L’accord DACA pour les « Dreamers » semble pétiller alors que le Texas GOP retire son soutien

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A protester chants while holding a sign fashioned after the Mexican flag that reads: NO HUMAN IS ILLEGAL; DEFEND DACA

Lorsque le président Joe Biden a pris ses fonctions et que les démocrates ont pris le contrôle du Congrès, plusieurs législateurs du Texas avaient espéré que ce serait leur chance de codifier la des migrants arrivés dans le pays alors qu'ils étaient enfants dans le cadre de l'action différée pour les arrivées d'enfants. Mais alors qu'il ne reste que trois semaines à la session législative au cours de laquelle les démocrates contrôlent les deux chambres, ils n'ont toujours pas trouvé d'accord.

Plus de 100 000 bénéficiaires du DACA vivent au Texas et leur statut aux États-Unis continue de faire l'objet de contestations juridiques, notamment de la part de l'État du Texas lui-même. Mais les républicains du Texas, qui étaient auparavant ouverts à un accord DACA, affirment que le temps presse et que les démocrates de l'État qu'aucun progrès ne soit réalisé lors de la prochaine session législative, lorsque les républicains auront le contrôle de la Chambre des représentants. L'intérêt des républicains de l'État pour parvenir à un accord sur la DACA diminue également rapidement au profit d'une législation visant à renforcer la sécurité des frontières.

« C'est maintenant ou jamais pour les ‘Dreamers' », a déclaré la représentante Sylvia Garcia, D-Houston. « Je veux dire, ils ne tiennent qu'au fil. »

Le sénateur John Cornyn, un républicain clé du Sénat qui avait exprimé très tôt son intérêt pour l'adoption d'un accord, a déclaré la semaine dernière qu'il doutait désormais qu'un accord puisse franchir la ligne d'arrivée à temps. La Chambre et le Sénat doivent encore adopter un projet de loi massif pour maintenir le financement du gouvernement d'ici la fin de l'année – une priorité essentielle qui occupe l'essentiel de l'attention législative ce mois-ci.

« Laisser tout cela dans les derniers jours avant l'omnibus (paquet de crédits) n'est tout simplement pas pratique », a déclaré Cornyn aux journalistes. La législation DACA « est un travail très, très lourd. Il est peu probable que cela se produise avant la fin de l'année, et même l'année prochaine, cela va être très difficile.»

La Chambre a adopté l'American Dream and Promise Act en mars 2021, qui permettrait aux bénéficiaires du DACA – ou « Dreamers », sur la base de propositions jamais adoptées au Congrès, appelées DREAM Act – de demander la résidence permanente et de mettre fin au vide juridique qui a été répété à plusieurs reprises. compromettait leur capacité à rester aux États-Unis. La légalité du programme a fait l'objet de contestations juridiques depuis sa création, les critiques affirmant que le président de l'époque, Barack Obama, n'avait pas l'autorité nécessaire pour créer un programme d'une telle envergure sans l'approbation du Congrès. Les contestations devant la Cour fédérale semblent pencher en faveur des critiques, une cour d'appel fédérale ayant bloqué les futurs candidats au programme l'automne dernier, même si celui-ci peut se poursuivre pour le moment.

Le président du pouvoir judiciaire du Sénat, Dick Durbin, D-Illinois, a également présenté sa propre version de la DREAM Act en 2021 et s'est montré optimiste quant à ses perspectives en novembre. Durbin a déclaré qu'il avait en tête au moins quatre républicains qui pourraient soutenir la législation DACA. Il en aurait besoin de 10 pour surmonter l'obstruction systématique et voter la loi.

Cornyn a montré un certain soutien précoce à un accord DACA avec le sénateur Thom Tillis, R-Caroline du Nord. Tous deux sont membres de la commission judiciaire du Sénat, qui a compétence sur la DACA. Les deux hommes ont estimé que le DACA était illégal, mais ont reconnu les retombées logistiques et humanitaires qui résulteraient d'une annulation complète du programme et ont proposé un plan alternatif qui offrirait une protection uniquement aux bénéficiaires actifs du DACA, mais n'étendrait pas le programme aux nouveaux candidats.

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Depuis qu'Obama a introduit le DACA en 2012, de nombreux bénéficiaires du DACA ont grandi et fondé leur propre famille. Ils sont allés à l'université, sont entrés sur le marché du travail et ont contribué à l'économie du pays.

« Nous sommes dans une situation très inflationniste, donc retirer du marché du travail 100 000 travailleurs et personnes qui fréquentent des collèges et des universités dans un État en plein essor comme le Texas aurait des conséquences économiques très graves », a déclaré Glenn Hamer, président. et PDG de la Texas Association of Business.

Mais le plan Cornyn-Tillis n'a jamais été soumis au processus du comité législatif avant d'être soumis. Les deux dernières années du programme législatif des démocrates ont été largement axées sur l'adoption du programme d'infrastructures, du programme social et du climat de Biden – une liste de choses à faire gargantuesque qui a fait l'objet de négociations acharnées qui ont parfois amené le parti au bord d'une crise existentielle. L'immigration a été reléguée au second plan.

