Les médias ont couvert le massacre du Memorial Day de 1937, lorsque les flics en ont tué 10 pendant une grève

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Les médias ont couvert le massacre du Memorial Day de 1937, lorsque les flics en ont tué 10 pendant une grève

Pensons au massacre largement oublié du Memorial Day de 1937, lorsque la police de Chicago a tiré et gazé un rassemblement pacifique de sidérurgistes en grève et de leurs partisans, tuant 10 personnes, la plupart d'entre elles par balle dans le dos. C'était une époque comme aujourd'hui, où les syndicats se renforçaient. Les travailleurs étaient en grève contre Republic Steel et la police les a attaqués avec des armes fournies par l'entreprise. L'histoire tragique est racontée dans un nouveau PBS documentaire. « Les médias, jusqu'aux Le New York Times« , soutenait l'histoire de la police selon laquelle ils n'avaient d'autre choix que d'ouvrir le feu sur cette foule », a déclaré Greg Mitchell, qui a dirigé le nouveau PBS documentaire, Massacre du Memorial Day : des travailleurs meurent et un film est enterré, et a édité un livre d'accompagnement qui est la première histoire orale sur la tragédie. Le film peut être visionné sur PBS.org et a été produit par Lyn Goldfarb.

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Ceci est une transcription urgente. La copie peut ne pas être dans sa forme définitive.

AMY GOODMAN : Alors que le week-end du Memorial Day commence ici aux États-Unis, nous terminons l'émission d'aujourd'hui en revenant sur le massacre largement oublié du Memorial Day de 1937, lorsque la police de Chicago a tiré et gazé un rassemblement pacifique de grévistes et de leurs partisans, tuant 10 personnes, dont la plupart ils ont reçu une balle dans le dos. C'était une époque comme aujourd'hui, où les syndicats se renforçaient. Les travailleurs étaient en grève contre Republic Steel. La police les a attaqués avec des armes fournies par l'entreprise.

L'histoire tragique est racontée dans un nouveau documentaire de PBS, Massacre du Memorial Day : des travailleurs meurent et un film est enterré. Il est basé sur un livre contenant des histoires orales de témoins oculaires de l'attaque. Le film commence avec le grand radiodiffuseur Studs Terkel.

CLOUS TERKEL : Nous sommes en 1937 et les luttes syndicales se poursuivent. Le CIO s'organise. Et les métallurgistes et les emballeurs sont tous en train de s'organiser. Et les Big Steel, les grandes entreprises sidérurgiques, ont finalement accepté. Ils ont reconnu le . Mais il y a une entreprise à Chicago, Republic Steel, Tom Girdler : « Je ne reconnaîtrai pas le syndicat. »

Et donc il y a eu une grève. Memorial Day 1937. Et il y a eu un pique-nique. Les grévistes, leurs femmes et leurs enfants se trouvent sur le terrain de Republic Steel, dans le sud de Chicago. Quelqu'un a jeté une pierre et les flics étaient là à la demande de Girdler. Et ils ont abattu 10 personnes, les ont tués, dans le dos.

JOSH CHARLES : Dans les jours qui ont suivi, les journaux d'un océan à l'autre ont décrit l'incident comme une émeute provoquée par une foule dangereuse, ce qui n'a laissé d'autre choix à la police que d'ouvrir le feu, faisant 10 morts en quelques jours. Mais l'élément clé, l'unique film de la tragédie, est resté enterré. Paramount News a créé, puis supprimé, une actualité diffusant les images. Lorsque les images cachées ont finalement été projetées, les images choquantes ont attiré l'attention nationale, avec des leçons vitales pour aujourd'hui.

AMY GOODMAN : C'est l'ouverture du nouveau documentaire, Massacre du Memorial Day : des travailleurs meurent et un film est enterré. Ceci est un autre extrait, dans lequel un témoin oculaire décrit le déroulement de l'attaque policière. Nous entendons le journaliste Harold Rossman et Mollie West, qui était adolescente lorsqu'elle a assisté au rassemblement du Memorial Day en soutien aux grévistes.

MOLLIE OUEST : Nous venons de marcher. Et les gens parlaient et se tenaient la main, et les enfants étaient portés par leurs pères sur leurs épaules. Et tout le monde riait, et c'était une chose joyeuse. Et à mesure que nous nous rapprochions du moulin, la marche ralentissait un peu. Il semblait que toute la police de la ville de Chicago était sur place. Mais cela n'a pas dissuadé. Nous allions toujours nous rendre au moulin et simplement organiser un piquet de grève pacifique.

