Les politiques de « retour à la normale » en matière de pandémie nuisent à ceux qui ont le plus besoin de protection

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A student walks to the yellow school bus waiting for him at the end of his driveway

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Désespoir et disparité : les fardeaux inégaux de la COVID-19

Lorsque l'épidémiologiste et mère Rebecca Fielding-Miller a appris que la Californie allait autoriser les élèves asymptomatiques et positifs au COVID-19 à fréquenter l'école sans mise en quarantaine, elle a été stupéfaite.

En vertu de la nouvelle politique californienne, les étudiants (et le personnel scolaire) peuvent retourner en classe « tant qu'ils sont asymptomatiques et que leur état s'améliore » et qu'ils n'ont pas de fièvre depuis 24 heures sans médicaments. La quarantaine de cinq jours auparavant requise après un test positif, suivie de 10 jours de masquage dans les espaces publics, n'est plus en vigueur. La politique reflète un plan similaire mis en œuvre par le ministère de l'Éducation de l'Oregon en mai 2023.

Selon les responsables, ces changements soutiennent la transition du COVID-19 d'une urgence de santé publique à un problème de santé publique endémique, le plaçant dans la même catégorie que la bronchite, la grippe, le virus respiratoire syncytial (VRS), le rhinovirus et le rhume.

Sans surprise, les réactions face à ce changement ont été mitigées. Certains parents, par exemple, considéraient comme une lourde obligation de garder à la maison un enfant apparemment en bonne santé et asymptomatique, les obligeant à s'absenter du travail ou à se démener pour organiser la garde de leurs enfants. Mais d'autres, dont Fielding-Miller, considèrent ce changement comme risqué puisque des mécanismes adéquats pour protéger la santé publique sont rarement en place dans les écoles ou sur les lieux de travail.

« La science est claire sur l'importance de la ventilation et de la purification de l'air », a Fielding-Miller, professeur à l'école Herbert Wertheim de santé publique et des sciences de la longévité humaine de Californie. Vérité. « Les administrateurs doivent s'assurer qu'il y a suffisamment de ventilation dans classe pour que tout le monde reste en bonne santé. »

Chaque pièce, explique-t-elle, devrait être équipée d'un filtre à air fonctionnel, et bien que de nombreuses écoles aient utilisé l'argent de l'aide COVID pour les acheter, elle dit qu'ils sont régulièrement éteints car le son généré peut interférer avec l'enseignement. En outre, d'autres formes de ventilation sont souvent indisponibles. « Dans de nombreuses écoles, les fenêtres ne s'ouvrent pas et les enseignants doivent garder les portes des salles de classe fermées », a déclaré Fielding-Miller. « Je comprends que tout le monde souhaite revenir à la normale, mais pour certains d'entre nous, cela signifie faire face à de lourdes charges. La loi stipule que les étudiants doivent toujours être placés dans l'environnement le moins restrictif possible, mais les enfants souffrant de problèmes respiratoires ou cardiaques, ou vivant dans un foyer multigénérationnel avec des nourrissons ou des personnes âgées – des personnes qui courent un risque plus élevé de souffrir d'une maladie aiguë mettant leur vie en danger. symptômes s'ils contractent le virus – sont obligés de supporter le poids de cette politique.

Pour leur part, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) semblent être d'accord, notant que les enfants souffrant de problèmes de santé sous-jacents, notamment d'asthme et d'autres maladies pulmonaires chroniques, de maladies auto-immunes, de malformations cardiaques congénitales, de diabète, d'obésité et d'anémie falciforme, sont dans une situation difficile. risque élevé de devenir extrêmement malade s'ils contractent le COVID.

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Et, même si l'agence indique également clairement que la plupart des enfants finiront par se rétablir complètement du virus, elle reconnaît qu'un petit nombre d'entre eux développeront une maladie rare appelée syndrome inflammatoire multisystémique chez les enfants (MIS-C). Le MIS-C apparaît généralement entre deux et six semaines après l'infection initiale au COVID et peut provoquer une inflammation du cerveau, des yeux, du tractus gastro-intestinal, du cœur, des poumons, des reins ou de la peau. Au 29 janvier 2024, le CDC rapporte qu'au cours des quatre années écoulées depuis le début de la pandémie, 9 645 enfants américains de moins de 18 ans ont développé un MIS-C ; 79 sont morts.

