La vague de syndicalisation stimulée par les travailleurs de Starbucks se propage à Buffalo

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Buffalo, dans l'État de New York, a été une plaque tournante clé dans la vague actuelle de syndicalisation dirigée par les travailleurs au niveau des magasins, en particulier parmi les baristas et les travailleurs des services de restauration et des épiceries. De SPoT Coffee à Starbucks, de la Lexington Co-op à Remedy House, la ville a généré une série de victoires syndicales inspirantes et une couche croissante d'organisateurs ouvriers qualifiés.

Aujourd'hui, un autre magasin Buffalo bien connu pourrait rejoindre les rangs du syndicat. Environ deux douzaines de travailleurs d'Elmwood Taco and Subs (ETS), le magasin d'alimentation populaire de la ville, voteront demain pour un syndicat. Les travailleurs ont rendu public leur syndicat le 23 octobre citant une série de griefs et un désir d'un meilleur traitement de la part de la direction.

Depuis l'annonce de leur syndicat, les travailleurs d'ETS ont déclaré Vérité qu'ils ont été confrontés à de nombreux cas de représailles de la part de leur employeur et ont été soumis à une réunion avec un public captif. Workers United, le syndicat représentant les travailleurs d'ETS, a déposé une plainte auprès du National Labor Relations Board (NLRB) pour 17 pratiques de travail déloyales.

Malgré les résistances, les travailleurs sont restés déterminés et confiants dans la victoire, stimulés par leur propre culture d'amitié et de solidarité et soutenus par d'autres membres du mouvement syndical de la région de Buffalo.

« J'ai vraiment l'impression que nous avons ici une chance incroyable de renverser la situation et de nous assurer que les gens reçoivent un salaire décent et n'ont pas de difficultés », a déclaré Zach Eyler, superviseur d'équipe d'ETS. « Nous nous battons pour ce qui est bon pour tout le monde. »

« C'est juste un problème systémique »

Si vous êtes un Buffalonien, vous connaissez certainement Elmwood Taco and Subs, un pilier au cœur de l'emblématique Elmwood Village de la ville. Vous vous êtes probablement même arrêté chez ETS après une sortie nocturne ou pour apaiser une gueule de bois matinale. C'est un endroit amusant pour les clients.

Mais derrière le comptoir, les ouvriers affirment que c'est une autre histoire. Vérité s'est entretenu avec plusieurs travailleurs syndiqués d'ETS qui ont décrit un environnement de travail profondément stressant et des griefs majeurs concernant tout, depuis les horaires et les salaires jusqu'aux politiques d'indemnités de maladie.

Les travailleurs disent qu'on leur avait promis des augmentations au cours de l'été qu'ils n'ont jamais reçues. Ils disent qu'ils sont pénalisés s'ils manquent un quart de travail, même s'ils trouvent un remplaçant, et que leurs horaires peuvent changer considérablement d'une semaine à l'autre, ce qui les oblige à avoir du mal à payer leurs factures. Ils disent que leurs équipes sont déplacées sans communication adéquate.

Les travailleurs ont déclaré que les propriétaires ne leur accordaient qu'une demi-journée d'indemnité de maladie, même s'ils prenaient une journée complète de congé parce qu'ils étaient malades. Un travailleur, Abel Lopez, a déclaré que les propriétaires avaient demandé un certificat médical lorsque les travailleurs se présentaient pour cause de maladie. « Cela a vraiment bouleversé tout le monde », a déclaré Lopez. Vérité. « Certaines personnes attrapent simplement un simple rhume. »

Ouvriers Vérité a ajouté que ces problèmes sur le lieu de travail découlent d'un problème plus vaste chez ETS : le style de gestion des copropriétaires. Les travailleurs ont massivement parlé d'un environnement de travail stressant, créé par les deux copropriétaires frères et sœurs qui gèrent ETS, marqué par la peur, l'anxiété et la microgestion.

