Aux États-Unis, 28 millions de personnes ont connu une pénurie alimentaire cet automne

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Aux États-Unis, 28 millions de personnes ont connu une pénurie alimentaire cet automne

Cette année a été particulièrement difficile pour ceux qui souffrent de la faim, c'est un euphémisme.

Entre l'inflation, les prix abusifs des entreprises, la réforme des exigences de travail en matière d'assistance nutritionnelle supplémentaire, les arriérés d'aide et l'expiration des programmes d'assistance en cas de pandémie, le pays a connu une augmentation marquée de l'insécurité alimentaire.

En mars dernier, SalonAshlie D. Stevens, de , a écrit que les États-Unis « se dirigeaient vers une « falaise de la faim » imminente et, à mesure que l'année avançait, cela est devenu de plus en plus évident. Le mois dernier, l'enquête sur le pouls des ménages du Bureau du recensement a révélé qu'environ 28 millions de personnes étaient en situation d'insécurité alimentaire ou de pénurie alimentaire cet automne, dont une partie importante aurait plus de 65 ans.

En avril 2023, Feeding America a publié « L'état de la faim des seniors en Amérique en 2021 », qui fait partie d'une série récurrente de rapports documentant la prévalence de l'insécurité alimentaire parmi la population âgée de 60 ans et plus. Selon leurs chiffres, 5,5 millions de personnes âgées (soit 1 sur 14) étaient en situation d'insécurité alimentaire en 2021.

Compte tenu de l'évolution du paysage de la faim aux États-Unis, ainsi que des retombées économiques de la pandémie, il est raisonnable de supposer que ces chiffres ont continué d'augmenter au cours des deux années qui ont suivi. Cependant, selon certains défenseurs de la sécurité alimentaire, servir cette population comporte ses propres défis, surtout à cette période de l'année, et elle a besoin de fonds supplémentaires pour faire une différence plus marquée.

« De nombreuses personnes âgées vivent de revenus fixes comme la sécurité sociale, les retraites ou l'épargne », a déclaré Ashley Tyrner, fondatrice de FarmboxRx et Feed by FarmboxRx. de salon. « À mesure que le coût de la vie augmente, ils peuvent avoir du mal à se procurer des aliments nutritifs. L'augmentation des dépenses de santé peut peser davantage sur leurs budgets, laissant moins d'argent pour les achats alimentaires. »

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Selon Tyner, elle a été inspirée par la création du programme FarmboxRX – qui livre des produits partout dans le pays, permettant même à ceux qui vivent dans des déserts alimentaires d'utiliser les aides gouvernementales pour acheter des fruits et légumes – parce qu'il y a 13 ans, elle était une « une mère célibataire bénéficiant de bons d'alimentation vivant dans un désert alimentaire rural.

Plus tôt cette année, FarmboxRX a interrogé 2 000 personnes ayant participé à leur programme afin de dresser un tableau plus complet du « visage » de l'insécurité alimentaire cette année. Leurs données ont montré « qu'il y avait des tendances claires et cohérentes ayant un impact sur l'accès des Américains à la nourriture », y compris quatre principales raisons pour lesquelles les Américains ont eu du mal à mettre une alimentation saine sur la table : la monoparentalité, le handicap et la maladie, le fait d'avoir un revenu fixe (y compris la sécurité sociale) et l'âge, dans la mesure où « quelqu'un au foyer a plus de 65 ans et soit ne travaille pas, soit est incapable de travailler, et donc son revenu ne couvre pas ses dépenses et sa nourriture ».

Tyrner explique que cela a un impact direct sur la qualité de vie des Américains âgés. « L'insécurité alimentaire peut exacerber les problèmes de santé, conduisant à un cycle dans lequel une mauvaise nutrition aggrave les conditions existantes », a-t-elle déclaré.

Il s'agit également d'un problème aggravant, selon Jenny Young, vice-présidente des communications et chef de cabinet de Meals on Wheels America, qui sert en moyenne 251 millions de repas chaque année à 2,2 millions de personnes âgées dans tout le pays. La population américaine de plus de 60 ans « devrait atteindre 93 millions au cours de la prochaine décennie, avec 118 millions attendus d'ici 2060, ce qui augmenterait aujourd'hui de plus de moitié le nombre de personnes âgées ». » dit Young.

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Et même si les Américains « vivent plus longtemps, ils le font avec moins d'argent », selon Young, ce qui signifie qu'ils sont également plus exposés au risque de faim, de malnutrition, de problèmes de mobilité et de problèmes de médicaments.

Des organisations, comme FarmboxRX et Meals on Wheels, interviennent pour aider, mais selon Young, il existe un grand besoin de financement supplémentaire. Soixante-quatre pour cent des programmes locaux de popote roulante sont « convaincus qu'ils pourraient servir davantage de personnes âgées avec plus de financement », même si certaines sections ont dû ajouter des personnes âgées aux listes d'attente ou interrompre et réduire leurs services.

Malheureusement, les choses ne s'annoncent pas beaucoup mieux pour les personnes âgées en 2024, à la fois en raison de l'augmentation persistante du coût de la vie et d'une potentielle nationale des ressources nutritionnelles en raison des coupes planifiées par les Républicains dans les programmes axés sur la sécurité alimentaire des autres âges. groupes. Par exemple, Eric Mitchell, président de l'Alliance pour mettre fin à la faim, a déclaré que son organisation joue un rôle central dans la promotion de crédits suffisants pour WIC.

« Avec les niveaux de financement actuels, 2 millions de mères et d'enfants pourraient se voir refuser des prestations en raison de niveaux de financement insuffisants », a déclaré Mitchell. Nourriture de salon. « De plus, alors que l'inflation ralentit, les frais de subsistance restent obstinément élevés, ce qui entraîne des pressions continues sur le SNAP et d'autres programmes de nutrition. Nous craignons que toute réduction d'un programme de nutrition n'exerce une pression et un fardeau accrus sur d'autres programmes, ainsi que sur les banques alimentaires.

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Il a poursuivi : « Même s'il existe un certain nombre de politiques et de programmes qui font un travail fantastique, le texte législatif le plus critique à ce stade est le Farm Bill, qui contient des autorisations vitales pour des programmes ciblant la faim sur les fronts national et international. Au-delà de cette priorité immédiate, un monde idéal verrait la question de la faim et de la malnutrition comme un pilier central de la politique américaine, avec des politiques et des programmes mis en œuvre et financés dans un souci d'équité.

Jenny Young de la Popote roulante propose une statistique qui donne à réfléchir à l'approche de la nouvelle année.

« Voici la réalité troublante », a déclaré Young. « Aux niveaux de financement actuels, nous servons moins du tiers des personnes âgées qui ont besoin de nous. Dix millions d'Américains âgés s'inquiètent de ne pas avoir suffisamment de nourriture, ce qui est inacceptable. Nous travaillons donc fort pour trouver le soutien nécessaire pour pouvoir servir davantage de personnes âgées et mieux les servir.

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