Les parents de Floride luttent contre la censure actuelle de l’éducation publique dans l’État

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Les parents de Floride luttent contre la censure actuelle de l'éducation publique dans l'État

Les parents de toute la Floride cherchent comment faire face à la actuelle de l'enseignement public dans l'État. Près d'un mois après le début de la nouvelle année scolaire, les parents déclarent qu'ils s'organisent pour lutter contre la censure imposée par le gouverneur tout en communiquant avec les enseignants de leurs enfants pour s'assurer que les documents conservateurs comme PragerU restent en dehors de la salle de classe.

Lors de la réunion du conseil scolaire du district de Miami-Dade le 6 septembre, le groupe de parents du sud de la Floride, Moms for Libros, a plaidé pour que le mois d'octobre soit nommé « Mois de l'histoire LGBTQ ». C'est la troisième année que Lucia Baez-Geller, membre du conseil scolaire, parraine l'initiative. En 2022, Baez-Geller a parrainé une initiative similaire, mais a été rejetée après qu'une vive opposition conservatrice ait déclaré que l'initiative proposait un programme qui violait la loi. En 2021, l'initiative a été adoptée à la quasi-unanimité.

Cette année, l'initiative ne comprend aucun programme d'études prescrit. Une semaine avant la réunion du conseil scolaire, le groupe conservateur Moms for Liberty a commencé à faire circuler un dépliant protestant contre la désignation Moms for Libros pour « l'implication explicite d'une idéologie sexuelle dans les écoles, ce qui est erroné et viole directement le projet de loi HB-07 sur les droits parentaux dans l'éducation ». Le conseil d'administration a voté contre l'initiative après plus de sept heures de commentaires publics et de délibérations.

Au cours de l'année écoulée, le gouverneur Ron DeSantis et le ministère de l'Éducation de Floride ont signé plus de 18 projets de loi liés à l'éducation, dont le HB 1069, qui appelle à un examen des documents de bibliothèque et de classe disponibles pour les élèves des écoles publiques et au processus de parents. La loi étend également l'interdiction prévue par le projet de loi original « Don't Say Gay » sur l'enseignement en classe sur l'orientation sexuelle et l'identité de genre pour inclure la maternelle et la quatrième à la huitième année. La loi originale (HB 1557) ne s'appliquait qu'aux classes de la maternelle jusqu'aux classes de troisième année. Même si le procureur général de l'État a décidé que la loi « Ne dites pas gay » ne s'applique pas aux bibliothèques scolaires, les enseignants et les bibliothécaires continuent de la en œuvre.

«Je suis horrifiée par ce qui se passe actuellement au sein du ministère de l'Éducation et par la façon dont ils tentent de blanchir, d'édulcorer et d'endoctriner nos enfants», a déclaré Lissette Fernandez, cofondatrice de Moms for Libros.

Fernandez, mère au foyer de deux élèves d'une école publique, a cofondé Moms for Libros avec Vanessa Brito, vice-présidente des Kendall Democrats. Fernandez a d'abord été alarmée par la restriction du livre d'Amanda Gorman « The Hill We Climb » d'une bibliothèque d'école primaire publique du comté de Miami-Dade en mai de cette année. Elle a contacté Brito pour sensibiliser la communauté et tenter d'atteindre les poches des parents de Miami-Dade qui n'ont peut-être pas accès à des informations précises concernant la censure de l'État dans les salles de classe de leurs élèves. Cet été, le duo a encouragé les parents à postuler pour des places dans les comités chargés de réviser les manuels d'études sociales. La page Instagram Moms for Libros comprend également des liens vers des formations de conférenciers, des ressources pour les réunions du conseil scolaire et des formulaires permettant aux parents de demander un réexamen du matériel pédagogique.

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Betty Williams, ancienne enseignante dans une école publique et mère d'un élève de cinquième année dans les écoles publiques du comté de Miami-Dade, a déclaré que l'une de ses plus grandes préoccupations était la qualité de l'éducation de sa fille et la possibilité qu'une école l'endoctrine en lui faisant croire quelque chose de faux.

« Ma fille adore suivre les règles et elle considère tout ce que vous lui dites comme étant la loi », a déclaré Williams. « J'ai peur que… je doive travailler à rebours pour lui apprendre. »

Williams dit qu'ils sont des « libres penseurs » dans sa maison et qu'ils ont un membre LGBTQIA+ dans la famille.

« J'ai peur qu'elle ait des ennuis », a déclaré Williams. « Je crains de devoir maintenant lui dire qu'elle peut en parler à la maison mais pas à l'école. »

Après la journée portes ouvertes à l'école de sa fille, Williams dit que sa fille a mentionné qu'elle avait vu un enseignant porter une épinglette de la Fierté. Williams a dû lui expliquer qu'il existe certaines lois qui interdisent les conversations sur la fierté, et même certains livres.

« Elle se sentait tellement en colère », a déclaré Williams.

Williams a déclaré qu'elle avait pensé à quitter la Floride. Elle souhaite également que l'État redonne de l'autonomie aux enseignants dans les salles de classe et leur donne plus de flexibilité, tout en soulignant qu'on ne peut jamais prédire la position politique d'un enseignant. Elle appelle à un cadre pédagogique objectif.

