La génération Z bouleverse les lieux de travail « comme d’habitude » – et c’est une bonne chose

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A young person participates in a strike

Durant les difficultés de cette récession, les jeunes diplômés comme moi sont confrontés à un marché du travail difficile. La génération Z est déjà créditée et critiquée pour son impact sur le lieu de travail. En parcourant LinkedIn, je suis inondé d'articles sans fin qualifiant la génération Z de perturbatrice, de défi et d'exigeante au travail. Et peut-être pour une bonne raison : de la préférence pour le travail à distance/hybride à la promotion de semaines de travail plus courtes et d'un fort soutien syndical, la génération Z est sur le de transformer la relation de notre société au travail.

La génération Z crée des précédents intéressants sur le marché du travail, laissant de nombreux employeurs confus. En réalité, ces tendances fascinantes sont le fruit d'une nécessité, pour faire face à un avenir économique sombre. Contrairement à nos prédécesseurs, la promesse d'une prospérité économique, de l'achat d'une maison et d'un plan de retraite confortable n'est peut-être pas à la portée d'une partie importante de ma génération, et nous le savons. Cette dure réalité change fondamentalement notre rapport au travail, car nous savons que notre travail acharné ne sera pas récompensé comme annoncé aux générations précédentes.

De nombreuses tendances portées par les jeunes modifient les conventions de travail par nécessité, pour faire face à des réalités économiques difficiles. Par exemple, en raison de salaires inadéquats, la multiplication des « activités annexes » (généralement un travail à temps partiel ou indépendant en plus d'un emploi à temps plein) est courante parmi les jeunes afin de faire face au coût de la vie. L'avènement du travail hybride et à distance, que la génération Z a tendance à préférer, permet également un haut niveau d'autonomie. Les jeunes sont également très intéressés par la semaine de travail de quatre jours, même au prix d'un salaire inférieur ou de sacrifices comme un changement de secteur d'activité. Les conversations autour du « démission tranquille » ou de la « grande démission » ont également ébranlé certaines plumes, alors que les jeunes remettent en question la « loyauté » des employés et la pression d'aller au-delà des attentes. Dans une économie où les licenciements massifs sont désormais la norme, aller au-delà de ce que vous êtes contractuellement obligé de faire ne semble plus utile.

Alors que la génération Z est critiquée pour son approche du travail, il n'est pas surprenant que nous favorisions les syndicats. La génération Z est aujourd'hui la génération la plus pro-syndicale, avec environ les deux tiers des jeunes adultes soutenant les syndicats. Les syndicats constituent une première étape importante vers le changement, et le mouvement syndical est un pilier fondamental des mouvements de justice sociale auxquels s'alignent de nombreux jeunes. Pour une génération insatisfaite de la culture actuelle du lieu de travail, les syndicats sont un excellent endroit pour s'organiser.

Cependant, seulement 4 pour cent environ des personnes âgées de 16 à 24 ans sont syndiquées. Cela s'explique en grande partie par le fait que les jeunes travaillent de manière disproportionnée dans les économies à la demande, les secteurs des services temporaires et les emplois de vente au détail où les syndicats ont moins d'influence. Je suis convaincu qu'à mesure que nous nous lancerons dans d'autres secteurs, ma génération verra davantage de syndicalisation. Nous voyons déjà des signes encourageants de ce changement dans les récents efforts de syndicalisation – par exemple chez Starbucks, où de jeunes baristas aident à mener la charge. Alors que j'étudiais à l'Université de Columbia, j'ai également témoin d'efforts nationaux dynamiques visant à syndiquer les étudiants diplômés, les conseillers en résidence et autres travailleurs étudiants.

L'économiste John Maynard Keynes a prédit que d'ici 2030, les travailleurs passeraient environ 15 heures à travailler, le reste étant consacré aux arts, à la communauté et aux loisirs.

En tant que jeune, je suis optimiste qu'avec les syndicats et les changements culturels, notre relation avec le monde du travail peut subir un changement indispensable. La génération Z donne la priorité à la dignité, à la flexibilité et à l'équilibre – et nous espérons qu'une culture qui exige des heures interminables de « travail » pour survivre appartient au passé.

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Ma génération popularise des expressions telles que « Je ne rêve pas de travail » en réponse aux questions sur les « emplois de rêve ». Même si ces propos sont souvent considérés comme étant à moitié des blagues, à moitié des vérités, je pense qu'il y a quelque chose de plus là-dedans. Pour beaucoup, l'exigence d'un travail à distance/hybride et d'une semaine de travail de quatre jours vise à créer plus de temps pour la communauté, les loisirs, l'art, etc. Ce n'est pas non plus une idée nouvelle. L'économiste John Maynard Keynes a prédit que d'ici 2030, les travailleurs passeraient environ 15 heures à travailler, le reste étant consacré aux arts, à la communauté et aux loisirs. L'écrivain socialiste Morris avait également une vision similaire d'une semaine de travail de 20 heures, remplie de travail agréable et épanouissant. Peut-être que la génération Z n'est pas très éloignée de ces idéaux d'adopter différentes manières d'organiser le travail.

Le marché du travail présente de nombreux nouveaux défis pour la nouvelle génération de travailleurs. Cependant, la génération Z adopte les syndicats et propose de nouveaux idéaux et normes qui vont à l'encontre des normes du lieu de travail. La génération Z prépare-t-elle des approches de travail encore plus radicales à l'avenir ? Seul le temps nous le dira, mais je suis ravi de faire partie d'une génération qui s'exprime et exploite notre travail pour changer nos relations avec le travail.

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