Les Palestiniens face au génocide. Ce n’est pas le moment de la neutralité académique.

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Lutte et solidarité : écrire pour la libération palestinienne

La déclaration de l'archevêque Desmond Tutu : « Si vous êtes neutre dans les situations d'injustice, vous avez choisi le côté de l'oppresseur » ne pourrait pas être plus appropriée pour notre moment. Mais nous vivons à une époque qui a dépassé la neutralité. Un moment où La Chronique de l'enseignement supérieur publie un article qui appelle explicitement à la neutralité concernant la guerre génocidaire menée par Israël contre Gaza, de peur de devoir examiner le contexte historique qui a conduit à la résistance du Hamas en premier lieu. En effet, nous vivons une époque où le soutien effronté à la guerre génocidaire d'un oppresseur se propage sans aucun doute dans nos paysages universitaires, politiques et médiatiques.

L'observation des réactions des États-Unis et de l'Europe à la dernière attaque israélienne contre Gaza et à la rhétorique génocidaire flagrante des dirigeants israéliens a montré clairement qui compte vraiment aux yeux des grands médias, du monde universitaire et des dirigeants politiques occidentaux.

Ce n'est pas le peuple .

Qu'il s'agisse des médias qui diffusent des allégations infondées et non vérifiées sur l'acte extraordinaire de résistance de Gaza, ou des nations qui donnent leur feu vert au déchaînement d'Israël, dans cette escalade contre Gaza – et bien sûr aussi contre la Cisjordanie – on assiste à une réduction délibérée au silence des Palestiniens. voix en Occident.

Je n'hésite pas à utiliser le mot génocide parce que je sais que lorsque Raphäel Lemkin a défini ce terme en 1944, et lorsque les Nations Unies l'ont adopté quatre ans plus tard, ils voulaient que le crime s'applique à tout groupe de personnes ciblé parce que ils appartiennent au même groupe national, ethnique, racial ou religieux. (De même, dans le contexte du droit international, le crime d'apartheid s'applique au-delà de l'Afrique du Sud, d'où il est originaire, et c'est pourquoi il s'applique également à Israël.) Ce qui s'est passé à Gaza au cours des deux dernières semaines peut très certainement être qualifié de génocide, comme l'expose Raz Segal dans Courants juifs dans « Un cas classique de génocide ». Il est essentiel que les lois et cadres internationaux adoptent un langage permettant une large application. Malheureusement, ce n'est pas le cas avec la codification croissante d'une définition de l'antisémitisme au cours des dernières années.

L'Alliance internationale pour la mémoire de l'Holocauste (IHRA), l'organisation à l'origine de la définition légale et mondiale de l'antisémitisme, a adopté la tactique opposée. Au lieu de définir l'antisémitisme, comme le Dictionnaire anglais d'oxford comme « préjugés, hostilité ou discrimination envers le peuple juif pour des raisons religieuses, culturelles ou ethniques », l'IHRA mentionne Israël à neuf reprises pour souligner qu'elle établit une corrélation entre l'antisémitisme et la critique négative d'Israël. Par conséquent, il est largement reconnu que la définition de l'IHRA porte atteinte aux droits de l'homme plutôt que d'aider les collèges, les gouvernements ou d'autres organismes internationaux à traquer ou à poursuivre les cas d'antisémitisme. En effet, en raison de la façon dont il confond l'antisionisme avec l'antisémitisme, les personnes qui en ont été les plus affectées sont les organisations de solidarité avec la Palestine et leurs membres, en particulier celles qui veulent éduquer les Américains sur la Nakba palestinienne et celles qui s'efforcent activement de sensibiliser les Américains à la Nakba palestinienne. le modèle sud-africain non violent de boycott, désinvestissement et sanctions (BDS) contre Israël.

En tant que juif américain (un fait que je ne devrais pas avoir à affirmer pour faire valoir mes arguments), je sais comment le langage de l'antisémitisme a été utilisé comme une arme contre de nombreux étudiants arabes et musulmans aux États-Unis.

