Alors que Santos fait face à un vote d’expulsion, le mouvement visant à évincer Menendez gagnera-t-il du terrain ?

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Robert Menendez steeples his fingers

Mardi, après le retour du Congrès après les vacances de Thanksgiving, le démocrate californien Robert Garcia a déposé ce que l'on appelle une « résolution privilégiée » appelant ses collègues à expulser de la Chambre le républicain de Long Island, George Santos, en difficulté. Selon les règles du Congrès, une fois qu'une telle résolution a été déposée, les leaders parlementaires sont tenus de programmer un vote dans les deux jours. En conséquence, il est probable que d'ici la fin de la semaine, l'incorrigible M. Santos, qui fait face à 23 accusations criminelles fédérales et qui a récemment été du mauvais côté d'un rapport accablant du comité d'éthique sur ses activités, sera probablement expulsé de son poste sans ménagement. .

Même si la motion d'expulsion échoue d'une manière ou d'une autre, les jours de Santos en tant que membre du Congrès sont déjà comptés ; car, peu avant Thanksgiving, à la suite du rapport du Comité d'éthique, il avait déjà annoncé qu'il ne se représenterait pas.

Le rapport révèle que Santos « a sciemment amené son comité de campagne à déposer des rapports faux ou incomplets auprès de la Commission électorale fédérale ; utilisé les fonds de la campagne à des fins personnelles ; engagé dans une conduite frauduleuse en relation avec RedStone Strategies LLC ; et s'est livré à des violations conscientes et délibérées de la loi sur l'éthique dans le gouvernement en ce qui concerne ses déclarations de divulgation financière (FD) déposées auprès de la Chambre.

Toutefois, les allégations ne concernaient pas uniquement la haute finance. Beaucoup étaient tout simplement bizarres : les résultats comprenaient, par exemple, des informations selon lesquelles le membre du Congrès aurait dépensé 2 900 $ de ses fonds de campagne pour acheter des produits Botox.

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Les membres du comité, apparemment choqués par l'ampleur des abus commis par Santos dans son mandat, ont accepté de transmettre leurs conclusions au ministère de la Justice.

Santos a été tourmenté par une série d'allégations de comportement criminel et de déclarations mensongères sur son histoire personnelle peu de temps après son élection en 2022, lorsque Le nouveau Temps d'York découvert des divergences majeures dans son curriculum vitae. Les allégations vont de l'encaissement illégal de chèques qui n'étaient pas les siens au Brésil ; à son affirmation erronée que ses grands-parents étaient des survivants de l'Holocauste ; au fait qu'il a fabriqué une grande partie de son parcours professionnel et scolaire. Même avant que le comité ne publie son rapport, la position de Santos était devenue largement intenable : il faisait déjà face à 23 accusations fédérales pour crimes, notamment électronique et vol d'identité. Même si cela représente encore 68 accusations de moins que celles auxquelles Donald J. Trump, candidat républicain à la présidentielle, est confronté, pour de nombreux collègues frustrés de Santos – en particulier ses compatriotes new-yorkais, élus à des sièges compétitifs en 2022 et craignant que son image ternie ne leur nuise auprès de leurs principaux électeurs – c'était plus que suffisant pour le rendre inapte à siéger au Congrès.

À une époque d'hyper-partisanerie, Santos a réalisé l'impossible : unir les démocrates et les républicains autour d'une seule cause : débarrasser le Congrès d'un homme largement considéré comme un fraudeur. Le sénateur Mitt , lors de la conférence sur l'état de l'Union, est allé jusqu'à dire à Santos en face : « Vous n'avez pas votre place ici. »

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Début novembre, plusieurs représentants républicains de New York ont ​​tenté de faire adopter une résolution qui aurait expulsé leur collègue du Congrès ; il a échoué face à une large opposition du Parti républicain et à la rétention de plus de 30 voix du Parti démocrate.

Cette semaine, cependant, à la suite du rapport du comité d'éthique, il est probable que cette fois-ci, cette question gagnera en popularité. Même Santos a déclaré qu'il s'attendait à être expulsé de la Chambre à la demande de ses propres collègues. Toutefois, Santos refuse de démissionner son poste avant un vote d'expulsion.

Les démocrates hurlent d'indignation face aux malversations de Santos depuis un an maintenant, et nombreux sont ceux qui affirment que si le président de la Chambre, Kevin McCarthy, désormais parti, n'avait pas été disposé à tolérer les faiblesses du Long Islandais afin de protéger sa faible majorité, il l'aurait fait. été expulsé il y a longtemps. Pourtant, l'indignation du parti à ce sujet aurait été bien plus forte et plus vraie si les dirigeants démocrates avaient fait un effort concerté pour convaincre leur propre version de Santos, le sénateur du New Jersey Robert Menendez, de quitter également son . À leur discrédit, ils ne l'ont pas fait.

Menendez a été inculpé il y a près de dix ans pour avoir accepté des contributions illégales à une campagne électorale et des voyages coûteux d'un ophtalmologiste du sud de la Floride. Son procès s'est terminé avec un jury sans majorité. Aujourd'hui, en 2023, Menendez est à nouveau inculpé, cette fois avec son épouse, pour avoir accepté des centaines de milliers de dollars de pots-de-vin en échange de l'utilisation de sa position officielle au profit du gouvernement égyptien et pour enrichir un pays. cercle d'hommes d'affaires du New Jersey. Lors de la perquisition de sa maison, les enquêteurs ont découvert d'énormes sommes d'argent liquide, ainsi qu'un certain nombre de lingots d'or.

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De nombreux démocrates, dont le gouverneur du New Jersey, Phil Murphy, et au moins 24 sénateurs américains, ont publiquement appelé Menendez à démissionner dans les jours qui ont suivi sa dernière inculpation. Fin septembre, ce nombre était passé à 30 sénateurs, dont son collègue du New Jersey, Cory Booker. Pourtant, face à son refus absolu d'accepter de se retirer et à sa conviction qu'il peut cette fois encore survivre à ses opposants, ces mêmes politiciens sont restés largement silencieux. De plus, le leader de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, a clairement refusé de joindre sa voix à ceux qui appellent publiquement Menendez à quitter le Sénat, bien qu'il ait reconnu à contrecœur CBS qu'il a eu des discussions privées avec Menendez sur son avenir.

Peut-être que si la Chambre fait preuve de courage pour expulser Santos, cela pourrait inciter Schumer à jouer un rôle plus actif dans la saga Menendez. Là encore, Menendez a depuis longtemps démontré de puissantes compétences de survie dans le réservoir à requins qu'est DC. Si je devais parier, je suppose que le sénateur du New Jersey ne partira pas de sitôt.

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