Les incendies de forêt de Maui ont tué 36 personnes jusqu’à présent, selon les autorités hawaïennes

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Les incendies de forêt de Maui ont tué 36 personnes jusqu'à présent, selon les autorités hawaïennes

Au moins 36 personnes ont été tuées par des incendies de forêt sur l'île hawaïenne de Maui – une catastrophe qui, selon les experts, a été exacerbée par la crise climatique.

Le maire du comté de Maui, Richard Bissen, a annoncé mercredi le bilan des morts lors d'une conférence de presse, tandis que d'autres responsables ont noté que plusieurs hôtels et centres de congrès proches de la ville touristique de Lahaina avaient ouvert leurs portes pour faciliter les efforts d'évacuation dans la région.

Trois incendies actifs restaient sur l'île mercredi soir. L'Agence fédérale de gestion des urgences (FEMA) a approuvé la demande de déclaration de catastrophe de l'État, et des dizaines de membres de l'armée américaine devraient mener davantage d'opérations de recherche et de sauvetage jeudi matin.

Les images aériennes et terrestres partagées sur les réseaux sociaux ne montrent qu'une partie des ravages provoqués par les incendies de forêt, en particulier dans la ville de Lahaina, autrefois capitale du royaume d'Hawaï. Une vidéo, prise depuis l'intérieur d'un hélicoptère au-dessus de Lahainamontre de la fumée remplissant le ciel et des dommages catastrophiques à la ville et à la faune environnante.

La destruction de la ville historique est particulièrement dévastatrice pour les autochtones hawaïens, a noté Aiona Chang, autochtone hawaïen et professeur d'histoire à l'Université du Minnesota.

« La plupart des catastrophes qui ont frappé Hawaï ont frappé le plus durement les autochtones hawaïens. C'est quelque chose auquel nous allons faire face pendant longtemps », a déclaré Chang. Actualités NBC.

Kaniela Ing, qui a grandi à Hawaï et fondé l'organisation autochtone Our Hawaii, a déploré l'impact disproportionné que les dégâts auront sur les autochtones hawaïens et les personnes de couleur.

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« Les personnes les plus par la crise climatique sont généralement noires, autochtones et à faible revenu. Pourtant, nous détenons les connaissances nécessaires pour construire une société qui ne provoquerait pas un effondrement écologique ni une catastrophe sociétale », a déclaré Ing.

À cause des incendies, des milliers d'habitants de l'île ont perdu l'électricité. Les responsables ont émis plusieurs ordres d'évacuation en réponse à la catastrophe, ce qui a poussé certains habitants à fuir complètement l'île.

Le bilan actuel des morts place les incendies de forêt de Maui parmi les plus meurtriers de l'histoire des États-Unis. Les incendies de forêt sont par exemple plus meurtriers que le deuxième pire incendie de forêt de l'histoire de la Californie.

La cause directe des incendies de forêt est encore inconnue, mais les scientifiques affirment que les incendies ont été exacerbés par les vents violents dans la région, le faible taux d'humidité et la sécheresse sur l'île. Plus tôt cette semaine, des rafales de vent allant jusqu'à 80 milles à l'heure ont attisé les flammes, un incendie que l'on croyait maîtrisé mardi s'est déclaré à cause des vents, ont indiqué des responsables.

Les experts du climat et de la foresterie ont noté que la crise climatique a probablement contribué aux conditions qui ont rendu les incendies si meurtriers.

Le changement climatique « conduit à ces combinaisons imprévisibles ou imprévues que nous observons actuellement et qui alimentent ces incendies extrêmes », a déclaré Kelsey Copes-Gerbitz, chercheuse à la faculté de foresterie de l'Université de la Colombie-Britannique. The Associated Press.

Même le climat tropical d'Hawaï n'était pas suffisant pour limiter la propagation des incendies, ajoutent les experts.

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« Le changement climatique dans de nombreuses régions du monde accroît la sécheresse de la végétation, en grande partie parce que les températures sont plus chaudes. Même si vous avez la même quantité de précipitations, si vous avez des températures plus élevées, les choses sèchent plus rapidement », a déclaré Erica Fleishman, directrice de l'Institut de recherche sur le changement climatique de l'Oregon.

Les militants ont condamné les politiciens de qui ont nié la réalité du changement climatique ces dernières semaines, malgré le fait que le désastre climatique a déjà touché des millions de personnes dans le monde.

«Je suis né et j'ai grandi à Maui, à Hawaï. Mon île est en feu. Notre ville la plus historique a été incendiée par des incendies de forêt. a tweeté Kaniela Ing, directeur national du Green New Deal Network. « Ron DeSantis, Tim Scott, les compagnies pétrolières et tous ceux au pouvoir qui nient le changement climatique sont les pyromanes. Nous vivons l'#UrgenceClimatique.

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