Les professeurs contractuels de NYU s’apprêtent à voter sur la syndicalisation

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Les professeurs contingents ont remporté une victoire le 3 janvier lorsqu'ils ont amené l'Université de New York à accepter la tenue d'élections syndicales ce semestre et à rester neutres pendant le processus. L'élection est prévue les 27 et 28 février. S'ils votent oui, la section locale 7902 de Contract Faculté United (CFU)-UAW deviendra le plus grand syndicat du pays de professeurs à temps plein non titulaires dans une université privée, avec 950 membres.

À l'échelle nationale, les deux tiers des postes de professeurs sont contingents, ce qui signifie qu'ils n'ont pas la possibilité d'être titularisés. Beaucoup sont des instructeurs auxiliaires, qui sont embauchés cours par cours, semestre par semestre et qui gagnent généralement de bas salaires et ne disposent pas d'avantages sociaux.

Mais il existe une autre catégorie, moins connue, de professeurs occasionnels : ceux qui travaillent à temps plein dans le cadre de contrats à long terme. Le nombre de ces professeurs à temps plein et non titulaires aux États-Unis a presque triplé depuis 1987.

À NYU, ils sont appelés « professeurs contractuels » et représentent environ la moitié de tous les professeurs. Leurs contrats durent généralement de trois à cinq ans, mais peuvent être aussi courts qu'un ou neuf ans. Une fois leur contrat expiré, ils doivent le renouveler en postulant essentiellement à nouveau pour leur emploi.

Les professeurs contractuels de NYU font le même travail que leurs collègues titulaires et en voie de permanence, sauf qu'ils ont tendance à avoir des charges d'enseignement plus lourdes tout en étant moins payés. Même parmi les professeurs contractuels, il existe d'extrêmes disparités salariales entre les différentes écoles de l'université.

« Les écoles de NYU ne savent même pas ce que font les autres écoles. Cela crée des inégalités incroyables », a déclaré Jacob Remes, professeur agrégé à la NYU Gallatin School of Individualized Study. «Je suis payé 50 000 $ de plus que mes collègues ayant le même titre de poste et qui enseignent en réalité plus que moi.»

Remes a expliqué que l'un des objectifs du syndicat est de « créer une université plus équitable où les gens du bas de l'échelle sont éduqués et ne sont pas si mal payés ». Une autre solution consiste à obtenir une plus grande sécurité d'emploi pour garantir la liberté académique : « Si les professeurs n'ont pas le droit de rechercher la vérité dans leurs recherches et d'enseigner librement dans leurs salles de classe, alors autant faire nos valises et rentrer chez nous. »

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Les syndicats des collèges et universités ont le vent en poupe. Entre 2022 et 2023, il y a eu 20 grèves dans tout le pays par des syndicats de professeurs, d'étudiants ou de chercheurs postdoctoraux, dont 48 000 travailleurs universitaires du système de l'Université de Californie et 9 000 à l'Université Rutgers. À la fin de l'année dernière, les instructeurs du Columbia College de Chicago ont organisé la plus longue grève complémentaire de l'histoire des États-Unis (49 jours) ; et fin janvier, 28 000 professeurs et bibliothécaires de la California State University ont rapidement conclu un accord de principe après une journée de débrayage.

Depuis 2022, des milliers d'étudiants diplômés se sont nouvellement syndiqués, dont 19 000 auprès du syndicat United Electrical Workers et 5 600 auprès du syndicat United Auto Workers. Les auxiliaires et les postdoctorants forment également de nouveaux syndicats à un rythme impressionnant.

Campagne de pression

Les professeurs contractuels de NYU ont commencé à parler de syndicalisation en 2017. Après avoir contacté l'UAW, qui représentait déjà les auxiliaires et les travailleurs diplômés de l'université, ils ont commencé à signer des cartes syndicales en 2019 et ont atteint la majorité l'année suivante. La pandémie a ralenti cette dynamique, mais la CFU-UAW a conservé sa majorité et a lancé une campagne plus orientée vers le public en 2022.

