Les défenseurs de l’équité raciale sur les campus affirment que la décision du SCOTUS ne dissuadera pas leur combat

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Les défenseurs de l'équité raciale sur les campus affirment que la décision du SCOTUS ne dissuadera pas leur combat

Contrairement à des décennies de consensus et de précédents ancrés dans les efforts visant à promouvoir l'égalité raciale et la déségrégation dans les écoles, la majorité conservatrice de la Cour suprême a invalidé jeudi les politiques d'admission soucieuses de la race dans deux grandes universités dans une décision controversée qui, selon les défenseurs, restreindra injustement mais ne mettra pas fin à l'action positive. dans l'enseignement supérieur.

Les principaux groupes de défense des droits et les défenseurs des étudiants issus de minorités ont tous vivement critiqué la décision du tribunal, qui a déclaré inconstitutionnelles les politiques d'admission de Harvard et de l'Université de Caroline du Nord (UNC), car elles considèrent la race du candidat parmi une foule d'autres facteurs dans le processus de candidature. .

Connie Chung Joe, PDG de Asian Americans Advancing Justice Southern California, a déclaré que la décision n'est pas surprenante mais reste très décevante et qu'elle aura un impact sérieux sur les communautés qui ont bénéficié de l'action positive, notamment les Noirs et les Latinos ainsi que les autochtones du Sud-Ouest. Les communautés d'Asie et des îles du Pacifique restent sous-représentées dans l'enseignement supérieur.

La décision pourrait contraindre de nombreux collèges et universités à modifier leurs politiques d'action positive, mais les défenseurs des droits civiques affirment que les institutions peuvent encore faire beaucoup pour protéger les étudiants de couleur. Ils ont appelé les collèges et les universités à redoubler d'efforts pour améliorer la diversité et élever les étudiants victimes de discrimination raciale ou issus de quartiers et de systèmes scolaires sous-financés.

« La décision ne s'applique pas à tous les domaines de l'action positive ; vous pouvez toujours avoir des politiques et des pratiques en matière de diversité, d'équité et d'inclusion, vous pouvez toujours avoir des groupes d'affinité, vous pouvez toujours travailler sur la rétention des étudiants de couleur… en particulier les étudiants ethniques sous-représentés », a déclaré Chung Joe dans une interview.

Certaines universités travaillent déjà à développer des stratégies visant à remplacer les considérations raciales lors de l'admission par des données sur les revenus ou le code postal d'un étudiant potentiel, ce qui pourrait profiter aux candidats des districts scolaires sous-financés de la maternelle à la 12e année. L'Université Duke a récemment annoncé qu'elle supprimerait les frais de scolarité pour les étudiants à faible revenu de Caroline du Nord et du Sud, selon À l'intérieur de l'enseignement supérieur. La politique porte officiellement sur l'accessibilité et l'équité, mais devrait également contribuer à la diversité sur le campus.

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Pourtant, les experts affirment que les opposants de droite aux initiatives en faveur de la diversité sont impatients de contester ces pratiques en justice, maintenant qu'ils ont gagné un précédent important devant la Cour suprême. Au centre du débat se trouvent les idées concurrentes entre les libéraux qui débattent de l'ampleur du progrès racial aux États-Unis et de la réalité du racisme systémique qui se reflète dans les expériences vécues par les personnes de couleur. Les avocats des droits civiques ont également déclaré qu'ils étaient prêts à prendre à partie les collèges et les universités pour discrimination raciale, signalant que les litiges la diversité et l'équité dans l'enseignement supérieur sont appelés à se poursuivre dans les années à venir.

Après la publication du jugement, les avocats des droits civiques ont déclaré que la Cour suprême s'était rangée aux fantasmes conservateurs d'une société « daltonienne » et avait une fois de plus supposé des progrès vers le démantèlement du racisme et des inégalités qui n'avaient pas encore eu lieu.

« Les disparités de financement entre les écoles à majorité noire et celles à majorité blanche restent particulièrement marquées, et même avec des diplômes universitaires comparables ou identiques, les Noirs gagnent en moyenne 20 % de moins (revenu que leurs homologues blancs) chaque année », a déclaré Jennifer Jones Austin, PDG du groupe de lutte contre la pauvreté Fulfilling the Promise of Opportunity, dans un communiqué.

