La défense des forêts ne se limite pas aux arbres. Il en va de notre avenir collectif.

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La défense des forêts ne se limite pas aux arbres.  Il en va de notre avenir collectif.

C'est comme ça dans les oliveraies de Palestine.

Pendant des années, les colons et les soldats ont incendié et déraciné des arbres et attaqué les cueilleurs d'olives palestiniens dans le but de couper les gens de leurs terres. Les oliviers sont bien plus qu'une simple source de revenus, voire de survie, pour les agriculteurs palestiniens. Ils représentent la tradition et la culture du mutualisme et sont un symbole à la fois de vie et de lutte. Il est peut-être à la fois ironique et approprié que les branches d'olivier soient aussi un symbole de paix. Talaat Abu Jiyab, un agriculteur palestinien de Gaza, a déclaré Le Moyen-Orient aujourd'hui en 2021 : « Que nous soyons en Cisjordanie, dans la bande de Gaza, dans les zones frontalières ou loin des zones frontalières, nous considérons cet arbre comme l'un de nos enfants ».

À l'autre bout du monde, dans les forêts du nord de la Californie, un gardien d'arbres appelé Pat s'installe confortablement sur le sol somptueux de la forêt. «J'ai tous ces sujets de discussion», disent-ils en haussant les épaules. « Mais souvent, je me réveille et je me dis : ‘Je suis juste ici parce que j'ai commencé à vivre dans cet arbre parce qu'une entreprise l'a marqué d'une ligne bleue et a dit qu'elle allait l'acheminer par camion jusqu'à la scierie.' , … et maintenant je suis amoureux de cet arbre », rient-ils. « Je ne veux vraiment pas qu'elle meure. » Je ris avec eux. Et nous prenons tous les deux un moment pour lever les yeux, à environ 200 pieds, vers les cimes vert tendre de cette forêt de séquoias.

C'est ce que nous pourrions apprendre des arbres qui est le plus important, une leçon qui pourrait renverser des empires et sauvegarder notre avenir.

Les séquoias font partie des arbres les plus denses en carbone au monde. Avec l'olivier et tous les autres, ils aspirent nos péchés et les convertissent en vie. Eux et leurs systèmes racinaires sont des membres essentiels d'un écosystème cohésif qui se défend contre l'érosion des sols, la désertification et d'autres crises du chaos climatique. Et bien que la science de ces arbres soit importante, je dirais que ce n'est pas la partie la plus importante. C'est plutôt ce que nous pourrions apprendre des arbres qui est le plus important, une leçon qui pourrait renverser des empires et sauvegarder notre avenir.

Comme l'écrivait l'historien et écrivain de Powhatan-Renapé et de Lenape, Jack D. Forbes :

Je peux perdre mes mains et continuer à vivre. Je peux perdre mes jambes et continuer à vivre. Je peux perdre mes yeux et continuer à vivre. Je peux perdre mes cheveux, mes sourcils, mon nez, mes bras et bien d'autres choses tout en vivant. Mais si je perds l'air, je meurs. Si je perds le soleil, je meurs. Si je perds la terre, je meurs. Si je perds l'eau, je meurs. Si je perds les plantes et les animaux, je meurs. Toutes ces choses font davantage partie de moi, sont plus essentielles à chacune de mes respirations que mon soi-disant corps. Quel est mon vrai corps ?

En d'autres termes, une relation réciproque et respectueuse avec la nature, basée sur la compréhension que nous faisons bien sûr partie de la nature (et ne pouvons pas survivre séparément) est l'antithèse des idéologies capitalistes et colonialistes – et donc une menace pour les deux.

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Prenons l'Irlande comme exemple. À la fin des années 1500, l'île d'Émeraude était un terrain d'essai pour le mélange naissant du capitalisme et du colonialisme. Comme le notent Peter Linebaugh et Marcus Rediker dans leur livre, L'hydre à plusieurs têtesl'Irlande était « l'endroit où les conquérants anglais avaient déjà commencé à défolier les bois pour vaincre une société fondée sur la parenté qui partageait ses principales ressources ».