Les démocrates se préparaient également largement à voir leurs rangs s'éclaircir lors des élections de mi-mandat de cette année, Biden étant confronté à de faibles taux d'approbation et le parti du président perdant traditionnellement le contrôle du Congrès lors de ses premières élections de mi-mandat. Les démocrates devaient montrer aux électeurs qu'ils pouvaient respecter leur programme législatif, et la voie vers un statut légal était un pas de trop pour les démocrates conservateurs dans leur énorme programme de dépenses sociales, au grand dam des membres les plus progressistes.

Les démocrates ont fini par obtenir de bien meilleurs résultats que prévu en novembre, gardant le contrôle du Sénat et perdant leur majorité à la Chambre avec une marge de huit sièges seulement. Une fois les élections passées, Durbin a sérieusement parlé d'un accord DACA en novembre.

« Je suis prêt à m'asseoir avec n'importe quel républicain du Sénat qui souhaite parler de cette question », a déclaré Durbin lors d'une conférence de presse le mois dernier. « J'en invite. Nous parlons en privé, nous rencontrons et rassemblons nos gens. Nous devons nous assurer que cela constitue une priorité élevée ce mois de décembre.

Tillis et la sénatrice Kyrsten Sinema, ancienne démocrate de l'Arizona qui a quitté son parti la semaine dernière pour devenir indépendante, ont conclu un accord difficile qui ouvrirait la voie à la citoyenneté à 2 millions d'immigrants arrivés dans le pays alors qu'ils étaient enfants. Le Washington Post signalé plus tôt ce mois-ci. Il ciblerait également plusieurs priorités républicaines telles que des ressources supplémentaires pour accélérer le traitement des demandes d'asile, un renvoi plus rapide pour les migrants qui n'ont pas de demandes d'asile crédibles et une prolongation maximale d'un an du titre 42, qui refoulait les migrants sous prétexte d'essayer de freiner la propagation du COVID-19. Cela fournirait également davantage de fonds à la patrouille frontalière. Ces points reflètent bon nombre des propositions contenues dans l'accord antérieur de Tillis avec Cornyn.

Les démocrates de la Chambre des représentants du Texas étaient désireux de se prononcer sur la proposition, car ses contours sont encore en cours d'élaboration, d'autant plus qu'ils réfléchissaient à des idées similaires pour augmenter le financement des infrastructures frontalières. Le représentant américain Henry Cuellar, D-Laredo, s'est entretenu mercredi avec Sinema au sujet du projet de loi, bien qu'il en soit encore à ses débuts et que les détails restent en évolution. Cuellar, Sinema et le sénateur de Virginie-Occidentale Joe Manchin entretiennent une relation personnelle étroite en tant que centristes qui n'ont pas peur de s'en tenir à la direction du parti et de travailler de l'autre côté de l'allée.

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Mais la plupart des membres du Texas n'ont encore rien vu ni eu de discussions substantielles avec Sinema sur le projet de loi. Cornyn a dit qu'il n'avait pas vu le plan. La représentante Veronica Escobar, D-El Paso, a contacté le sénateur depuis octobre, mais n'a jusqu'à présent pas été en mesure de planifier une réunion avec elle ou son équipe.

« Il y a des gens comme moi prêts à faire des compromis et qui de nouvelles idées qui pourraient aider également les agents, les communautés et les migrants », a déclaré Escobar. « J'aurais aimé que nous ayons une place à cette table. »

Hannah Hurley, porte-parole de Sinema, a déclaré que la sénatrice et son équipe « travaillent avec les dirigeants des États frontaliers des deux côtés de l'allée ».

Le programme de financement gouvernemental de fin d'année est une autre voie pour augmenter le financement de la patrouille frontalière. La représentante Kay Granger, républicaine de Fort Worth, est la principale appropriatrice républicaine à la Chambre et a déclaré qu'elle était déterminée à garantir qu'il y ait suffisamment de fonds pour la patrouille frontalière dans le programme de dépenses.

Mais elle et d'autres républicains de la Texas House affirment que la frontière doit être entièrement sécurisée contre les passages illégaux avant de pouvoir travailler sérieusement sur un accord DACA. Les Républicains affirment que la véritable crise humanitaire est la traite des êtres humains à la frontière, qui, selon eux, a augmenté en raison du revirement par l'administration Biden des politiques d'immigration de l'ère Trump.

« Je vais m'assurer que nous avons les fonds, mais nous avons ajouté encore et toujours des fonds, mais cela n'arrête pas ce qui se passe et c'est une tragédie », a déclaré Granger.

