Comment la solidarité avec la Palestine a contribué à stimuler les travailleurs de Starbucks United

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Comment la solidarité avec la Palestine a contribué à stimuler les travailleurs de Starbucks United

Trois années de syndicalisation de la base de Starbucks ont produit une percée syndicale historique : un engagement de l'entreprise implacablement antisyndicale à négocier un contrat national pour 10 000 travailleurs et à négocier un processus permettant à d'autres travailleurs de s'organiser. Il est cependant remarquable que cette victoire soit due en partie à un coup de pouce fortuit du mouvement pour la justice palestinienne. C'est la preuve de la puissance – et même de la nécessité – de la solidarité internationale de la classe ouvrière dans la lutte actuelle contre les géants du capitalisme.

Les travailleurs de Starbucks ont arraché les concessions aux dirigeants de l'entreprise grâce à leur ténacité et leur résilience. Ils ont repoussé une intense lutte antisyndicale, ont remporté les élections de représentation syndicale dans 392 magasins dans 43 États et ont mené des de grèves créatives, allant de débrayages dans un seul magasin à des actions nationales.

Fin février – quelques jours seulement après avoir annoncé que les travailleurs de 21 autres magasins avaient déposé une pétition pour des élections syndicales – les membres de Workers United ont annoncé que le syndicat avait conclu un « cadre fondamental » avec l'entreprise sur la négociation contractuelle nationale et « un processus équitable pour que les travailleurs puissent organiser. »

Les dirigeants de Starbucks ont convenu pour la première fois d'une table de négociation nationale unique pour les baristas syndiqués. L'entreprise a également accepté d'offrir aux travailleurs syndiqués les augmentations de salaire et les pourboires de carte de crédit qu'elle avait accordés aux travailleurs des magasins non syndiqués en mai 2022.

Des négociations vont également débuter sur les droits de syndicalisation dans les autres magasins américains de l'entreprise. Jusqu'à présent, Starbucks a mené une politique antisyndicale de la terre brûlée : licencier des travailleurs, exercer des représailles contre d'autres en modifiant les horaires et d'autres règles de travail, harceler et punir les baristas prosyndicaux et fermer les magasins syndiqués. Le Conseil national des relations du travail a accusé l'entreprise d'avoir violé le droit fédéral du travail dans au moins 120 cas distincts. À l'avenir, de véritables droits d'organisation seront essentiels au renforcement du pouvoir des travailleurs, car l'empreinte syndicale chez Starbucks – aussi impressionnante que puissent être ces 392 victoires – ne représente que 4 pour cent des 9 645 magasins américains gérés par l'entreprise.

« Nous sommes conscients qu'il ne s'agit que d'une première étape – et notre sentiment est donc celui d'une anticipation jubilatoire », a déclaré Melissa Lee-Litowitz, barista et organisatrice de Workers United à Glenview, dans l'Illinois.

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Pour comprendre comment les travailleurs en sont arrivés là, il faut reconnaître le rôle de la solidarité internationale. La presse grand public et de gauche a presque entièrement éludé cet aspect de la victoire. C'est regrettable, car l'expérience d'organisation de Starbucks contient d'importantes leçons pour l'internationalisme de la classe ouvrière.

L'été et l'automne derniers, les travailleurs de Starbucks se sont retrouvés coincés dans une impasse apparemment sans fin avec l'entreprise. Les travailleurs pétitionnaient pour des élections, mais à un rythme plus lent. La campagne antisyndicale a fait des ravages, avec des licenciements et un harcèlement de travailleurs prosyndicaux et avec des centaines de cas de pratiques déloyales de travail déposés auprès du Conseil national des relations du travail ou traînés devant les tribunaux.

Le 7 octobre, le Hamas a quitté Gaza pour attaquer les postes militaires israéliens et les communautés voisines, tuant 1 139 Israéliens et ressortissants étrangers, pour la plupart des civils, et ramenant environ 250 otages à Gaza. L'armée israélienne a rapidement lancé une contre-attaque brutale contre Gaza, qui a déjà fait plus de 30 000 morts – pour la plupart des femmes et des enfants. Aux États-Unis, les membres de Starbucks Workers United se sont joints aux manifestations de rue croissantes appelant à un cessez-le-feu et à la fin de l'occupation israélienne de la Palestine. Alors que les frappes aériennes israéliennes généralisées sur Gaza immédiatement après le 7 octobre démontraient que l'offensive militaire allait bien au-delà de la légitime défense ou du sauvetage d'otages, les membres du syndicat se sont prononcés publiquement en faveur de la Palestine. Le 10 octobre, le compte du syndicat sur X, anciennement connu sous le nom de Twitter, a publié un simple message de « Solidarité avec la Palestine ». Il cite sur Twitter une photo d'un bulldozer palestinien abattant une partie du mur de béton et de barbelés qu'Israël a construit pour contenir les 2,2 millions d'habitants de Gaza dans une prison à ciel ouvert.

Le syndicat a supprimé le message en moins d'une heure, mais pas avant d'avoir fait mousser les dirigeants de Starbucks – et de les avoir attirés dans ce qui est devenu un piège politique. L'entreprise a publié une déclaration dénonçant Workers United, affirmant faussement que le tweet du syndicat montrait un « soutien à la violence perpétrée par le Hamas » et alléguant que les déclarations pro-palestiniennes des travailleurs nuiraient aux résultats financiers de l'entreprise. Starbucks a dénoncé le Hamas mais n'a pas réussi à dénoncer la violence israélienne disproportionnée, le ciblage israélien des civils ou l'occupation en cours. Les ouvriers ont riposté avec les leurs déclaration syndicale, condamnant l'entreprise « pour avoir honteusement utilisé cette crise humanitaire dévastatrice pour faire de fausses déclarations contre notre syndicat et pour nous calomnier ». Ensuite, conformément à sa stratégie de la terre brûlée contre le syndicat, Starbucks a poursuivi Workers United pour violation du droit d'auteur pour avoir utilisé le nom de l'entreprise dans les médias sociaux du syndicat.