À partir de là, le colonialisme a envahi le monde – le bélier du capitalisme – et les forêts anciennes et bien entretenues sont tombées à la hache, ainsi que les peuples qui vivaient avec elles. Ici, dans ce qui est aujourd'hui les États-Unis, le massacre et la migration forcée ont pris 99 % des terres des peuples autochtones au profit de l'industrie et du capital.

Sur les quelque 2 millions d'acres de forêts anciennes de séquoias qui existaient autrefois dans le nord-ouest du Pacifique, il n'en reste qu'environ 2 pour cent. Et il n'existe aucune loi interdisant d'abattre un arbre vieux de 2 000 ans.

Eleanor serre dans ses bras un séquoia géant, ses bras enroulant à peine un cinquième de l'arbre.

Au cœur du capitalisme et du colonialisme se trouve la compréhension selon laquelle rien de naturel n'a de valeur intrinsèque. Les gens n'ont de valeur que dans la mesure où ils peuvent être utilisés comme esclaves, chair à canon, dévoués, etc. La terre, l'air et l'eau ne sont utiles que dans la mesure où ils peuvent être exploités, fracturés, forés, détournés, surexploités, etc. Tous doivent être conquis. et déformé, et dans le processus, nous devenons nous-mêmes conquis et déformés.

« La terre était libre d'être ce qu'elle voulait, les animaux l'étaient, et l'eau pouvait couler là où elle voulait couler. Et cela signifie que les humains doivent faire cela aussi », a déclaré Marnie Atkins, membre de la tribu Wiyot dont les terres ancestrales comprennent ce qui est aujourd'hui Eureka, Arcata et McKinleyville en Californie du Nord. « Quand vous commencez à clôturer des choses et à construire des choses comme » ceci est mon terrain, ceci est ma parcelle « , je pense que vous clôturez également dans votre propre esprit. » Elle a ajouté que lorsque les humains deviennent « tellement obsédés par le mien, le mien, le mien,… c'est ce que vous perpétuez. Vous transmettez cette obsession à vos enfants.

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Notre société prétend être obsédée par la « liberté », mais elle est remarquablement peu libre, liée à une obsession suicidaire transmise à travers des générations de relations perverses avec les gens et la planète. Cette juxtaposition morbide est précisément la raison pour laquelle le système cherche à faire ceux qui tentent de changer notre société par l'action directe, ou simplement en vivant différemment.

A l'entrée du village arboré, une bibliothèque de zine et une pancarte accueillent les visiteurs.

L'un des villages arboricoles protégeant les séquoias de seconde croissance sur les terres forestières de Green Diamond.

Au sommet d'une plate-forme assise en séquoia, un gardien d'arbre regarde à travers la forêt en direction de l'océan Pacifique.

Dans le mouvement de défense de la forêt d'Atlanta et de Stop Cop City, par exemple, les organisateurs ont été harcelés et traqués par les autorités, des dizaines de personnes ont été inculpées de terrorisme, d'organisations influencées par le racket et corrompues, et une personne a été assassinée par la police.

Le mouvement va bien au-delà de l'arrêt d'un centre de formation de police militarisé ; à ses débuts, il y avait toutes sortes d'événements dans la forêt, des événements qui, à première vue, n'avaient rien à voir avec l'opposition directe à Cop City. Il y avait des promenades en forêt, des garderies, des concerts et des fêtes, des partages de compétences et des repas-partage qui faisaient de la forêt un centre communautaire où les gens étaient invités – non seulement pour se connecter les uns aux autres, mais aussi pour se connecter avec la forêt, pour laisser le la forêt devient une amie, une personne aimée. Si les gens aiment la terre en tant qu'amis ou membres de la famille, ils la défendront, que ce soit à Atlanta, à Gaza, en Irlande ou dans les forêts de séquoias. Bien entendu, cela ne menace pas seulement une seule ville policière. Cela menace l'ensemble du système.

Si les gens aiment la terre en tant qu'amis ou membres de la famille, ils la défendront, que ce soit à Atlanta, à Gaza, en Irlande ou dans les forêts de séquoias.