HAROLD ROSSMAN : Je pouvais voir quelques objets dans les airs. Je pouvais voir certaines choses être lancées. Pas beaucoup. Ce n'était pas beaucoup de choses, peut-être quelques pierres. Il y eut une sorte de bruit sec et crépitant. Il m'a fallu un moment pour comprendre de quoi il s'agissait et j'ai réalisé qu'il s'agissait de coups de feu. Et à ce moment-là, les gens tombaient. Et ils se retournaient et essayaient de courir, et les coups de feu continuaient. Il était évident qu'un grand nombre de ces personnes avaient reçu une balle dans le dos. Ils essayaient de fuir et on leur tirait toujours dessus.

MOLLIE OUEST : Et puis tout un tas de gens se sont entassés sur moi, et je pouvais à peine respirer. Il y avait aussi des gaz lacrymogènes. Les gens ont finalement commencé à descendre, à se lever. Et quand je me suis finalement levé, et j'ai été complètement perplexe. J'ai regardé autour de moi et j'ai vu un champ de bataille.

AMY GOODMAN : Le nouveau documentaire PBS, Massacre du Memorial Day : des travailleurs meurent et un film est enterré, qui vient d'être diffusé sur PBS, est désormais en ligne. Il s'agit du dernier projet de l'auteur et journaliste de longue date Greg Mitchell, qui a écrit 12 livres et réalisé de nombreux films sur la politique et l'histoire des États-Unis.

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Greg, bon retour à La démocratie maintenant ! Il s'agit d'un documentaire dévastateur sur une histoire que très peu de gens connaissent aujourd'hui, ce qui s'est passé il y a 86 ans à Chicago. Prenez-le d'où nous venons d'entendre ces descriptions de témoins oculaires. Comment est-ce arrivé?

GREG MITCHELL : D'. Eh bien, je suis heureux d'être ici.

Oui, la police a en effet tiré sur 40 personnes, la grande majorité dans le dos ou sur le côté. Dix mourraient en quelques jours. Et puis, comme le montre le film, ils ont traversé la foule, frappant les gens à la tête, parfois avec des manches de hache fournis par Republic Steel. Ainsi, 50 autres personnes ont été suffisamment blessées pour être hospitalisées. Et puis, comme le montre le film, les blessés, au lieu de recevoir des soins médicaux, ont été arrêtés et poussés dans des wagons à riz et emmenés en prison ou dans des hôpitaux éloignés.

Et tout cela se trouve dans les images de Paramount News, qui ont été supprimées. Nous connaissons donc étape par étape les choses qui se sont produites. Et vous pouvez regarder…

AMY GOODMAN : Greg, ton film est tellement bon —

GREG MITCHELL : – presque toutes les images de Paramount.

AMY GOODMAN : Greg, ton film est tellement bon, j'ai envie de revenir sur un autre extrait de Massacre du Jour du Souvenir.

JOSH CHARLES : Un nouveau récit inquiétant sur la mort d'un homme a émergé. Une photo d'Earl Handley transporté par la police, apparemment pour des soins médicaux, avait paru dans les journaux plus tôt. Maintenant, l'histoire complète est sortie.

Handley, un charpentier de 37 ans, avait reçu une balle dans la cuisse, alors un ouvrier lui a attaché un garrot sur la jambe pour arrêter le saignement. Les images de Paramount le montraient en train d'être transporté jusqu'à la voiture d'un travailleur pour un rapide voyage à l'hôpital. Cependant, après que la caméra a cessé de tourner, la police l'a tiré hors de la voiture et l'a transporté jusqu'à leur chariot à riz, alors que son garrot a glissé et il s'est vidé de son sang.

Un médecin qui a soigné certains des blessés a présenté des rapports d'autopsie prouvant que presque tous les morts avaient reçu une balle dans le dos ou sur le côté.

AMY GOODMAN : Et voici un autre extrait de Massacre du Jour du Souvenir sur la manière dont le sénateur progressiste Robert La Follette a assigné à comparaître les images supprimées de l'attaque. C'était la première fois qu'un film était présenté comme preuve lors d'une audience au Sénat.