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Cette nouvelle arène de lutte entre les travailleurs et les patrons de Starbucks aurait pu persister comme le reste de la guerre litigieuse, sans le simple fait que Starbucks est bien plus qu'une entreprise américaine et parce que les médias sociaux ont aujourd'hui une portée mondiale instantanée. Starbucks est présent dans 82 autres pays à le monde. Ses clients et investisseurs – en particulier au Moyen-Orient et en Asie, où le sentiment est majoritairement pro-palestinien – n'étaient pas contents que l'entreprise fournisse une couverture à l'État israélien et à ses défenseurs au sein de l'establishment politique américain.

Les marques américaines dans tous les domaines ont été durement touchées à l'étranger en raison de la guerre israélienne contre Gaza et du soutien indéfectible du gouvernement américain aux brutalités israéliennes. Mais Starbucks a choisi, en réponse au plaidoyer des travailleurs en faveur de la Palestine, d'entrer sur la scène géopolitique par des déclarations vigoureuses, faisant de ses magasins à l'étranger des cibles particulièrement attractives pour les protestations et les boycotts. Les actions à l'étranger ont été amplifiées par les appels au boycott lancés par des militants des médias sociaux aux États-Unis.

Les conseillers financiers asiatiques ont recommandé aux investisseurs de se débarrasser de leurs actions dans la société exploitant des franchises Starbucks en Malaisie après avoir constaté « une baisse d'au moins 30 pour cent du trafic piétonnier, suite au boycott en cours de Starbucks Coffee en raison du conflit Israël-Hamas. »

À Oman, en Jordanie, au Maroc et dans d'autres pays arabes, des militants ont organisé le boycott de Starbucks et d'autres marques américaines. « Certains militants ont pointé du doigt Starbucks pour avoir poursuivi son syndicat de travailleurs en justice à cause d'un article sur le conflit Israël-Hamas », Reuters signalé.

En Turquie, où des citoyens ont organisé des sit-in dans les magasins Starbucks en solidarité avec les Palestiniens, le système ferroviaire public a ordonné à son fournisseur de produits alimentaires et de boissons de retirer les produits Starbucks de tous les wagons-restaurants. Le président des chemins de fer de l'État a explicitement souligné la lutte du Starbucks Workers United en annonçant sa décision. « Notre compagnie (des chemins de fer d'État) n'a pas de contrat avec le producteur de café qui a été accusé de maltraiter ses travailleurs pour avoir critiqué l'occupation israélienne et les souffrances de nos frères palestiniens. Nous avons officiellement chargé notre sous-traitant de fournir aux passagers des produits alternatifs à ceux du producteur de café mentionné.

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Le 30 janvier, le PDG de Starbucks, Laxman Narasimhan, a annoncé aux investisseurs des bénéfices inférieurs aux attentes et a admis que les boycotts pro-palestiniens et les manifestations à l'étranger avaient réduit les bénéfices de l'entreprise, tant au niveau national qu'à l'étranger.

« Nous avons constaté un impact négatif sur nos activités au Moyen-Orient », a déclaré Narasimhan. « Les événements au Moyen-Orient ont également eu un impact aux États-Unis, en raison de perceptions erronées concernant notre position. » C'est à peu près ce qu'on peut arriver à admettre que les dirigeants, en réagissant avec une telle hostilité à un simple tweet de Workers United « Solidarité avec la Palestine », ont commis une erreur politique coûteuse, nuisant aux bénéfices de l'entreprise.

Pendant que Narasimhan rendait compte aux investisseurs, il s'efforçait également de limiter les dégâts, ordonnant aux avocats de Starbucks de régler le procès pour violation du droit d'auteur et la contre-action du syndicat.

Dans un appel téléphonique du 28 février annonçant l'accord « cadre fondamental » aux membres du syndicat, les dirigeants de Workers United ont rapporté que l'entreprise avait demandé des pourparlers de médiation pour régler les procès. C'est à l'issue de ces pourparlers qu'un accord historique historique en matière de syndicalisation et de négociation a été conclu.

Le mouvement de solidarité internationale n'a pas encore mis fin au carnage israélien en Palestine, mais il peut revendiquer un rôle important dans la victoire décisive des travailleurs de Starbucks. La contribution du mouvement mondial, ajoutée à l'activité persistante d'organisation et de grève des travailleurs, a contribué à imposer au géant mondial la concession du « cadre fondamental ». C'est une preuve vivante du pouvoir de la solidarité internationale. Les travailleurs de base de Starbucks qui, en octobre, ont insisté sur la solidarité avec la Palestine n'avaient peut-être pas prévu à l'époque comment leur position allait évoluer. Leur plaidoyer en faveur de la Palestine allait à l'encontre du conseil que de nombreux organisateurs syndicaux donné : s'en tenir aux problèmes du lieu de travail. Mais dans ce cas-ci, les instincts de la classe ouvrière de Starbucks étaient parfaits. Ces sensibilités syndicales populaires en faveur de la justice sociale seront essentielles pour faire avancer la prochaine étape de la bataille avec Starbucks.

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