins a déclaré que des dizaines d'universitaires et d'économistes soutiennent la Déclaration des droits des locataires.

Les prêts hypothécaires garantis par Fannie Mae et Freddy Mac sont également appelés « prêts garantis par les entreprises ».

« Il y a eu des rapports répétés d'investisseurs utilisant un financement à faible coût provenant de prêts garantis par les entreprises pour acheter des propriétés, puis augmentant fortement les loyers, maltraitant les locataires et laissant les bâtiments tomber en ruine », ont écrit les législateurs. « Le moyen le plus efficace de garantir que Fannie Mae et Freddie Mac remplissent leurs obligations est de mettre en œuvre des protections pour tous les locataires vivant dans les propriétés qu'ils soutiennent. »

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