Les infirmières du Texas et du Kansas entrent dans l’histoire avec une grève massive

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People dressed in red display signs supporting nurses during an outdoor strike

Ceux qui connaissent la théologie catholique auront entendu parler des « sept péchés capitaux » énumérés par le pape Grégoire Ier : l'orgueil, l'avidité, la colère, l'envie, la luxure, la gourmandise et la paresse, autant de terribles manquements moraux censés conduire à de transgressions. Comme le dit la Bible : « Vous ne pouvez pas servir à la fois Dieu et l'argent » (Matthieu 6 :24). Il est donc ironique que les dirigeants hautement rémunérés qui dirigent le réseau hospitalier catholique de l'Ascension aient si profondément accepté le péché de la cupidité.

En 2021, Ascension – qui gère 139 hôpitaux dans 19 États différents – a déclaré un bénéfice net de plus de 6,4 milliards de dollars et 19,5 milliards de dollars de réserves de trésorerie. En tant que chaîne d'hôpitaux à but non lucratif, elle n'est pas tenue de payer d'impôts fédéraux. Les dirigeants d'Ascension dirigent également une société d'investissement qui gère plus de 41 milliards de dollars, ainsi qu'une société de capital-investissement d'une valeur d'un milliard de dollars. Malgré la richesse de l'entreprise, Ascension a systématiquement choisi de fermer les hôpitaux desservant les quartiers à faible revenu et de relocaliser ses installations dans des quartiers plus riches (tant pis pour « Heureux vous qui êtes pauvres »), selon une enquête menée en 2022 par Le Le journal Wall Street.

La direction des hôpitaux a également longtemps refusé de réinvestir ses ressources financières considérables dans son personnel, ce qui a conduit à un sous-effectif chronique. Deux mille infirmières diplômées de trois établissements Ascension à Austin, au Texas, et à Wichita, au , ont mené une grève historique d'une journée cette semaine pour changer cela.

Ils sont déjà entrés dans l'histoire l'année dernière, lorsque 900 infirmières du centre médical Ascension Seton à Austin ont voté pour rejoindre le Comité national d'organisation des infirmières/National Nurses United (NNOC/NNU), créant ainsi le plus grand syndicat d'infirmières du secteur privé de l'État. Il s'agit d'une réalisation majeure dans un État dit du « droit au travail » gouverné par des anti-syndicaux.

Infirmière autorisée tenant sa pancarte manuscrite indiquant « NOS PATIENTS MÉRITENT MIEUX » lors d

Deux mois plus tard, 650 infirmières du Kansas ont emboîté le pas en rejoignant le NNOC/NNU pour former le premier syndicat de Wichita dans un hôpital du secteur privé, qui se trouve être le plus grand hôpital de la ville. Trois cents autres personnes à l'hôpital Christi St. Joseph de Wichita ont voté pour adhérer au syndicat en mars 2023.

Les trois unités sont engagées dans des négociations contractuelles avec Ascension depuis des mois et ont eu du mal à convaincre l'hôpital de reconnaître leurs préoccupations. Les niveaux de personnel sûrs ont été une pomme de discorde clé entre le syndicat et la direction d'Ascension. Moins d'infirmières parmi le personnel signifie une charge de travail plus lourde pour les travailleurs ainsi qu'une diminution de la qualité des soins pour les patients. Les hôpitaux qui réduisent considérablement leurs budgets de personnel économisent de l'argent mais infligent une détresse physique et émotionnelle aux employés. Les infirmières de tout le pays ont parlé de ce problème avant même que la pandémie de COVID-19 ne frappe et n'aggrave la situation, et la situation n'a fait qu'empirer. La grève du 27 juin a eu lieu après que la direction d'Ascension ait rejeté à plusieurs reprises les préoccupations des infirmières concernant le recrutement et le maintien en poste.

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Une infirmière et sa famille, tous vêtus de rouge, posent pour une photo tout en tenant des pancartes indiquant "Ma mère travaille d

« La direction d'Ascension a poussé les infirmières à ce poste en ne parvenant pas à écouter ou à mettre en œuvre nos solutions pour résoudre la crise du personnel », a déclaré Monica Gonzalez, infirmière autorisée à l'unité de neurologie du centre médical Ascension Seton. « La direction d'Ascension a le pouvoir de conclure un contrat solide dès maintenant, si elle souhaite sérieusement recruter du personnel et améliorer la capacité des infirmières à prodiguer des soins sûrs aux patients. »

La direction n'a pas bien réagi à la grève. La nouvelle est tombée plus tard dans la journée selon laquelle Ascension prévoyait de mettre en lock-out les infirmières en grève pendant trois jours supplémentaires. La grève n'a pas été une surprise pour la direction. En fait, lorsque les infirmières se mettent en grève, elles donnent toujours à leurs hôpitaux un préavis d'au moins 10 jours afin que d'autres dispositions puissent être prises pour les soins aux patients. Après que chacun des trois sites ait voté massivement en faveur de la grève, ils ont remis leurs préavis de grève au siège d'Ascension à St. Louis, dans le Missouri, au début du mois. Les infirmières du NNOC/NNU sont impatientes de retourner auprès de leurs patients, le lock-out proposé semble donc être une mesure purement punitive.

Des personnes vêtues de panneaux rouges soutiennent les infirmières lors d'une grève extérieure

« Les infirmières sont énergiques et unies après la grève d'hier », a déclaré Sara Wilson, infirmière autorisée à l'Ascension Via Christi St. Francis à Wichita, dans une interview avec Vérité. « En même temps, nous sommes frustrés par cette organisation à but non lucratif qui est prête à mettre en lock-out ses propres infirmières – le personnel (qui) s'occupe de la communauté depuis des années et veut s'occuper de nos patients aujourd'hui », a-t-elle ajouté. « Nous espérons qu'Ascension pourra venir à la table et nous proposer des contre-attaques décentes sur les propositions qu'ils ont depuis des mois. »

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Des personnes vêtues de rouge et tenant des pancartes bordent une rue lors d'une manifestation en plein air

Les infirmières espèrent que les séances de négociation avec Ascension prévues jusqu'à la fin août donneront des résultats.

« La grève a été tellement stimulante », a déclaré Vanessa Villarreal, infirmière autorisée au centre médical Ascension Seton à Austin. « J'ai hâte de décrocher un premier contrat solide afin de pouvoir quitter le travail sans avoir l'impression d'être entraînée dans une situation difficile et d'inspirer d'autres infirmières à s'opposer à l'industrie hospitalière.

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