Il convient en outre de noter que d'autres enfants ont développé des troubles différents (mais toujours graves et parfois débilitants), notamment le long COVID, dans lequel les symptômes persistants persistent pendant des mois (et dans certains cas, des années) après le premier diagnostic de l'infection. De plus, l'American Academy of Pediatrics rapporte qu'au moins 200 00 personnes de moins de 18 ans ont été hospitalisées à cause du COVID depuis août 2020 ; 1 289 personnes sont décédées, ce qui fait du virus la principale cause de décès dans cette tranche d'âge pour les personnes atteintes de maladies infectieuses et respiratoires.

Bien entendu, les vaccins et les rappels atténuent généralement la gravité de l'infection, mais ils n'empêchent pas les gens de contracter cette maladie à propagation rapide.

« Les personnes les plus défavorisées dans notre société ne devraient pas avoir à subir de préjudice pour le confort des autres. »

En fait, comme l'a noté le CDC début janvier, 2024 a commencé avec une poussée virale significative. « Les niveaux d'infection mesurés à l'aide des eaux usées et la positivité des tests, qui capturent à la fois les infections symptomatiques et asymptomatiques, sont plus élevés que l'année précédente », a rapporté l'agence. « Les niveaux de virus dans les eaux usées, en particulier, ont augmenté rapidement. »

Cette découverte a alarmé les défenseurs de la santé publique californienne qui affirment que l'assouplissement par l'État des politiques de fréquentation liées au COVID-19, qui est entré en vigueur le 9 janvier, est particulièrement inopportun. Ils craignent que ce changement ne mette en danger les près de 6 millions d'élèves et les 319 000 enseignants de l'État. Les défenseurs de la santé publique de l'Oregon sont également préoccupés par le sort des 571 000 étudiants et des près de 30 000 enseignants de cet État.

Alors pourquoi la Californie et l'Oregon ont-ils procédé à ce changement ?

Suivez l'argent

Liesl McConchie, consultante pédagogique et spécialiste des sciences du cerveau, mère de trois enfants d'âge primaire basée à San Diego, est la présidente de la PTA de l'école publique à charte de ses enfants. « Les écoles manquent désespérément de fonds », a-t-elle déclaré. Vérité, « et ressentent la pression financière parce que la Californie finance les écoles en fonction des taux de fréquentation quotidiens. »

Bien que des éducateurs et des législateurs progressistes aient poussé l'État à utiliser les chiffres annuels moyens des inscriptions pour calculer les allocations, la Californie est actuellement l'un des six États – les autres sont l'Idaho, le Kentucky, le Mississippi, le Missouri et le Texas – qui utilisent le décompte quotidien des fréquentations pour décider du montant. chaque district scolaire reçoit.

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Actualités ABC10 à San Diego estime que la ville perd 32 dollars par jour pour chaque étudiant absent, ce qui oblige les villes et les quartiers ayant des taux d'absentéisme élevés à avoir du mal à joindre les deux bouts. (L'Oregon n'utilise pas la même formule de financement que la Californie ; néanmoins, de nombreuses écoles publiques de l'État sont également confrontées à des déficits financiers. Peter Rudy du ministère de l'Éducation de l'Oregon a déclaré Vérité par courrier électronique qu'environ 80 pour cent des revenus de l'éducation proviennent du State School Fund, une combinaison de fonds publics et locaux, mais que les référendums anti-fiscaux adoptés en 1990 et 1991 limitent les contributions locales.)

McConchie a dit Vérité qu'elle comprend la volonté de pourvoir des sièges, mais estime toujours que la nouvelle politique est peu judicieuse. « Le changement s'est produit lors de la deuxième plus grande vague de COVID depuis le début de la pandémie », a-t-elle déclaré. « Nous disposons des outils nécessaires pour lutter contre le virus – masques, vaccinations et surveillance de la qualité de l'air intérieur – mais les taux de vaccination des enfants sont très faibles, entre 5 et 6 pour cent. »

De plus, McConchie affirme que des cliniques de vaccination et des masques N95 pour enfants devraient être disponibles dans les écoles. « À l'heure actuelle, les masques N95 pour enfants ne sont pas vendus aux États-Unis, donc seules les familles disposant des ressources financières nécessaires pour les importer sont en mesure de protéger leurs enfants », a-t-elle déclaré. « Ensuite, il y a la question des médicaments. Paxlovid n'est pas recommandé aux enfants de moins de 12 ans, mais cela ne veut pas dire que nous ne disposons d'aucun outil.

