Une nouvelle taxe de 4 % sur les résidents les plus riches financera des repas scolaires gratuits dans le Massachusetts

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Une nouvelle taxe de 4 % sur les résidents les plus riches financera des repas scolaires gratuits dans le Massachusetts

Les élèves des publiques du Massachusetts devraient bénéficier d'un petit-déjeuner et d'un déjeuner gratuits après que l'État a mis en place une nouvelle taxe de 4 % sur les résidents les plus riches de l'État. Le Massachusetts est le huitième État américain à pérenniser la gratuité des repas scolaires.

« Les repas scolaires universels (gratuits) changeront littéralement des vies, point final », a déclaré le représentant Jim McGovern ( du Massachusetts) dans un communiqué. « Aucun enfant du Massachusetts n'aura jamais à se demander comment passer sa journée d'école l'estomac vide. »

Environ 26 pour cent des enfants de l'État souffrent d'insécurité alimentaire, selon le US Census Household Pulse Survey. Les taux d'insécurité alimentaire sont plus élevés chez les résidents noirs et hispaniques et ont été exacerbés par la pandémie. Un rapport de la Greater Boston Food Bank a révélé qu'un ménage sur trois n'avait pas accès de manière constante à une nourriture adéquate en 2022.

« À l'heure actuelle, 26 pour cent des familles avec enfants du Massachusetts souffrent d'insécurité alimentaire. Et lorsque vous regardez ces familles, une sur quatre n'a pas droit à des repas gratuits ou à prix réduit », a déclaré Jennifer Lemmerman, vice-présidente des politiques publiques du groupe de lutte contre la faim Project Bread. WBUR. « Ils gagnent trop, mais ils ont encore du mal à mettre de la nourriture sur la table. »

L'année dernière, les électeurs du Massachusetts ont approuvé un amendement constitutionnel imposant une surtaxe de 4 pour cent aux personnes dont le revenu annuel dépasse 1 million de dollars. Les partisans de l'initiative de vote comprenaient une coalition de syndicats, d'organisations communautaires et de groupes religieux.

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« Nous ne serions pas là où nous en sommes aujourd'hui sans les voix et l'activisme de milliers de défenseurs et d'organisations, qui ont clairement indiqué que nourrir nos enfants doit être une priorité à l'échelle de l'État », a déclaré Erin McAleer, présidente et directrice générale de Project Bread, dans un communiqué. « Nous sommes reconnaissants envers tous nos partenaires à travers l'État et à l'Assemblée législative qui ont permis cette victoire. »

La taxe est entrée en vigueur cette année et représentera 1 milliard de dollars sur les 56 milliards de dollars du budget de l'État pour 2024. Environ 524 millions de dollars sur le milliard de dollars de nouvelles recettes fiscales attendues seront utilisés pour l'éducation, notamment en fournissant des repas scolaires gratuits et en développant les services de garde d'enfants. accès et fourniture d'une aide financière aux étudiants.

La gouverneure Maura Healey a qualifié le programme de repas scolaires de « un investissement dans la nutrition des enfants qui élimine également une source de stress dans nos écoles et nos foyers ». Des recherches ont montré que l'insécurité alimentaire peut avoir un effet néfaste sur l'apprentissage d'un enfant. Les enfants qui ont faim sont plus susceptibles de redoubler une année à l'école primaire, de souffrir de troubles du développement dans des domaines tels que le langage et la motricité, et d'avoir davantage de problèmes sociaux et comportementaux.

« Il ne fait aucun doute qu'un enfant qui grandit sans une alimentation adéquate sera confronté à d'importants obstacles à la réussite scolaire », écrivait Carinne Deeds, associée politique à l'American Youth Policy Forum en 2015. « Les divers coûts physiques, comportementaux, émotionnels et cognitifs L'insécurité alimentaire fait qu'il est extrêmement difficile pour ces étudiants d'atteindre leur plein potentiel.

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La représentante américaine Ayanna Pressley (Démocrate du Massachusetts) a insisté pour que le Congrès emboîte le pas et mette en place des repas scolaires gratuits et universels dans tout le pays pour les élèves de la maternelle à la 12e année. En mai, Pressley et McGovern ont présenté la loi de 2023 sur le programme universel de repas scolaires, une mesure qui fournirait un petit-déjeuner, un déjeuner et un dîner gratuits aux étudiants.

« Dans l'un des pays les plus riches du monde, aucun enfant ne devrait jamais avoir faim, et inclure des repas universels dans les écoles est un pas dans la bonne direction pour résoudre la crise alimentaire américaine », a déclaré Pressley dans un communiqué. « Le Congrès doit emboîter le pas et faire de cela une réalité pour chaque enfant qui habite en Amérique. »

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