Une nouvelle enquête auprès des éducateurs de la petite enfance révèle un secteur en crise

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A tiny girl in a tiny chair eats a tiny breakfast with the rest of her tiny kindergarten class

Une enquête auprès des éducateurs et des soignants de la petite enfance publiée dimanche montre que l'effondrement post-pandémique du financement fédéral alimente une crise nationale pour les jeunes enfants et leurs familles alors que les centres souffrent et que les dépenses personnelles montent en flèche.

Les résultats de l'enquête — intitulée « Nous ne sommes PAS OK » et publiée par l'Association nationale pour l'éducation des jeunes enfants (NAEYC) — résultent de questions posées à plus de 10 000 professionnels du secteur de l'éducation de la petite enfance.

Parmi les interrogées, plus de 50 % ont signalé des pénuries de personnel dans les différents types de centres qu'elles ou exploitent, notamment les programmes confessionnels, les garderies familiales, les établissements Head Start et les garderies. Ces pénuries, selon les personnes interrogées, proviennent en partie des bas salaires et de l'épuisement professionnel d'un personnel surchargé mais sous-payé depuis que le soutien fédéral s'est tari.

La hausse des coûts mais la diminution du soutien des subventions publiques ont contraint les opérateurs à augmenter les frais de scolarité, ce qui a poussé les familles à se retirer, créant ainsi une boucle vicieuse.

« La perte des fonds fédéraux qui ont aidé le secteur de la petite enfance à surmonter la pandémie a exacerbé des problèmes de longue date tels que les bas salaires et les coûts de fonctionnement élevés, entraînant des pénuries de personnel, des fermetures de programmes et une augmentation des frais de scolarité des familles », a déclaré Michelle Kang, PDG. du NAEYC.

Parmi les autres conclusions clés de l'enquête menée dans 50 États :

  • 56 % des directeurs de garderies et des propriétaires/exploitants de services de garde en milieu familial ont déclaré qu'ils étaient sous-inscrits par rapport à leur capacité actuelle, pour des raisons variées : pénurie de personnel (89 %), faibles salaires (77 %) et manque d'accessibilité financière pour les familles (66 %).
  • 55 % de tous les répondants étaient au courant de la fermeture d'au moins un programme de garde d'enfants dans leur communauté au cours des six derniers mois, tandis que seulement 30 % étaient au courant de l'ouverture d'un nouveau programme. 11 % ont déclaré que quatre programmes ou plus avaient fermé dans leur communauté pendant cette période.
  • 36 % des directeurs de garderie et des propriétaires/exploitants de services de garde en milieu familial ont signalé une augmentation des coûts de loyer et la moitié ont signalé une augmentation des coûts d'assurance au cours des 6 derniers mois. Pour couvrir les coûts, 48 ​​% ont augmenté les frais de scolarité des familles.
  • 46 % de tous les répondants ont signalé une augmentation de l'épuisement professionnel depuis janvier 2023. 32 % ont déclaré que leur situation économique s'est détériorée, contre seulement 16 % qui ont déclaré qu'elle s'était améliorée.
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Ces résultats troublants, a déclaré Kang, montrent clairement qu'« un investissement public important dans les services de garde d'enfants est nécessaire de toute urgence pour garantir que les programmes peuvent retenir des éducateurs qualifiés et rester ouverts pour servir les enfants et les familles ».

Les républicains du Congrès, rejoints par un trop grand nombre de démocrates de droite, ont fait marche arrière sur les dépenses sociales à la suite de la pandémie. De multiples analyses économiques et de nombreuses données ont montré que les investissements publics dans l'éducation des enfants et la réduction de la pauvreté ont eu des impacts positifs immédiats et de grande envergure, mais les politiques d'austérité et le refus d'augmenter les recettes fédérales en taxant les riches ou les entreprises ont vu ces gains effacés.

L'automne dernier, les sénateurs Patty Murray et Bernie Sanders ont présenté un projet de loi prévoyant un financement annuel de 16 milliards de dollars pour la garde d'enfants sur cinq ans afin d'éviter ce que les experts prédisaient être un désastre en matière de garde d'enfants.

« Nous sommes ici aujourd'hui pour tirer la sonnette d'alarme et proposer une solution de bon sens, avant que les prestataires de services de garde d'enfants ne soient obligés de fermer leurs portes, avant que les enfants ne perdent leur place en garderie et avant que les parents ne soient confrontés à des coûts plus élevés – ou soient simplement contraints de quitter leur emploi pour prendre soin de leurs enfants », a prévenu Murray lors d'une conférence de presse en septembre présentant le projet de loi.

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Aucun républicain au Sénat n'a soutenu la mesure et le projet de loi traîne toujours au Congrès grâce au contrôle du Parti républicain sur la Chambre des représentants américaine.

Jeudi, le commissaire de l'Internal Revenue Service, Danny Werfel, a déclaré CNBC dans une interview, le gouvernement américain perd environ 150 milliards de dollars par an à cause de l'évasion fiscale des individus les plus riches du pays.

« Quand je regarde ce que nous appelons notre écart fiscal, c'est-à-dire le montant d'argent dû par rapport à ce qui est payé », a déclaré Werfel, « les millionnaires et les milliardaires qui ne déclarent pas leurs revenus ou qui sous-déclarent leurs revenus, cela représente 150 milliards de dollars. de notre écart fiscal.

Plus tôt ce mois-ci, l'IRS a annoncé qu'il pourrait collecter environ 560 milliards de dollars de recettes fiscales supplémentaires au cours de la prochaine décennie, à condition que les législateurs républicains soient contrecarrés dans leurs efforts visant à récupérer une grande partie des 80 milliards de dollars de financement accordés à l' dans le cadre du plan. Loi de 2022 sur la réduction de l'inflation.

Comme le groupe de défense Americans for Tax Fairness (ATF) dit En réponse aux commentaires de Werfel jeudi, 150 milliards de dollars par an équivaudraient à 1,5 billion de dollars au cours de la décennie à venir.

C'est suffisant, a ajouté l'ATF, « pour étendre le crédit d'impôt pour enfants pendant 10 ans, sortant ainsi définitivement des millions d'enfants de la pauvreté. Nous pouvons faire de grandes choses en réprimant les riches fraudeurs fiscaux.

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Ce chiffre de 150 milliards de dollars représente également près de dix fois ce qu'il en coûterait pour financer le projet de loi sur la garde d'enfants Murray-Sanders pendant un an.

Comme l'a déclaré Sanders en septembre : « Si nous pouvons nous permettre de dépenser plus de mille milliards de dollars en allègements fiscaux pour les 1 % les plus riches et pour les grandes entreprises réalisant des bénéfices record, nous pouvons nous permettre de fournir aux familles de la classe ouvrière les services de garde d'enfants dont elles ont désespérément besoin. »

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