Un pasteur de l’Ohio accusé d’avoir hébergé des sans-abri dans une église par temps glacial

Publié le

Un pasteur de l’Ohio accusé d’avoir hébergé des sans-abri dans une église par temps glacial

L'indignation s'est répandue vendredi après que l'histoire d'un pasteur de l'Ohio qui a été arrêté et inculpé pour avoir son église aux sans-abri lorsque le froid extrême a frappé sa ville a attiré l'attention nationale.

Chris Avell, pasteur d'une église évangélique appelée Dad's Place à Bryan, Ohio, a plaidé non coupable jeudi dernier des accusations selon lesquelles il aurait enfreint 18 restrictions du code de zonage en offrant un refuge à des personnes qui autrement seraient mortes de froid.

Avell a attiré l'attention de la Commission de zonage de Bryan City l'hiver dernier, lorsqu'il a invité les personnes sans logement à rester dans son église pour éviter le froid et la neige.

En novembre, les autorités lui ont dit que Dad's Place ne pouvait plus héberger les sans-abri parce qu'il manquait de chambres. Le bâtiment est zoné comme une entreprise centrale et la loi de l'Ohio interdit l'utilisation résidentielle, y compris dormir et manger, dans les immeubles du premier étage des quartiers d'affaires.

Selon James Causey, chroniqueur au Sentinelle du Milwaukee JournalAvell a ignoré les ordres de la commission et a de nouveau ouvert Dad's Place aux sans-abri plus tôt cet hiver, jusqu'à ce que la police arrive à l'église pendant un service du réveillon du Nouvel An et dénonce les violations.

« Beaucoup de ces personnes ont été rejetées par leurs familles et mises de côté par leurs communautés. Alors, si l'Église n'est pas prête à donner sa vie pour eux, alors qui le fera ? C'est ce à quoi nous sommes appelés », a déclaré Avell.Fox News.

Dad's Place est situé à côté d'un refuge pour sans-abri, mais la surpopulation de l'établissement a conduit Avell à commencer à offrir un espace aux personnes sans logement. « Nous avons installé des choses que les gens peuvent utiliser, comme une douche et une petite capacité pour la lessive », a déclaré le pasteur. dit Le journaliste du village à Bryan. « Certains qui ont trouvé que c'était un foyer pour eux sont restés dans les parages. »

Lire aussi  Un rapport fédéral révèle que des sépultures tribales et des sites culturels ont été « détruits » par le mur frontalier

Ashton Pittman, rédacteur en chef du Presse libre du Mississippia déclaré que l'histoire d'Avell était un exemple rare aux États-Unis de « véritable persécution religieuse d'un chrétien par l' ».

L'avocat d'Avell, Jeremy Dys, a qualifié les poursuites engagées contre le pasteur par la ville d'« inadmissibles ».

« La ville préfère jeter ces gens à la porte pendant les mois froids de décembre et début janvier plutôt que de permettre à l'église de rester ouverte 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 à ceux qui en ont le plus besoin », a déclaré Dys au journal. Journal Sentinelle.

L'histoire d'Avell a attiré l'attention nationale alors qu'un temps extrêmement froid était attendu dans une grande partie du pays, y compris l'Ohio.

Causey a noté qu'Avell avait été inculpé quelques jours avant que les autorités de Milwaukee ne commencent à enquêter sur la mort possible d'au moins trois sans-abri par hypothermie, alors que la région connaissait un froid extrême.

« Les refuges pour sans-abri se remplissent à cette période de l'année alors que les gens cherchent refuge contre le froid glacial. Alors que les refuges font de leur mieux pour s'assurer que personne ne se retrouve dans le froid, les gens sont souvent frustrés et endurent la rue », a écrit Causey. « Avell a vu un problème. Il a résolu le problème en aidant 100 personnes et fait maintenant face à des accusations criminelles. Est-ce que cela semble correct à quelqu'un ? »

Lire aussi  Une adolescente trans reçoit un prix du gouverneur de l'Iowa et crie « Les droits des trans sont des droits de l'homme »

La population sans abri du pays a fortement augmenté de 12 % en 2023, avec près de 654 000 personnes sans logement.

« Une combinaison du froid, de l'augmentation de la population sans logement et du manque de refuges est la raison pour laquelle les accusations portées contre Avell doivent être abandonnées », a écrit Causey.

Avell a déclaré qu'il prévoyait de continuer à héberger les sans-abri dans son église cet hiver. Deux jours après sa mise en accusation, alors que l'on s'attendait à davantage de froid, Dad's Place a publié sur sa page Facebook un avis invitant « quiconque aurait besoin d'un endroit chaud » à « entrer directement et déguster du café chaud, du cacao, de la soupe dans notre bâtiment chauffé. » »

« Arrêtez-vous pour vous échauffer ou restez aussi longtemps que vous en avez besoin », lit-on dans le message.

Avatar de Charles Briot

Laisser un commentaire