JOSH CHARLES : Le sénateur La Follette a annoncé que les images seraient projetées à la fois à vitesse normale et au ralenti. Il a clairement demandé aux hauts responsables de la police de Chicago de s'asseoir pour regarder le film. C'était apparemment la première fois qu'un film était présenté comme preuve au Congrès.

La réaction dans la salle d'audience : des halètements, quelques larmes, mais un silence de pierre de la part des plus hauts responsables de la police. Le ralenti révéla un nouveau détail meurtrier. Une grande partie de la couverture médiatique du lendemain s'est désormais tournée vers la responsabilité de la police, même si de nombreux médias ont désormais affirmé que la caméra pouvait effectivement mentir.

ACTUALITÉ : Ce qui s'est passé au sud de Chicago, le Memorial Day, 1937.

JOSH CHARLES : Le lendemain également, Paramount, après avoir enterré les deux premières actualités, a enfin sorti un film basé sur ses images.

ACTUALITÉ : Les images suivantes, prises avant et pendant les troubles, sont montrées exactement telles qu'elles proviennent de la caméra, sans retouche – telles qu'elles ont été présentées devant le comité du Sénat américain à Washington.

JOSH CHARLES : Le film d'actualités affirmait que les images n'avaient pas été montées, mais c'était faux. En fait, il a omis cette séquence cruciale : les 15 premières secondes meurtrières. Paramount cachait donc toujours les preuves au public.

AMY GOODMAN : Un autre extrait de Massacre du Memorial Day : des travailleurs meurent et un film est enterré, le réalisateur Greg Mitchell, avec nous. Je veux dire, cette histoire de ce que le public a compris, avec 10 personnes tuées, parle du rôle des médias et de la police qui travaille avec eux, que la caméra ait été éteinte, comme nous l'avons vu dans ce premier clip, ou que Paramount ait supprimé ça, Greg.

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GREG MITCHELL : Oui. L'importance de cela était, pour moi, les médias, jusqu'au Le New York Times, soutenait l'histoire de la police selon laquelle ils n'avaient d'autre choix que d'ouvrir le feu sur cette foule. Et Paramount avait les images, les preuves. Ils ont créé une actualité, puis ont décidé de ne pas la diffuser. Ils ont créé une deuxième actualité et ne l'ont pas publiée. Et il a fallu l'assignation à comparaître lors de l'audience de La Follette, et la projection au Capitole a ensuite forcé Paramount à sortir une troisième actualité. Et même alors, les autorités municipales de Chicago, de Saint-Louis et du Massachusetts ont interdit sa diffusion. Ainsi, même sous sa forme finale, il n'a pas été publié dans son intégralité.

AMY GOODMAN : Et, Greg, à cette minute, pourquoi Paramount est-il si important ? Les gens ne comprennent peut-être pas cela aujourd'hui. Et quelle est la leçon la plus importante à tirer de ce qui s'est passé ?

GREG MITCHELL : Eh bien, vous savez, comme vous le savez, les films étaient alors incroyablement populaires. C'était avant la télévision, donc la plupart des gens obtenaient leurs informations visuelles grâce à ces films d'actualités, qui étaient projetés dans toutes les salles de cinéma à chaque projection de film.

Je pense que la leçon à retenir, entre autres choses, est l'importance des preuves visuelles lorsqu'il y a des tirs et des brutalités policières, comme nous le voyons aujourd'hui. C'est pourquoi l'accent est mis sur la sortie de caméras corporelles et de caméras de tableau de bord.

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Bien sûr, une autre leçon est que, compte tenu de la grande activité ouvrière d'aujourd'hui, ils s'appuient sur les épaules des peuples du passé qui ont tant sacrifié. Et c'est pourquoi je suis heureux que les gens puissent regarder ce film dès maintenant sur PBS.org, partout dans le pays. Et bien sûr, le livre contient les histoires orales de tous les témoins oculaires et de nombreux militants blessés.

AMY GOODMAN : Greg Mitchell, directeur de Massacre du Memorial Day : des travailleurs meurent et un film est enterré.

Et c'est tout pour l'émission d'aujourd'hui. Merci à Tia Potenza Smallwood et Susan Hughes ici à Cambridge. Merci également à Denis Moynihan et Hany Massoud. Je m'appelle Amy Goodman. Merci de vous joindre a nous.

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