Les travailleurs affirment que la direction contrôle et intimide les travailleurs grâce à un système de rédaction de rapports. ont exprimé leur crainte d'être ridiculisés ou criés par les propriétaires. «Ils inquiètent beaucoup de gens», a déclaré Lopez. « Nous craignons tous de perdre notre emploi. »

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Depuis l'annonce du syndicat, les travailleurs affirment que l'hypercontrôle s'est aggravé, les propriétaires étant désormais constamment présents dans le magasin et les surveillant de près. Cela rend le travail « 50 fois plus difficile » lorsqu'ils sont là, a déclaré la chef d'équipe Violet Seguin.

ETS appartient et est géré par la famille Lucchino. Ron Lucchino a ouvert le magasin en 1975 et ses enfants, Jackie Kooshoian et Mike Lucchino, dirigent désormais ETS. Les Lucchino possèdent de vastes propriétés immobilières à Buffalo, ayant accumulé des parcelles pendant près d'un demi-siècle. Ils possèdent la majeure partie du bloc convoité d'Elmwood Avenue qu'ETS appelle chez lui.

Les travailleurs d'ETS ont dit Vérité les propriétaires ont fait des commentaires sur leur apparence qu'ils jugent inappropriés. Beaucoup sont bouleversés par les récents licenciements de collègues précieux qu'ils estiment injustifiés.

« C'est juste un problème systémique », a déclaré Ash Shanahan, un employé d'ETS.

«Je vais me battre pour mes collègues et mes amis»

Début septembre 2023, quelques travailleurs d'ETS ont rencontré des organisateurs de Workers United Upstate New York, parmi lesquels figurent d'anciens baristas de Starbucks qui, en 2021, ont lancé la campagne syndicale actuelle chez le géant du café au détail. Ils ont parlé pendant des heures. Les travailleurs d'ETS n'étaient pas sûrs de tenter de se syndiquer par crainte de représailles, mais la conversation avec Workers United les a convaincus qu'il fallait faire quelque chose.

« Ils nous ont vraiment aidés à comprendre l'intérêt du syndicat », a déclaré Seguin. «C'est pour aider les travailleurs à faire entendre leur voix.»

Buffalo a offert un cadre favorable aux travailleurs d'ETS. Le premier Starbucks à se syndiquer fin 2021 se trouve littéralement juste à côté d'ETS. Les travailleurs connaissaient d'autres magasins d'alimentation et de café locaux qui se sont syndiqués – SPoT Coffee, la Lexington Co-op, Remedy House – et ont des amis qui travaillent dans ces endroits. Workers United, et son adoption d'une organisation dirigée par les travailleurs, magasin par magasin, a une présence croissante dans l'ouest de l'État de New York.

Certains travailleurs se souviennent avoir vu le premier magasin Starbucks se syndiquer en décembre 2021, juste à côté d'ETS. «Nous les avons vus se syndiquer», a déclaré Eyler, «et nous nous dit: ‘Mon Dieu, nous aimerions que ce soit nous.'»

Eyler connaissait les syndicats en lisant les luttes des mineurs de charbon il y a un siècle. « Ils se sont battus pour leurs droits et ils les ont obtenus », a-t-il déclaré. « Qui a dit que nous ne pouvions pas ? »

À la mi-septembre, la campagne syndicale était lancée. Les travailleurs de l'ETS se sont rencontrés dans les appartements des uns et des autres. Ils ont rejoint des discussions de groupe. Il y a eu beaucoup d'enthousiasme à l'égard du syndicat, même s'il s'est accompagné d'une certaine nervosité.

Shanahan, de plus en plus frustré par les décisions de la direction, a entendu parler du syndicat début octobre. «Je me disais: ‘Je suis totalement prête à faire ça'», a-t-elle déclaré.

