Warren critique les entreprises de préparation de déclarations de revenus pour faire pression contre les services gratuits de déclaration de revenus

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Warren critique les entreprises de préparation de déclarations de revenus pour faire pression contre les services gratuits de déclaration de revenus

La sénatrice Elizabeth Warren (démocrate du Massachusetts) et la représentante Katie Porter (démocrate de Californie) dénoncent les sociétés de préparation de déclarations de revenus pour leurs efforts de lobbying « records » visant à contrecarrer le projet de la nouvelle administration Biden visant à étendre massivement la déclaration gratuite de revenus à travers les États-Unis.

Le système actuel de dépôt gratuit a été créé il y a vingt ans pour permettre à un large éventail de contribuables de déclarer leurs impôts gratuitement – ​​mais, en grande partie à cause du lobbying des sociétés fiscales, il a « complètement échoué », ont écrit les législateurs. L'Internal Revenue Service (IRS) affirme plutôt que le contribuable moyen consacre huit heures et 140 à la déclaration de ses impôts chaque année.

« L'échec de Free File n'est pas un accident », ont déclaré Warren et Porter. « Les sociétés de préparation d'impôts ont eu recours à des pratiques trompeuses et à des mensonges purs et simples pour pousser les consommateurs de Free File vers des programmes payants, notamment en supprimant délibérément les sites Web Free File des résultats de recherche et en canalisant les contribuables vers des programmes internes « freemium » qui facturent des services qui seraient gratuits sous Fichier gratuit.

La Free File Alliance, une coalition de sociétés de préparation de déclarations de revenus qui participent au programme actuel de fichiers gratuits de l'IRS, affirme que 70 % des contribuables sont éligibles pour utiliser le service. Mais en 2022, seulement 2 % des déclarants ont utilisé le service, ce qui, selon les législateurs, est « en grande partie dû au sabotage délibéré de sociétés de préparation de déclarations de revenus déterminées à tirer profit des contribuables ».

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En effet, une enquête menée en 2019 par ProPublica a découvert qu'Intuit, qui exploite TurboTax, avait délibérément caché son programme de fichiers gratuit en partenariat avec l'IRS à Google et à d'autres résultats de moteurs de recherche. Plus tard cette année, ProPublica a révélé qu'Intuit faisait du lobbying depuis au moins deux décennies, menant une « guerre sophistiquée, parfois secrète » pour fin au dépôt gratuit.

Puis, en 2021, l'entreprise a décidé de se retirer complètement du programme IRS, vantant plutôt ses propres produits soi-disant gratuits – des publicités qui ont donné lieu à un procès de la Federal Trade Commission l'année dernière, qui a déclaré que l'entreprise induisait les en erreur en leur faisant croire qu'ils l'étaient. éligibles au dépôt gratuit de TurboImpôt alors qu'ils ne l'étaient pas.

Plus tôt cette année, le Presse associée ont constaté qu'Intuit, H&R Block et des groupes comme Americans for Tax Reform ont déclaré avoir dépensé 39,3 millions de dollars en lobbying depuis 2006, ce qui comprend probablement des efforts visant à supprimer la déclaration gratuite.

Aujourd'hui, l'IRS travaille sur un plan visant à étendre considérablement le dépôt gratuit et a créé un programme pilote qui pourrait être disponible dès l'année prochaine. Cela pourrait aider à rapprocher les États-Unis de ce que font les pays européens : permettre aux contribuables de déclarer leurs impôts automatiquement et gratuitement, dans un processus qui ne prend que quelques minutes.

Mais les sociétés de préparation de déclarations de revenus ont lancé une campagne tentaculaire pour affaiblir ou tuer ce nouveau programme. La Free File Alliance et la Coalition américaine pour les droits des contribuables, dont Intuit et H&R Block sont membres, ont retenu les services de lobbyistes quelques jours seulement après la publication des rapports sur le nouveau projet pilote de l'IRS. Les divulgations montrent que les lobbyistes ont été embauchés en relation avec les produits de préparation de déclarations de revenus et l'administration fiscale.

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Les législateurs ont demandé aux entreprises de révéler combien de revenus elles avaient tiré des contribuables à revenus moyens et faibles et de détailler l'étendue de leurs efforts de lobbying dans le passé et dans le cadre du programme pilote actuel.

« La création par l'IRS d'un outil de dépôt direct gratuit et géré par le gouvernement bénéficierait aux contribuables et freinerait le comportement prédateur et exploiteur des sociétés de préparation de déclarations de revenus », ont écrit les législateurs. « Des révélations récentes sur les tactiques abusives des sociétés de préparation de déclarations de revenus, notamment le partage imprudent de données et les publicités trompeuses, illustrent pourquoi cet outil est essentiel pour les contribuables, et votre organisation et ses membres ne devraient pas être autorisés à saper les efforts de l'IRS pour mieux servir les contribuables. »

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