Des moniteurs de dioxyde de carbone, poursuit-elle, devraient être installés dans chaque classe, car des niveaux élevés indiquent que les systèmes de ventilation ne fonctionnent pas bien. « Le CDC recommande cinq changements d'air par heure dans les espaces intérieurs, mais dans de nombreuses écoles, il y en a peut-être deux. C'est troublant, mais c'est une question de priorités », a déclaré McConchie. « Les étudiants et les enseignants ne devraient pas avoir à passer six ou sept heures par jour à respirer le souffle de quelqu'un d'autre. Cela me met en colère que les écoles aient choisi les directives de santé publique à suivre et celles à ignorer.

McConchie n'est pas la seule à être frustrée. PJ Jones, une personne ée de l'Oregon, dont la sœur est enseignante dans une école publique dans cet État, a déclaré : Vérité que la situation à laquelle sont confrontés les étudiants de l'Oregon est tout aussi épouvantable. Elle affirme que depuis que le gouvernement fédéral a mis fin à l'urgence de santé publique liée au COVID en mai, la vie des personnes handicapées de tous âges est devenue de plus en plus difficile.

« La situation a empiré depuis que l'état d'urgence a été déclaré », a-t-elle déclaré. En plus de permettre aux élèves asymptomatiques porteurs du virus de fréquenter l'école, « les aménagements précédemment acceptés, depuis les livraisons de nourriture et de pharmacie en bordure de rue et sans contact, jusqu'aux personnes masquées en public, jusqu'à la possibilité de rester dans ma voiture en attendant un rendez-vous médical », ont été modifiés. tombé au bord du chemin.

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« Des couches de protection se sont effondrées », a déclaré Jones. « Le gouvernement veut revenir à la normale et l'accent a été mis sur les vaccins comme moyen de lutter contre le COVID, mais les vaccins ne sont pas toujours abordables ni disponibles. Les masques et les tests ne sont plus gratuits, et même si je comprends que certaines personnes pensent que devoir porter un masque ou se faire vacciner porte atteinte à leur liberté personnelle, je ne comprends pas pourquoi leurs droits sont plus importants que le droit des autres à accéder au public. les espaces. Les gens considèrent le retour des enfants à l'école comme un « retour à la normale », mais les écoles aident-elles les gens à accéder aux vaccins ? Est-ce qu'ils fournissent et veillent à ce que les gens passent des tests COVID ? Offrent-ils au moins des informations sur le virus ou sur le risque de Long COVID chez les enfants ? »

En outre, même si Jones se réjouit que l'enseignement en ligne soit disponible dans l'Oregon – au cours de l'année scolaire 2021-2022, année la plus récente pour laquelle des statistiques sont disponibles, 25 029 étudiants des quatre coins de l'État étaient inscrits à l'apprentissage virtuel – elle se demande néanmoins si l'enseignement provient du district local de l'étudiant ou d'une autre partie de l'État. L'enseignement dispensé en dehors du district, affirme-t-elle, prive les étudiants inscrits de la possibilité de participer périodiquement à des activités extérieures et en personne avec d'autres apprenants à distance. « Ce n'est tout simplement pas équitable », a-t-elle déclaré.

Cela dit, Jones sait qu'à mesure que la COVID évolue et que de nouveaux traitements deviennent disponibles, la réponse de santé publique et de plaidoyer devra également évoluer. Mais comme McConchie et Fielding-Miller, elle espère que pour le moment, les districts scolaires de tout le pays – en particulier dans les États qui envisagent d'adopter ou non des politiques de fréquentation scolaire comme celles promulguées par la Californie et l'Oregon – augmenteront simultanément leur offre d'enseignement gratuit. tests, vaccins gratuits et couvre-visages gratuits. Jones espère également que ces États recommanderont la reprise des tests réguliers puisqu'elle reconnaît que la plupart des gens ont éliminé cette forme de surveillance des infections.

« Le COVID est aéroporté, donc personne ne va bien à moins que tout le monde ne va bien », conclut Fielding-Miller. « Même lorsque les gens peuvent aller à l'école depuis chez eux, l'impact sera toujours là pour les personnes handicapées, les personnes à faible revenu et les personnes vivant dans des ménages multigénérationnels – les millions de personnes qui supportent déjà les coûts des disparités en matière d'accès aux soins de santé. Les personnes les plus désavantagées de notre société ne devraient pas avoir à subir de préjudice pour le confort des autres. »

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