Les amitiés entre de nombreux travailleurs d'ETS ont été un facteur majeur dans la croissance du syndicat. Ils se soucient les uns des autres. Certains socialisent en dehors du travail. Un syndicat, disent-ils, signifierait des protections plus fortes et de meilleures conditions de travail pour leurs collègues.

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Lorsque Lopez a entendu parler de la campagne syndicale, il a été immédiatement intéressé. «J'aime tout le monde dans mon travail», a-t-il déclaré. «Je me disais: ‘Oui, je vais le faire. Je vais me battre pour mes collègues et mes amis.

Le chef de quart Seguin est d'accord. « J'ai l'impression que le syndicat nous a beaucoup rapprochés », a-t-elle déclaré. Vérité. « Nous parlons en fait de nos luttes ensemble. »

La décision de rendre publique l'existence du syndicat a été prise rapidement après que les propriétaires ont appris que les travailleurs s'organisaient. Le 23 octobre, un groupe de travailleurs a remis à un copropriétaire un lettre manifestant leur intention de se syndiquer. « Nous représentons la majorité de nos collègues et demandons à négocier », indique le communiqué. Il expose les griefs concernant les licenciements, un système de rédaction, les changements d'équipe et la nécessité d'une augmentation.

« Nous sommes unis et avancerons avec la plus grande confiance, professionnalisme et amour de l'artisanat vers l'avenir de l'ETS », peut-on lire dans la lettre.

« J'ai l'impression qu'ils me font travailler deux fois plus dur »

Les travailleurs d'ETS ont été stimulés par leur campagne syndicale. Beaucoup arborent désormais des insignes syndicaux au travail. Ils ont été faire des signes ensemble et distribuant des tracts devant leur magasin. Ils ont été soutenus par le soutien obtenu à Buffalo, une région avec un taux de syndicalisation de 23,5 pour cent. Ils se sentent en confiance avant le vote du NLRB du 28 novembre.

Dans le même temps, la préparation au vote a également été stressante. Les travailleurs disent Vérité ils subissent des représailles pour s'être syndiqués et sont confrontés à de nombreuses tactiques antisyndicales de l'employeur.

Les propriétaires sont constamment présents dans le magasin depuis qu'ils ont entendu parler du syndicat, alors qu'avant, ils y étaient beaucoup moins présents, ont déclaré les travailleurs. Vérité. Certains travailleurs affirment que leurs horaires ont été réduits après l'annonce du syndicat, et les organisateurs ont mis en place un GoFundMe pour les soutenir.

Les travailleurs affirment que les règles qui étaient à peine mentionnées ou appliquées avant l'annonce du syndicat, comme celles concernant les téléphones et les uniformes, sont désormais strictement surveillées. (Les travailleurs de Starbucks syndiqués ont allégué des tactiques de direction similaires.)

«Cela a été assez stressant ces dernières semaines parce qu'ils surveillent tout le monde maintenant», a déclaré Seguin. « J'ai l'impression qu'ils me font travailler deux fois plus dur. »

Vérité a contacté ETS pour commentaires mais n'a pas reçu de réponse.

Workers United a déposé une plainte pour pratique déloyale de travail contre ETS avec laquelle ils ont partagé Vérité. L'accusation 17 violations présumées de pratiques de travail déloyales telles que « la surveillance d'employés à l'aide de caméras de sécurité dans le magasin », « l'interrogation d'employés au sujet de leurs activités syndicales » et « la menace d'employés que l'employeur va modifier les horaires et restructurer le lieu de travail ». le tout « en réponse à l'activité syndicale ».

Le syndicat affirme qu'ETS a également organisé une réunion avec un public captif avec les travailleurs pour décourager la syndicalisation. Le syndicat a montré Vérité photographies d'une multipage polycopié que les travailleurs ont reçu et qui contient de nombreux arguments antisyndicaux.