En tant que conseiller universitaire, j'ai passé la première partie de ma carrière à conseiller des étudiants palestiniens et libanais lorsque je vivais et travaillais comme professeur d'anglais à l'Université Al-Quds de Jérusalem, à l'Université An-Najah de Naplouse, à l'Université américaine de Beyrouth et à Brummana. Lycée au Liban. Je sais ce qui se passe lorsque mes étudiants arabes partent aux États-Unis et dans d'autres pays occidentaux pour faire des études supérieures. Je connais l'inconfort et l'aliénation qu'ils ressentent lorsqu'ils font face à des menaces très réelles de la part d'étudiants sionistes sur le campus, ainsi que le climat généralement acceptable d'islamophobie (qu'ils soient musulmans ou non). Mon souci de leur bien-être persiste, qu'ils restent à l'étranger ou qu'ils rentrent chez eux après l'obtention de leur diplôme. C'est ce que je ressens à nouveau en ce moment alors que je regarde ce qui se passe non seulement en Palestine, mais aussi sur les campus universitaires en écoutant leurs histoires de harcèlement.

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En tant que juif américain (un fait que je ne devrais pas avoir à affirmer pour faire valoir mes arguments), je sais comment le langage de l'antisémitisme a été utilisé comme une arme contre de nombreux étudiants arabes et musulmans aux États-Unis, en particulier depuis le 11 septembre. Si l'on prenait l'étymologie du mot sémitique Au cœur de l'antisémitisme, nous constaterions que ce ne sont pas seulement les Juifs qui pourraient être qualifiés sous cette rubrique : « Désignant ou appartenant à une famille de langues dont sont membres l'hébreu, l'araméen, l'arabe, l'éthiopien et l'ancien assyrien. » Mais l'adoption généralisée de la définition de l'antisémitisme de l'IHRA sur les campus universitaires américains a déclenché une violence déchaînée et incontrôlée contre les militants solidaires avec la Palestine.

Un tel comportement se produit toujours dans la foulée des violences israéliennes contre les Palestiniens. Juste au début de la dernière attaque israélienne, la conseillère municipale de New York, Inna Vernikov, a menacé les militants solidaires avec la Palestine du Brooklyn College en brandissant une arme à feu. À l'UCLA, les étudiants pour la justice en Palestine ont également été confrontés à une vague de menaces.. Et à Harvard, les militants solidaires avec la Palestine ne se sentent pas en sécurité parce que leurs informations personnelles ont été rendues publiques. À l'Université de Pennsylvanie, les donateurs menacent de réduire leur financement parce que le festival de littérature palestinienne écrit s'est tenu sur leur campus.

À l'Université de Columbia, le professeur Joseph Massad est une fois de plus pris pour cible pour avoir écrit sur les Palestiniens d'une manière historique et contextuelle, en l'occurrence sur les opérations de résistance du Hamas. Pendant ce temps, un garçon palestino-américain de six ans, Wadea Al-Fayoume, a été assassiné dans une banlieue de Chicago le 14 octobre parce que son propriétaire avait été agacé par les médias islamophobes.

Nous ne sommes pas disposés à sympathiser avec les Palestiniens de Gaza et de Cisjordanie qui sont quotidiennement confrontés au terrorisme des colons israéliens et de leur armée.

Au milieu de ces histoires de Palestiniens, d'Arabes et de Musulmans harcelés et attaqués, ce sont les professeurs et les étudiants juifs qui ont peur pour leur sécurité. C'est une ironie qui semble échapper à mes collègues qui croient qu'il y a une montée exponentielle de l'antisémitisme aux États-Unis, même si ces affirmations ont été démenties. Ils pensent que seuls leurs étudiants juifs doivent être protégés. Ils pensent que seuls les étudiants juifs sont réduits au silence. Ils pensent que les Palestiniens ne sont pas confrontés à de telles menaces sur les campus. Par conséquent, lorsque j'ai demandé pourquoi notre organisation, l'Association des consultants pédagogiques indépendants (IECA), avait rédigé une déclaration en faveur seulement de nôtre juif étudiants, j'ai rencontré beaucoup d'hostilité. La déclaration principale de l'IECA se lit comme suit :

Nous avons assisté avec horreur et tristesse aux actes de violence indescriptibles qui se sont produits au Moyen-Orient. En outre, les actions menées ces derniers jours sur et hors des campus ont rouvert la douloureuse histoire de l'antisémitisme. Nous offrons notre plus profonde sympathie et notre soutien à ceux qui sont en danger, à tous ceux qui ont été touchés, en particulier nos membres juifs, les étudiants craintifs des campus universitaires et ceux ayant des liens directs avec la région.

En pièce jointe à leur déclaration se trouvait une liste de ressources sionistes, dont Hillel International et l'Anti-Defamation League (ADL). Il n'y avait pas de mots de soutien ni de ressources pour les collègues qui voudraient comprendre et apprendre comment ils pouvaient soutenir leurs étudiants palestiniens, arabes ou musulmans. (Heureusement, le projet Teach Palestine de l'Alliance des enfants du Moyen-Orient met à jour sa page de ressources pour les éducateurs.)

