Une étude indique que les émissions de combustibles fossiles doivent diminuer pour donner une chance de survie à l’Antarctique

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Une étude indique que les émissions de combustibles fossiles doivent diminuer pour donner une chance de survie à l'Antarctique

Le continent Antarctique, en réchauffement, sera confronté à des phénomènes météorologiques de plus en plus extrêmes et destructeurs dans les années à venir si les dirigeants mondiaux ne prennent pas des « mesures drastiques » pour maîtriser les fossiles, principal moteur du chaos climatique mondial.

C'est la conclusion d'une étude publiée mardi dans la revue Frontières des sciences de l'environnement au milieu d'une inquiétude croissante quant à l'incapacité de la glace marine de l'Antarctique à se reconstituer pendant l'hiver du continent. Selon les scientifiques, il manquait à l'Antarctique une quantité de glace de mer de la taille de l'Argentine en juillet – le mois le plus chaud jamais enregistré.

La nouvelle étude, dirigée par le glaciologue Martin Siegert de l'Université d'Exeter, conclut qu'il est « pratiquement certain que les futurs événements extrêmes en Antarctique seront plus prononcés que ceux observés jusqu'à présent », alors que les pays continuent de brûler des combustibles fossiles à un rythme incompatible avec le réchauffement. objectifs fixés par l'accord de Paris sur le climat.

L'étude note que « la « vague de chaleur » la plus extrême jamais enregistrée dans le monde s'est produite dans l'Est de l'Antarctique en mars 2022, lorsque des anomalies de température de surface allant jusqu'à 38,5°C ont été observées. La vague de chaleur était associée à un fleuve atmosphérique qui transporte « la chaleur et l'humidité des régions subtropicales jusqu'au cœur du continent Antarctique ».

« Même si c'était si extrême, une attribution formelle de l'événement de mars 2022 à des facteurs humains n'a pas encore été effectuée », ajoute l'étude. « Cependant, une analyse d'attribution d'une précédente vague de chaleur record, qui a touché la péninsule Antarctique en février 2020 et a conduit à la température la plus élevée enregistrée sur le continent antarctique (18,3°C à la station Esperanza), a conclu à une contribution probablement significative des fossiles. combustion de carburant.

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L'analyse souligne également des cyclones extrêmes qui ont été « impliqués dans un événement majeur de vêlage d'icebergs de la plate-forme de glace de Brunt en 2020 » ainsi que « le déclin rapide de la glace de mer dans la mer de Weddell en 2016/17 ».

« L'événement extrême le plus reconnaissable survenu dans l'atmosphère est peut-être la perte d'ozone stratosphérique, découverte au-dessus de l'Antarctique dans les années 1980 », poursuit l'étude. « Cette perte a été causée en grande partie par une classe particulière de produits chimiques : les chlorofluorocarbures (CFC). Même si cet événement a catalysé une action politique rapide et efficace de la part de la communauté mondiale dans le cadre de l'élaboration du Protocole de Montréal (adopté en 1987), les effets du « trou dans la couche d'ozone » se font sentir des décennies plus tard.

Anna Hogg, professeur à l'École de la Terre et de l'Environnement de l'Université de Leeds et co-auteur de l'étude, a déclaré que la nouvelle recherche montre clairement que « même si l'on sait que les événements extrêmes ont un impact sur la planète à de fortes pluies et des inondations, des vagues de chaleur et des incendies de forêt. , comme celles observées en Europe cet été, elles impactent également les régions polaires éloignées.

« Les glaciers de l'Antarctique, la glace de mer et les écosystèmes naturels sont tous touchés par des événements extrêmes », a déclaré Hogg.

Selon la nouvelle étude, la calotte glaciaire de l'Antarctique « apporte aujourd'hui six fois plus de masse à l'océan qu'il y a à peine 30 ans », une augmentation que les auteurs attribuent à la combustion de combustibles fossiles.

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Siegert a souligné que « les changements en Antarctique ont des implications mondiales ». Une étude publiée plus tôt cette année dans la revue Nature ont découvert que la fonte des glaces de l'Antarctique pourrait avoir un impact sur les océans du monde pendant « les siècles à venir » en perturbant le processus critique de renversement de la circulation.

« Réduire les émissions de gaz à effet de serre à zéro est notre meilleur espoir de préserver l'Antarctique, et cela doit être important pour chaque pays – et individu – de la planète », a déclaré Siegert.

Des dizaines de pays – dont les États-Unis, premier émetteur historique de dioxyde de carbone à l'origine du réchauffement de la planète – sont parties au Traité sur l'Antarctique, un accord qui oblige les signataires à protéger le continent contre « un stress et des dommages considérables ».

« Les doivent comprendre qu'en continuant à explorer, extraire et brûler des combustibles fossiles partout dans le monde », a déclaré Siegert mardi, « l'environnement de l'Antarctique sera de plus en plus affecté d'une manière incompatible avec leur engagement ».

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