« Les enseignants devraient avoir la liberté d'enseigner ce qu'ils veulent », a déclaré Williams. « Éliminez simplement toute la censure. »

D'autres parents craignent que le programme ne désavantage les enfants lorsqu'ils iront à l'université.

« La Floride essaie de faire reculer l'éducation et de ne pas offrir une éducation complète et diversifiée », a déclaré Fernandez.

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Un parent de Miami-Dade qui a demandé à rester anonyme a déclaré qu'elle avait vérifié auprès de l'enseignant de sa fille en première année pour s'assurer que l'école n'enseignait pas le matériel PragerU en classe. Selon elle, la direction de l'école n'était pas au courant du matériel mis à la disposition des enseignants.

« Tout ce qu'ils préconisent correspond entièrement à ce à quoi notre famille s'oppose », a-t-elle déclaré.

La mère dit également qu'elle a pris la décision consciente d'inscrire ses deux enfants d'âge scolaire dans le système scolaire public parce qu'elle voulait qu'ils soient exposés à une communauté diversifiée de pairs. Elle se demande maintenant si elle doit quitter l'État en raison de la censure scolaire. « Nous devons être l'État qui est à l'avant-garde de la résistance à tout ce qui précède, depuis « Ne dites pas gay » au programme PragerU, en passant par l'interdiction des livres », a-t-elle déclaré.

À l'échelle de l'État, Stephana Ferrell, parent de l'école publique du comté d'Orange, a déclaré avoir vu les premiers signes avant-coureurs de ce niveau de censure en 2021. L'organisatrice, qui a cofondé le Florida Freedom to Read Project, a déclaré que les efforts d'interdiction des livres étaient arrivés dans le comté d'Orange. avec la suppression de « Gender Queer » de Maia Kobabe. Le district a également contesté « Lawn Boy » de Jonathan Evison, « Born a Crime » de Trevor Noah et a interdit « All Boys Aren't Blue » de George M. Johnson, ce qui signifie que, même si les dossiers montraient que le livre était en stock, les étudiants demandant le livre serait informé qu'il n'était pas disponible à la caisse.

En réponse, les militants du Florida Freedom to Read Project ont pris la parole lors des réunions du conseil d'administration pour défendre la diversité des étagères, déposant des demandes FOIA pour conserver des informations sur le processus de censure et organisant des groupes de parents à travers l'État.

« (Nous) avons décidé que nous n'allions pas tolérer cette pensée ignorante dans nos districts », a déclaré Ferrell. « Nous allions repousser. Nous allions nous battre pour le droit des étudiants d'avoir accès à ces livres.

Ferrell affirme que les données qu'elle a collectées prouvent que seule une minorité de parents souhaite réellement censurer l'accès de leurs enfants à certains livres. Selon les données de désinscription provenant de 35 comtés de l'État, seuls cinq districts ont reçu des demandes de désinscription des parents. Sur ces cinq demandes, le nombre de demandes représentait au maximum 1,54 % de la population totale du comté. Certains districts, comme Clay County, ont même obligé les parents à remplir un formulaire pour permettre à leurs enfants d'avoir accès à la bibliothèque.

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« Ces districts qui mettent en œuvre des restrictions… le font pour apaiser une très petite partie de la population », a déclaré Ferrell. « Nos districts font preuve de prudence, et non d'éducation, pour apaiser les voix les plus conservatrices de la communauté. »

Certains comtés, comme le comté d'Escambia, ont fermé leurs bibliothèques de classe et retirent pour examen les livres qui apparaissent sur le site Web Moms for Liberty. La bibliothèque de classe pour enfants de Ferrell dans le comté d'Orange est également fermée.

« Je ne leur en veux pas ; ils pourraient perdre leur emploi s'ils avaient un livre dans la bibliothèque de leur classe », a déclaré Ferrell. « Nous ne devrions pas supposer que les parents veulent ce niveau de contrôle dystopique sur leurs enfants, en particulier les adolescents, en particulier les jeunes adultes. »

Une disposition du HB 1069 stipule que les parents ont le droit de lire publiquement des passages de n'importe quel livre dans le cadre de leur objection à ce livre. Si le conseil scolaire refuse à un parent de lire des passages en raison d'un contenu à caractère sexuel, le district est tenu de cesser d'utiliser le matériel. Les parents conservateurs assistent désormais aux réunions du conseil scolaire et lisent à haute voix des passages de livres qu'ils souhaitent interdire pour enfreindre le décorum.

Le 28 août, les parents de Moms for Liberty ont effectué exactement cette action lors de la réunion du conseil scolaire d'Indian River, ce qui a amené les membres du conseil à leur demander d'arrêter, affirmant que cela était inapproprié pour les élèves. Le lendemain matin, 20 livres ont été bannis du quartier.

Ferrell dit qu'ils verront probablement cette stratégie en jeu plus souvent et que davantage de parents devront assister aux réunions du conseil scolaire pour s'opposer à l'interdiction des livres.

« Les écoles publiques sont au cœur de nos communautés », a déclaré Ferrell. « Enseigner l'inclusion et l'acceptation ainsi que l'importance d'entretenir un débat civil et d'être capable de réfléchir de manière critique au contexte dans lequel un argument ou un sujet nous est présenté – toutes ces choses sont très importantes pour la communauté dans son ensemble. »

Prisme est une ré indépendante et à but non lucratif dirigée par des journalistes de couleur. Nous faisons des reportages à partir de la base et aux carrefours de l'injustice.

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