Il s'agit d'une position nécessairement différente de celle de plaider en faveur d'une destruction plus durable. Par exemple, le Forest Stewardship Council (FSC) a été fondé en 1993 avec ce qui semblait à l'époque être des objectifs authentiques et nobles : réformer les pratiques d'exploitation forestière industrielle afin de réparer et, à terme, maintenir des forêts saines tout en répondant bien sûr à l'offre et à la demande. Le problème, bien sûr, c'est qu'avec des ressources limitées, on ne peut pas toujours se contenter de grandir, grandir, grandir. C'est ce que fait le cancer, et s'il n'est pas contrôlé, il tue son hôte. Aujourd'hui, la certification FSC n'est donc qu'une plaisanterie. Alors que les produits en bois certifiés FSC sont souvent vendus à des prix plus élevés (en raison, vous le savez, du capitalisme), l'idée selon laquelle le bois vous parvient via des pratiques durables est démentie par des montagnes de preuves contraires – de l'exploitation forestière dans les zones protégées et les parcs nationaux à les coupes à blanc, le trafic de bois illégal, l'exploitation forestière des forêts anciennes, les dissimulations des entreprises, les chemins de fer des peuples autochtones et, en fin de compte, l'incapacité à protéger les forêts.

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Green Diamond, une entreprise qui possède plus de 400 000 acres de forêt rien qu'en Californie du Nord, est une entreprise FSC. C'est aussi une entreprise de coupe à blanc. Cela signifie bien plus que simplement abattre des centaines ou des milliers d'arbres d'un seul coup. Comme le décrit Tom Wheeler, directeur exécutif et avocat du Centre d'information sur la protection de l'environnement, dans un langage qui pourrait facilement s'appliquer au flux de travail de la colonisation : « Il s'agit d'une coupe à blanc, puis d'une application d'herbicide pour tuer toute la croissance indigène et toutes les plantes indigènes. Et puis il s'agit d'une replantation délibérée d'une culture en grande partie monoculturelle dans une densité qui est étrangère à cette région. Bref, cette pratique n'a rien de durable. Il n'y a rien de respectueux ou de réciproque et certainement rien à long terme dans cette relation.

Un panneau sur un bâtiment abandonné dans une ville forestière du nord de la Californie annonce la plantation d'arbres dans le cadre d'une promotion bancaire.

De telles solutions permettent toujours des pratiques oppressives et destructrices, mais avec une meilleure façade, pour que les personnes éloignées des ravages se sentent mieux dans leur peau. Et la distance là-bas est également essentielle. Dans les forêts de séquoias, on parle d'écran de beauté ou d'impact visuel. L'idée est que vous ne devriez pas pouvoir voir des coupes à blanc massives comme des blessures béantes dans le paysage. Si l'on veut que le système continue à avancer, nous devons croire qu'au-delà de cette barrière d'arbres le long de l'autoroute, il y a tout simplement plus d'arbres, protégés et gérés.

Ce travail nécessite la restitution des terres aux peuples autochtones. C'est le chemin difficile de la décolonisation, de l'abandon de la mentalité des colons.

C'est pourquoi, pour emprunter une expression, ces idées doivent mourir pour que nous puissions vivre – les idées de l'exploitation forestière industrielle durable, du colonialisme bienveillant, du capitalisme vert. Nous devons accepter des expressions telles que les oxymores et entreprendre le travail difficile de pleurer ce qui est perdu, de réparer ce qui peut l'être et de protéger ce qui reste. Ce travail nécessite la restitution des terres aux peuples autochtones. C'est le chemin difficile de la décolonisation, de l'abandon de la mentalité de colonisateur avec laquelle nous avons grandi et de la réapprentissage de l'être humain. Il doit y avoir une révolution de la pensée avant qu'il y ait une révolution dans les arbres, dans les rues, avant qu'il y ait une vraie liberté, sans barrières, sans frontières, des rivières aux mers.

Les vagues s'écrasent le long d'une petite crique de la côte Pacifique du nord de la Californie, là où les séquoias rencontrent l'océan.

Notes : Les citations utilisées dans cet article par des personnes sur/dans le pays des séquoias de Californie du Nord sont tirées du documentaire le plus récent d'Eleanor, Aux arbresdisponible sur ToTheTreesFilm.com

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