« Un moment décisif » : la Californie poursuit les géants pétroliers pour des décennies de destruction climatique

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« Un moment décisif » : la Californie poursuit les géants pétroliers pour des décennies de destruction climatique

L'État de Californie a porté plainte vendredi contre ExxonMobil, Shell, BP, ConocoPhillips et Chevron, accusant les cinq géants pétroliers et gaziers d'avoir mené une campagne de plusieurs décennies visant à tromper le public sur la menace que représentent les combustibles fossiles pour le climat.

Ce procès fait de la Californie la plus grande économie de la planète à engager des poursuites judiciaires contre les entreprises de combustibles fossiles pour leurs efforts visant à tromper le monde sur leur modèle commercial destructeur – et immensément rentable. La Californie est également un important producteur de pétrole et de gaz.

« Il s'agit d'une campagne continue qui dure depuis plusieurs décennies pour rechercher des profits sans fin au détriment de notre planète, de nos populations, et les entreprises et les individus avides doivent être tenus responsables », a déclaré le procureur général de Californie, Rob Bonta.Le New York Times dans une interview vendredi. « C'est là que nous intervenons. »

Avec sa nouvelle action civile déposée devant un tribunal de San Francisco, la Californie rejoint le Rhode Island, le Minnesota, le Connecticut, le Massachusetts, le Vermont et d'autres États qui ont poursuivi l'industrie des combustibles fossiles pour son rôle dans les dommages climatiques massifs. Des dizaines de municipalités, dont plusieurs en Californie, ont également intenté des poursuites contre les géants pétroliers.

Selon la National Oceanic and Atmospheric Administration, les États-Unis ont connu cette année des catastrophes météorologiques extrêmes d'une valeur record de 23 milliards de dollars, depuis les inondations meurtrières en Californie jusqu'à l'incendie de forêt catastrophique qui a tué près de 100 personnes à Maui, à Hawaï – qui porte également plainte. Le grand pétrole.

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Des villes et des États représentant 25 % de la population américaine participent actuellement à une sorte d'action juridique liée au climat contre l'industrie des combustibles fossiles, selon Free Media et le ministère de la Justice de Biden font face à une pression croissante pour se joindre au combat.

Dans le but d'améliorer leurs chances de gagner les batailles juridiques croissantes, les géants des combustibles fossiles ont tenté de déplacer les poursuites en responsabilité climatique des États vers les tribunaux fédéraux – mais la Cour suprême des États-Unis a refusé d'entendre leurs appels plus tôt cette année.

Richard Wiles, président du Center for Climate Integrity, a déclaré samedi dans un communiqué que « la décision de la Californie de poursuivre les grandes sociétés pétrolières en justice est un moment décisif dans la lutte juridique en pleine expansion visant à tenir les principaux pollueurs responsables de décennies de mensonges climatiques ».

« Qu'il s'agisse d'incendies, de sécheresses, de chaleur extrême ou d'élévation du niveau de la mer, les Californiens vivent dans une urgence climatique causée par l'industrie des combustibles fossiles, et maintenant l'État prend des mesures décisives pour faire payer ces pollueurs », a déclaré Wiles. « Alors que des affaires similaires sont jugées, la décision de la Californie est un signe indubitable que la vague de poursuites climatiques contre les grandes sociétés pétrolières va continuer de croître et que les jours de ces pollueurs pour échapper à leurs mensonges sont comptés. Tout comme les sociétés de tabac et d'opioïdes, l'industrie pétrolière et gazière devra faire face aux preuves de sa tromperie devant les tribunaux.»

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Le procès de la Californie, qui désigne également l'American Petroleum Institute comme défendeur, intervient quelques jours après Le journal de Wall Streeta publié un article en première page basé sur des documents inédits qui détaillent les efforts déployés en secret par Exxon pour jeter le doute sur la science du climat après 2006, lorsque l'entreprise a reconnu publiquement le lien entre les combustibles fossiles et le changement climatique pour la première fois.

Exxon et d'autres compagnies pétrolières sont conscientes de ce lien depuis les années 1970.

« Depuis plus de 50 ans, les grandes sociétés pétrolières nous mentent, dissimulant le fait qu'elles savent depuis longtemps à quel point les combustibles fossiles qu'elles produisent sont dangereux pour notre planète », a déclaré le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, dans un communiqué. « Cela a été des décennies de dégâts et de tromperies. »

« Des incendies de forêt anéantissant des communautés entières, des fumées toxiques obstruant notre air, des vagues de chaleur mortelles, des sécheresses record desséchant nos puits », a poursuivi Newsom. « Les contribuables californiens ne devraient pas avoir à payer la facture. La Californie prend des mesures pour demander des comptes aux grands pollueurs.

Le Fois a noté vendredi que le procès de la Californie vise à établir « un fonds qui serait utilisé pour financer le rétablissement après des événements météorologiques extrêmes et les efforts d'atténuation et d'adaptation dans tout l'État ».

« Le procès affirme que la Californie a déjà dépensé des dizaines de milliards de dollars pour financer des catastrophes climatiques et qu'elle s'attend à ce que les coûts augmentent considérablement dans les années à venir », a-t-il ajouté. Fois ajoutée.

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Jamie Henn, de Fossil Free Media, dit Samedi, avec son procès, « la Californie vient d'ouvrir la porte à chaque ville et État américain pour poursuivre l'industrie des combustibles fossiles pour dommages climatiques ».

« Après cet été de vagues de chaleur brutales et de catastrophes climatiques, je pense que le public a soif d'un moyen de tenir l'industrie des combustibles fossiles des dommages qu'elle a causés », a déclaré Henn. « Les grandes sociétés pétrolières le savaient, elles ont menti, et maintenant il est temps de les faire payer. »

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