Lorsque le Missouri a proposé la censure des bibliothèques, les bibliothécaires se sont organisés

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Lorsque le Missouri a proposé la censure des bibliothèques, les bibliothécaires se sont organisés

En octobre 2022, le secrétaire d'État du Missouri, Jay Ashcroft, a publié un projet de règle réglementaire d'État qui éliminerait le financement public des bibliothèques qui ne se conforment pas à une liste d'exigences destinées à restreindre l'accès aux documents « inappropriés pour l'âge » qui pourraient tomber dans le champ d'application. les mains des enfants. Parmi ses restrictions, la proposition obligerait les bibliothèques à développer des processus de révision parentale des livres empruntés par leurs enfants, interdirait aux bibliothèques d'utiliser les fonds de l'État pour acheter des documents d'intérêt « lubrique », et exigerait des classifications par âge pour la programmation et les expositions de la bibliothèque. Cette règle, qui constitue un menu agressif de politiques anti-bibliothèques, a suscité une intense opposition à travers l'État. Au cours de la période de commentaires de 30 jours, les habitants du Missouri ont enregistré plus de 18 000 commentaires, comprenant une pile de plus de 20 000 pages, ce qui a forcé Ashcroft à retirer et à réviser la règle. Ce fut une victoire pour les bibliothécaires du Missouri et pour la liberté intellectuelle.

Cette réponse organisée n'est pas venue de nulle part. Les bibliothécaires du Missouri préparent systématiquement les bibliothécaires à de tels défis depuis au moins 2015. C'est l'année où la bibliothécaire Colleen Norman – qui est également présidente du comité de liberté intellectuelle de la Missouri Library Association – a travaillé avec ses collègues de la Mid-Continent Public Library à Independence, Missouri, pour développer un atelier conçu pour former les bibliothécaires de première ligne aux principes fondamentaux de la liberté intellectuelle et à la défense des contestations de livres. La liberté intellectuelle est définie par l'American Library Association comme « le droit de chaque individu de rechercher et de recevoir des informations de tous points de vue, sans restriction » et constitue l'une des 12 valeurs fondamentales de la profession. Ces organisateurs ont compris que ce n'est pas le directeur de la bibliothèque ou le président du conseil d'administration qui préserve le droit de lire, mais l'employé de la bibliothèque à la réception. « Nous demandions aux bibliothécaires de première ligne d' ces conversations, et nous ne leur avions pas expliqué quoi dire », a déclaré Norman, qui est également l'ancien président du comité de liberté intellectuelle de la Missouri Library Association. « Nous avons créé cette formation qui explique ce qu'est la liberté intellectuelle et ce qu'elle », a-t-elle déclaré, « puis nous expliquons comment avoir une conversation lorsque quelqu'un nous fait part d'une préoccupation. »

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Norman et ses collègues ont testé la formation dans leur succursale de Mid-Continent en 2015. Ils ont ensuite étendu l'atelier à l'ensemble du système de bibliothèques, formant 900 employés de bibliothèque de Mid-Continent à des conversations individuelles en seulement six semaines. Norman et ses collègues ont ensuite présenté la formation à la conférence annuelle de la Missouri Library Association, et ce fut un succès. Désormais, la liberté intellectuelle et la formation à la défense contre les défis sont devenues une offre standard lors de l'événement. Les directeurs de bibliothèques de tout l'État ont constaté l'impact du programme et certains ont commencé à demander des formations dans leurs propres bibliothèques. Avec le soutien financier de la Missouri Library Association (MLA) pour couvrir les frais de déplacement et les frais de l'équipe de formation, « cela a tout simplement explosé », a déclaré Norman. Ils ont également travaillé avec Amigos Library Services pour proposer des formations dans tout le pays et se sont développés localement, en travaillant avec des étudiants militants s'organisant dans la petite ville de Nixa, Missouri.

Cette préparation a été cruciale face à une avalanche d'opposition aux ressources et services des bibliothèques pour les Missouriens LGBTQ+. Lorsque les ateliers ont débuté, ils avaient pour objectif de former les bibliothécaires à répondre aux défis occasionnels liés au livre auxquels les bibliothèques ont toujours été confrontées. Après tout, les institutions publiques sont responsables envers le public, et il peut y avoir de réelles raisons de remettre en question les décisions des bibliothèques. C'est pourquoi les bibliothèques publiques disposent de politiques et de processus pour gérer ces préoccupations : elles font partie intégrante des activités des bibliothèques. Mais la série de défis actuels est différente. « Le nouvel élément est l'organisation nationale autour des défis », a déclaré Joe Kohlburn, ancien président du Comité de liberté intellectuelle du MLA. « La droite a choisi la bibliothèque comme une facile, un lieu où les gens peuvent se lever et protester. Le projet de ces sessions de formation est désormais de faire de nous une cible plus difficile.

Au cours de la période de commentaires de 30 jours, les habitants du Missouri ont enregistré plus de 18 000 commentaires, représentant une pile de plus de 20 000 pages.

Cela sera essentiel dans la lutte en cours pour l'accès à l'information dans l'État. La victoire dans le cas du régime d'Ashcroft a été, comme beaucoup de victoires progressistes, âprement disputée, partielle et temporaire. La législature du Missouri a adopté le projet de loi 775 du Sénat fin 2022, exigeant que les bibliothèques scolaires suppriment tout « matériel sexuel explicite » de leurs collections. L'ACLU du Missouri a intenté une action en justice, arguant que cette législation de grande envergure prive le public de ses droits liés au premier amendement. Le président du comité du budget de la Chambre des représentants, le républicain Cody Smith, a répondu en s'efforçant d'éliminer 4,5 millions de dollars du financement public des bibliothèques, une réduction qui a été abandonnée par le comité et qui sera désormais soumise au débat. L'organisation des bibliothèques se poursuit dans tout l'État.

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Pour sa part, Kohlburn estime que les bibliothécaires et autres camarades de la lutte pour la liberté intellectuelle gagneront. « Je fais un travail militant dans cet État depuis longtemps », a-t-il déclaré. « Et c'est la première fois que je ressens une solidarité uniforme. Je n'ai parlé à personne qui n'est pas de notre côté.

Remarque : Cet article a été modifié pour clarifier que Colleen Norman est l'actuelle présidente du comité de liberté intellectuelle de la Missouri Library Association et que Joe Kohlburn en est l'ancien président.

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