La quasi-totalité de la délégation républicaine a dévoilé jeudi un cadre sur la sécurité des frontières qui investirait dans les infrastructures physiques frontalières, notamment un mur et des routes de patrouille, obligerait la patrouille frontalière à refouler les migrants sans demande d'asile crédible et augmenterait les sanctions en cas de violation des lois sur l'immigration. Cela rétablirait également l'une des politiques d'immigration les plus controversées de l'administration Trump, qui obligeait les demandeurs d'asile à attendre la fin de leur dossier au Mexique. Biden a annulé cette politique peu de temps après son entrée en fonction.

Le représentant Chip Roy, R-Austin, l'un des membres les plus conservateurs de la délégation du Texas, a dirigé l'effort avec le soutien de tous les membres républicains de l'État. La proposition ne sera examinée que l'année prochaine, lorsque les Républicains prendront le contrôle de la Chambre et détiendront les leviers des auditions des commissions et du processus législatif. Roy a éclaté de rire à l'idée d'adopter une législation sur l'immigration ou la sécurité des frontières avant la fin de la session législative en cours.

« Oh, non, » dit Roy.

Roy critique vivement les bizarreries procédurales qui permettent aux législateurs d'adopter des lois en dehors de l'ordre habituel et a insisté sur le fait que tout projet de loi majeur sur l'immigration ou la sécurité des frontières devrait passer par des audiences en commission, un débat et un vote en salle. Compte tenu des longs délais que cela implique souvent, cela signifie très probablement qu'il n'y aura pas d'accord DACA avant la fin de la session.

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Et contrairement aux démocrates, les républicains affirment clairement que l'immigration et la sécurité des frontières figureront en tête de l'ordre du jour lorsqu'ils prendront le pouvoir. La sécurité des frontières, ainsi que les prix du gaz, font partie des points d'attaque préférés des républicains contre les démocrates et l'administration depuis l'entrée en fonction de Biden. Les républicains ont accusé l'administration de dormir au volant alors qu'un nombre record de migrants sont appréhendés à la frontière et ils ont demandé à Biden de se rendre lui-même à la frontière.

Les Républicains s'engagent à lancer des enquêtes sur le secrétaire à la Sécurité intérieure, Alejandro Mayorkas, laissant entrevoir la perspective d'une destitution. Le représentant Dan Crenshaw, républicain de Houston, est l'un des principaux candidats à la tête du comité de sécurité intérieure de la Chambre et jouerait un rôle majeur dans toute enquête sur Mayorkas. Crenshaw a déclaré qu'il avait une longue liste de membres du personnel de transition qu'il voudrait enquêter, mais il n'a pas appelé à la destitution sans avoir au préalable procédé à des audiences.

Mayorkas s'est récemment rendu en Amérique latine pour négocier avec ses homologues sur la lutte contre la migration et la criminalité transfrontalière et se rendra mardi à la frontière à El Paso. Mayorkas n'a donné aucune indication quant à son intention de démissionner de son poste.

Mais malgré l'intérêt antérieur des républicains du Sénat pour la législation DACA, celle-ci ne figure pas en tête de la liste d'immigration du parti pour l'année prochaine. Lors d'une audience judiciaire au Sénat le mois dernier, Cornyn a déclaré à Durbin que « la frontière est en feu et le peuple américain est en colère et entièrement justifié d'être en colère contre cette crise frontalière auto-infligée en raison de l'inaction de l'administration Biden. Je ne vois tout simplement pas de voie à suivre pour le moment » sur DACA.

La représentante Mayra Flores, dont le bref mandat se termine début janvier, a déclaré que les démocrates ont raté leur chance d'adopter une législation DACA significative au cours des deux années où ils ont contrôlé les deux chambres et la présidence.

« Vous continuez à utiliser ce problème avec les Hispaniques juste pour obtenir notre soutien, juste pour obtenir notre vote. Vous n'avez rien fait », a déclaré Flores. « Vous avez eu l'occasion de faire quelque chose à propos du DACA et vous n'avez rien fait. »

Les démocrates ont cependant rejeté la proposition républicaine, la considérant comme une politique éculée qui s'est avérée inefficace. Escobar, qui a également appelé à davantage de financement pour les infrastructures de traitement des frontières, a déclaré que le plan républicain entraînerait une surpopulation dans les centres de détention et « créerait des conditions inhumaines pour les enfants » en s'opposant à l'accord de règlement de Flores, qui limite la détention des mineurs migrants. Et Escobar n'a pas exprimé beaucoup d'espoir quant à une proposition républicaine sérieuse pour le DACA à la Chambre l'année prochaine, soulignant la nécessité d'adopter une loi avant le 3 janvier.

Cependant, Cuellar n'a pas perdu espoir quant à un accord entre les négociateurs du Sénat, qu'il s'agisse de l'accord Sinema-Tillis ou autre. Même s'il ne reste que quelques semaines au calendrier législatif, Cuellar a déclaré que la protection des bénéficiaires du DACA était suffisamment raisonnable et urgente pour avoir une chance de succès.

« J'ai vu le Congrès avancer assez rapidement », a déclaré Cuellar. « S'il y a un accord, cela peut être fait en un jour. »

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