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Sous un déluge d'accusations, j'ai reçu une quantité encore plus inquiétante de propagande israélienne dans ma boîte de réception. Ils ne réalisent pas à quel point les méthodes utilisées par des organisations comme l'ADL sont profondément erronées – non seulement en termes de fabrication de données, mais aussi en termes de confusion entre antisémitisme et antisionisme ; en effet, dans leur empressement à soutenir Israël, ils ignorent à quel point l'amalgame entre le peuple juif et Israël est en fait l'essence même de l'antisémitisme.

Cela m'amène à une question clé : de quoi les étudiants juifs sur le campus doivent-ils être protégés ? Est-ce dû à la vérité sur le contexte de la récente guerre génocidaire ? D'avoir entendu parler de l'apartheid israélien ? À propos de la Nakba en cours en Israël ou du nettoyage ethnique qui se poursuit sans relâche depuis avant 1948 ? À propos du siège actuel de Gaza par Israël, qui maintient en otage sa population de plus de deux millions de personnes dans la plus grande prison à ciel ouvert du monde depuis plus de 18 ans ? La romancière et militante Sarah Schulman nous rappelle ce qui arrive lorsque nous avons peur d'examiner notre passé, lorsque nous l'effaçons ainsi que les personnes qui vivent dans son sillage :

« À l'origine de cet effacement se l'insistance croissante selon laquelle comprendre l'histoire, examiner l'ordre des événements et les conséquences des actions antérieures pour comprendre pourquoi le moment contemporain existe tel qu'il existe, approuve d'une manière ou d'une autre le présent. Les explications ne sont pas des excuses : elles sont l'illumination qui construit l'avenir. Mais le problème pour comprendre comment nous en sommes arrivés là est que nous pourrions alors être impliqués. Et les victimes innocentes ne peuvent avoir aucune responsabilité dans la création de ce moment.

Nous devons agir comme si nous voulions dire plus jamais pour personne.

Et pourtant, ce ne sont que les étudiants juifs sur les campus – qui, parce que leurs établissements utilisent la définition de l'antisémitisme de l'IHRA, sont régulièrement confondus avec les Israéliens – qui sont imaginés comme ces victimes innocentes. Nous ne sommes pas disposés à sympathiser avec les Palestiniens de Gaza et de Cisjordanie qui sont quotidiennement confrontés au terrorisme des colons israéliens et de leur armée.

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Je recommande d'aborder cela différemment en suivant d'autres modèles. Les conseillers universitaires et autres éducateurs pourraient se tourner vers des organisations comme la CUNY Jewish Law Students Association, qui montrent ce qui est possible lorsque vous vous ouvrez à la compréhension de points de vue autres que le vôtre. Cela illustre le pouvoir profond de la vérité et de la solidarité face à la tromperie et à la propagande qui nous entourent. Jewish Voice for Peace, dans sa déclaration contre l'assaut israélien, a également centré le contexte historique :

Le gouvernement israélien vient peut-être de déclarer la guerre, mais sa guerre contre les Palestiniens a commencé il y a plus de 75 ans. L'apartheid et l'occupation israéliens – ainsi que la complicité des États-Unis dans cette oppression – sont la source de toute cette violence. La réalité est façonnée par le moment où vous démarrez l'horloge.

Les Palestiniens sont confrontés à la violence et au nettoyage ethnique d'une nation coloniale depuis plus de 75 ans, un fait que trop peu de universitaires connaissent. Cette histoire, et le voile qu'elle porte sur notre présent, suggère que nous n'avons pas retenu la leçon du « plus jamais ça » de l'Holocauste nazi. Si nous le faisions, nous agirions lorsque l'université phare de Palestine, Birzeit, appelle la communauté universitaire du monde entier à « ne pas garder le silence sur le génocide » :

L'Université de Birzeit appelle la communauté universitaire internationale, les syndicats et les étudiants à remplir leur devoir intellectuel et académique de rechercher la vérité, en maintenant une distance critique par rapport à la propagande parrainée par l'État, et à demander des comptes aux auteurs du génocide et à leurs complices.

Nous devons agir comme si nous voulions dire plus jamais pour personnecomme si nous prenions à cœur les leçons de notre passé et pouvions imaginer un monde dans lequel le bien-être de l'humanité compte.

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