Le syndicat a été confronté à un obstacle juridique dans une décision de la Cour suprême de 1980 selon laquelle les professeurs à temps plein des universités privées n'ont pas de droits de négociation collective en vertu de la loi nationale sur les relations de travail. Parce que les professeurs à temps plein sont censés effectuer des services universitaires, comme coordonner des programmes et siéger à des comités de gouvernance, le tribunal a statué qu'ils sont des « gestionnaires » en vertu de la NLRA. Dans les universités publiques, qui relèvent du droit du travail de l'État, de nombreux professeurs à temps plein ont le droit de former des syndicats et de négocier collectivement.

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Pour éviter de se retrouver coincé dans des poursuites judiciaires, la CFU-UAW a choisi de ne pas passer par le Conseil national des relations du travail. Au lieu de cela, le syndicat a déposé une pétition début 2023 exigeant que l'administration de l'université accepte un processus volontaire pour vérifier le soutien majoritaire du syndicat et entamer des négociations collectives. Peu de temps après, la CFU-UAW a commencé à rencontrer l'équipe juridique de l'administration pour négocier le processus proposé et déterminer qui pourrait être inclus dans le syndicat.

L'administration espérait exclure de nombreux professeurs en affirmant qu'ils occupaient des postes de direction. Mais les membres présents aux séances de négociation ont réfuté ces arguments. «Ils nous affirmaient qui était un manager et qui faisait quel genre de travail, mais nous avions une de ces personnes dans la salle et ils pouvaient dire ‘Je ne sais pas de quoi vous parlez.' Ce n'est pas mon travail », ou « Ce n'est pas comme ça que les choses fonctionnent » », a déclaré Remes. « Nous savons comment fonctionne l'université, mais pas vraiment le bureau du prévôt et les avocats. »

L'administration souhaitait également exclure les professeurs contractuels du Rory Meyers College of Nursing de NYU. La plupart d'entre eux avaient signé des cartes syndicales. « Ils parlent d'inclusion et d'équité, et pourtant nous n'avons pas été inclus dans le processus de négociation collective comme les autres écoles », a déclaré Karla Rodriguez, professeure adjointe de clinique.

Rodriguez, qui travaille à l'école de sciences infirmières depuis 2007, a aidé à organiser ses collègues professeurs contractuels, en organisant des réunions régulières pour répondre aux questions sur ce que signifierait la syndicalisation. Les professeurs d'autres collèges et écoles de NYU ont organisé des réunions similaires, porté des macarons, affiché des affiches et organisé des piquets et des d'information.

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Le syndicat s'est assuré d'être présent aux événements importants pour l'administration. Pendant le week-end, lorsque les étudiants nouvellement admis et leurs parents se rendaient à NYU pour décider de s'inscrire ou non, les membres du syndicat ont distribué des dépliants. « Lorsque l'administration s'est rendue aux événements pour parler de l'endroit formidable qu'était NYU, elle a pu voir que les futurs étudiants portaient nos dépliants aux couleurs vives », a déclaré Remes.

Accord révolutionnaire

Grâce à cette pression, l'administration de NYU a signé début janvier un accord sans précédent avec la CFU-UAW.

L'accord précise que l'élection sera supervisée par l'American Arbitration Association. L'administration de l'université a accepté de ne pas s'immiscer dans la campagne du syndicat et de demander à tous les superviseurs de rester neutres. L'administration a également accepté de reconnaître immédiatement le syndicat et d'entamer des négociations avec lui si une majorité des professeurs contractuels votent oui.

Ce sera une unité de négociation inclusive. Les professeurs du collège des sciences infirmières seront inclus, tout comme les professeurs qui effectuent des services universitaires. Seuls les professeurs contractuels dont les tâches sont à plus de 50 pour cent administratives – comme les directeurs de département et les doyens – ne pas partie de l'unité. La CFU-UAW a emprunté cette formule aux syndicats de professeurs à temps plein d'universités publiques comme Rutgers.

Le syndicat espère que cet accord servira de modèle à d'autres enseignants contractuels des universités privées.

Rodriguez a déclaré qu'elle était « ravie » qu'elle et ses collègues de l'école de sciences infirmières puissent voter lors des prochaines élections syndicales et participer au processus de négociation. « Nous voulons offrir la meilleure expérience d'apprentissage aux étudiants », a-t-elle déclaré. « Afin de pouvoir offrir une éducation de haute qualité, nous devons avoir le droit de voter sur les questions et les conditions qui nous intéressent et qui ont une influence sur nous. »

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