Un défenseur de l’environnement a été tué un jour sur deux en 2022, selon un rapport

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Près de 180 défenseurs de l'environnement ont été tués dans le l'année dernière – soit environ un meurtre tous les deux jours – et plus de 1 900 ont été tués au cours de la dernière décennie, selon un nouveau décompte macabre publié mercredi par l'organisation de défense des droits humains Global Witness.

Le groupe a publié les noms des personnes qui auraient été tuées en 2022 dans un rapport intitulé Debout fermetout en reconnaissant que « les noms de nombreux défenseurs tués l'année dernière pourraient manquer, et nous ne saurons peut-être jamais combien d'autres ont donné leur vie pour protéger notre planète ».

La liste comprend l'expert autochtone brésilien Bruno Pereira et le journaliste britannique Dom Phillips, qui ont été abattus l'année dernière dans la vallée de Javari, une région en péril au Brésil. Les autorités brésiliennes ont inculpé plusieurs personnes en lien avec ces meurtres, dont un individu soupçonné d'être le chef d'un réseau transnational de pêche illégale.

Le Brésil a été l'année dernière le deuxième pays le plus meurtrier pour les défenseurs de l'environnement et des terres, derrière la Colombie, où 60 personnes ont été assassinées en 2022 alors qu'elles œuvraient pour protéger leurs communautés et leurs précieux écosystèmes.

Près de 90 % des 177 meurtres recensés en 2022 ont eu lieu en Amérique latine.

Plus d'un tiers des défenseurs de l'environnement tués en 2022 étaient autochtones, et 39 défenseurs ont été tués dans la forêt amazonienne, cible de l'exploitation forestière illégale, de l'extraction de l'or et d'autres extractions nuisibles.

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« En tant que gardiens de la forêt, les défenseurs des terres et de l'environnement sont en première ligne dans l'exploitation dévastatrice de l'Amazonie », note le rapport de Global Witness. « Ils sont confrontés à des entreprises dangereuses agissant en toute impunité, à des forces de sécurité impitoyables et à des tueurs à gages. Alors qu'ils s'opposent aux puissants intérêts de l'agro-industrie, des mines et de l'exploitation forestière, les défenseurs sont systématiquement intimidés, criminalisés, attaqués et assassinés. Chaque année, les défenseurs de ce biome inestimable paient de leur vie pour protéger leurs maisons, leurs moyens de subsistance et la santé de notre planète.

Global Witness a constaté qu'au moins 1 390 défenseurs de l'environnement ont été assassinés depuis l'adoption de l'accord de Paris sur le climat en 2015 et que très peu d'auteurs ont été traduits en justice, ce qui témoigne d'un manque d'engagement envers ceux qui luttent contre les activités polluantes qui détruisent la planète.

« Les gouvernements du monde entier doivent s'attaquer de toute urgence aux meurtres insensés de ceux qui défendent notre planète, notamment pour la protection de ses écosystèmes les plus précieux, qui ont un rôle essentiel à jouer dans la lutte contre l'urgence climatique », a déclaré Shruti Suresh, codirecteur des campagnes de Global Witness. « Une action unie est nécessaire aux niveaux régional, national et international pour mettre fin à la violence et à l'injustice auxquelles ils sont confrontés. Beaucoup trop de vies ont déjà été perdues. Nous ne pouvons pas nous permettre de perdre davantage.

Le nouveau rapport souligne que les meurtres « ne sont que la pointe de l'iceberg ».

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« Derrière tout cela, et en grande partie non signalées, se cachent d'innombrables attaques qui, même si elles ne coûtent pas la vie au défenseur, le transforment radicalement. C'est le cas de la criminalisation », indique le rapport. « Les défenseurs sont contraints d'affronter le système juridique qui les protéger. Selon l'organisation internationale de défense des droits humains Front Line Defenders, la criminalisation des défenseurs des droits humains – y compris l'arrestation, la détention et les poursuites judiciaires – était la forme d'attaque la plus importante en 2022, représentant plus d'un tiers (34 %) des attaques enregistrées cette année. violations. »

Laura Furones, conseillère principale de la campagne des défenseurs de la terre et de l'environnement chez Global Witness, a déclaré dans un communiqué que « la recherche a montré à maintes reprises que les peuples autochtones sont les meilleurs gardiens des forêts et jouent donc un rôle fondamental dans l'atténuation de la crise climatique. »

« Si nous voulons maintenir les forêts debout, nous devons reconnaître que cela dépend de la protection de ceux qui habitent dans la forêt », a Furones. « Faire face à l'urgence climatique croissante et défendre les droits de l'homme doivent aller de pair. »

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