Par exemple, la question est la suivante : « Le syndicat peut-il réellement tenir ses promesses ? » et cite ensuite l'absence de contrat, jusqu'à présent, pour Starbucks Workers United – mais omet de mentionner la campagne antisyndicale historique de Starbucks qui a abouti à des centaines d'accusations de pratiques déloyales de travail et de nombreuses décisions selon lesquelles Starbucks a violé le droit fédéral du travail.

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Le document indique également que « ETS ne croit pas qu'un syndicat soit nécessaire pour que les employés soient entendus pour leur travail dans une petite entreprise familiale ».

John Logan, un expert de l'industrie antisyndicale à l'Université d'État de San Francisco, a déclaré Vérité que les employeurs utilisent les réunions avec un public captif pour inonder les travailleurs de « propagande antisyndicale » et susciter la peur et l'intimidation à l'égard de la syndicalisation.

« Leur but est en réalité de terroriser les salariés. Ils veulent créer une atmosphère incroyablement tendue et stressante », a-t-il déclaré. « Mais bien sûr, ce qui cause du stress aux travailleurs, c'est la campagne antisyndicale de l'employeur et ses réunions captives – ce n'est pas le syndicat. »

Logan note que l'avocate générale du NLRB, Jennifer Abruzzo, a fait pression pour rendre illégales les réunions avec un public captif organisées par l'employeur.

Les travailleurs affirment que les propriétaires d'ETS prétendent également que les superviseurs de quart ne devraient pas être inclus dans l'unité de négociation du syndicat en raison de leur rôle de « superviseur ». Le document d'ETS concernant la réunion avec un public captif indique qu'il « se réserve le droit de contester tout vote d'un superviseur lors de l'élection, ou toute tentative d'inclure un superviseur dans le syndicat ».

Mais les travailleurs d'ETS Vérité J'ai parlé avec qui les chefs d'équipe ne possèdent pas de véritable autorité de gestion, y compris le pouvoir d'embauche et de licenciement, et font pour la plupart le même travail que tout le monde.

« La manipulation de l'unité de négociation par l'employeur est depuis longtemps une stratégie lors des élections au NLRB », a déclaré Logan. Essayer de qualifier les travailleurs de « managers » est « plus courant dans les petits lieux de travail », a-t-il déclaré, « et c'est évidemment particulièrement vrai si ces travailleurs sont susceptibles d'être pro-syndicaux ».

Tout cela a causé du stress à certains travailleurs de l'ETS. « J'ai perdu un peu le sommeil à cause de ça », a déclaré Eyler. Vérité. Mais il reste intrépide dans son soutien au syndicat.

« En fin de compte, cela en vaudra la peine », a-t-il déclaré. « Nous faisons ce qu'il faut. »

« Nous voulons juste un environnement de travail sain »

Les travailleurs espèrent qu'un syndicat améliorera leurs problèmes vitaux. Ils veulent, entre autres, de meilleurs salaires, des horaires stables et suffisants et de meilleures politiques en matière de congés de maladie.

Mais peut-être plus que tout, ils souhaitent transformer leur environnement de travail pour se sentir plus solidaires et en sécurité. Ils croient qu'un syndicat leur donnera le pouvoir, la voix et la protection nécessaires pour y parvenir.

« Le plus important serait de pouvoir aller travailler sans avoir peur d'être puni ou réprimandé », a déclaré Eyler.

« Le syndicat aidera à négocier de meilleures conditions de travail », a déclaré Lopez. « Nous avons enfin une équipe pour nous épauler. Mes collègues n'ont plus peur.

Les travailleurs d'ETS ont dit Vérité que leur objectif en se syndiquant n'est pas de nuire à ETS mais de faire du magasin un meilleur endroit pour tout le monde.

« J'espère que nos patrons comprennent que nous n'essayons pas de nuire à l'entreprise », a déclaré Lopez. « Nous voulons simplement un environnement de travail sain et nous voulons simplement que les travailleurs soient traités comme des êtres humains normaux. »

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