Les leaders des droits civiques ont déclaré que la lutte n'était pas terminée et ont averti que la décision n'empêchait pas que l'identité d'un étudiant potentiel ou ses expériences de racisme soient prises en compte dans le cadre du processus de candidature, un point que le juge en chef John Roberts a également pris soin de souligner après avoir émis une décision controversée. 6-3 avis.

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Roberts a déclaré jeudi que « rien dans cet avis ne devrait être interprété comme interdisant aux universités de prendre en compte la discussion d'un candidat sur la façon dont la race a affecté sa vie, que ce soit par discrimination, inspiration ou autre ».

Les jeunes et d'autres critiques ont rapidement souligné que, sans action positive, Roberts laisse aux étudiants le soin de surmonter les barrières raciales en révélant leur identité dans les dissertations et autres parties des candidatures universitaires, plutôt que dans tout autre aspect de leur vie. Cependant, des groupes de défense des droits civiques ont déclaré que la Cour suprême avait laissé la possibilité aux avocats et aux militants de faire pression sur les écoles pour qu'elles continuent de rechercher l'équité raciale, notamment en contestant les « admissions héritées » qui donnent la priorité aux étudiants riches dont les parents sont blancs de manière disproportionnée.

« Il existe donc des voies à suivre pour garantir l'équité raciale dans l'enseignement supérieur », a déclaré David Hinojosa, avocat au Comité des avocats pour les droits civils en vertu de la loi, qui a plaidé l'affaire devant la Cour suprême. « Et nous explorerons toutes les voies possibles pour tenir les universités responsables en vertu des lois fédérales sur les droits civiques, pour rétablir un processus d'admission équitable, où l'identité des étudiants est célébrée et non rejetée. »

Hinojosa a déclaré que la mise en garde de Roberts était presque certainement le résultat de courageux étudiants universitaires qui ont témoigné devant la Cour suprême au sujet de leur identité personnelle et de leurs expériences face et surmontant la discrimination raciale.

« Nous savons qu'en droit, il y a à la fois de l'art et de la science », a déclaré Hinojosa aux journalistes jeudi. « La décision de ce tribunal met beaucoup plus d'art dans la loi en ignorant un précédent bien établi de plus de 40 ans. Mais aussi mauvaise que soit la décision, le juge en chef Roberts a déclaré lui-même : « Toutes les parties conviennent que rien dans cet avis ne devrait être interprété comme interdisant aux universités de prendre en compte la décision d'un candidat sur la manière dont la race a affecté sa vie. »

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Une autre mise en garde de l'opinion de Roberts ? Une note de bas de page expliquant que les académies militaires peuvent continuer à recourir à la discrimination positive si cela les aide à remplir leur mission. Dans une dissidence pointue, le juge Ketanji Brown Jackson a déclaré que cette note de bas de page révèle à quel point le tribunal conservateur valorise la vie des personnes noires et brunes : « Le tribunal en est venu à la conclusion fondamentale que la diversité raciale dans l'enseignement supérieur ne vaut la peine que d'être potentiellement préservée. dans la mesure où cela pourrait être nécessaire pour préparer les Noirs américains et d'autres minorités sous-représentées à réussir dans le bunker, et non dans la salle du conseil d'administration. Jackson a qualifié la position de « endroit particulièrement difficile à atterrir, à la lumière de l'histoire que la majorité choisit d'ignorer ».

Chung Joe a déclaré qu'il était important de regarder vers l'avenir et peut-être de tirer des leçons de son État natal, la Californie, où une initiative électorale a annulé l'action positive il y a des années, mais les militants ont continué à promouvoir la diversité et l'inclusion des étudiants défavorisés dans l'enseignement supérieur via un une foule d'autres programmes et tactiques. Cela comprend des soutiens financiers et culturels pour les étudiants existants afin de garantir qu'ils restent à l'école et réussissent, qui peuvent être adaptés aux immigrants ou aux étudiants amérindiens, par exemple.

« Je ne veux pas sous-estimer l'impact de cette décision… mais je ne veux pas non plus laisser ce message selon lequel tout est perdu à  », a déclaré Chung Joe. « J'aimerais terminer avec un message d'espoir et d'opportunité. »

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