Les New-Yorkais voteront sur une mesure qui protège l’avortement et interdit la discrimination

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Les New-Yorkais voteront sur une mesure qui protège l’avortement et interdit la discrimination

Les démocrates et les défenseurs du droit à l'avortement à New York font pression en faveur d'un nouvel amendement sur l'égalité des droits qui, espèrent-ils, fera de l'État un refuge pour l'accès à l'avortement, stimulera l'enthousiasme démocrate en 2024 et établira une feuille de pour d'autres États.

Les législateurs de New York ont, au cours de deux sessions consécutives, adopté l'amendement de la loi de New York sur l'égalité de protection, qui interdirait un large éventail de discrimination fondée sur le sexe, y compris expressément l'orientation sexuelle, l'identité et l'expression de genre, la grossesse et l'issue de la grossesse. Il interdirait également la discrimination fondée sur l'âge, le handicap, l'appartenance ethnique et l'origine nationale et établirait un droit constitutionnel à l'avortement et à d'autres soins de santé reproductive.

La mesure figurera désormais sur le bulletin de vote en novembre 2024 pour approbation finale, nécessitant un vote majoritaire pour être adoptée et inscrite dans la constitution de l'État.

Andrea Miller, présidente du National Institute for Reproductive Health, un groupe de défense basé à New York, a qualifié l'amendement de « passionnant » et de « premier du genre » dans la manière dont il relie expressément la discrimination sexuelle et les droits reproductifs aux droits LGBTQ+ et autres. .

« Ce serait la première fois qu'une constitution d'État désignerait explicitement tous ces éléments comme étant englobés dans la discrimination sexuelle et dans le contexte de la discrimination sexuelle », a-t-elle déclaré.

Les défenseurs et les législateurs ont commencé à faire pression en faveur de l'amendement, parrainé par la députée de l'État Rebecca Seawright et la sénatrice de l'État Liz Krueger, avant la décision de la Cour suprême en 2007. Dobbs c.Jackson Women's Health Organization en juin 2022.

Les principaux dirigeants démocrates, dont la gouverneure Kathy Hochul et le chef de la minorité parlementaire Hakeem Jeffries, sont à la tête d'une coalition lancée la semaine dernière pour adopter l'amendement, avec l'intention d'y consacrer 20 millions de dollars. Le New York Times et Axios signalé.

Les dirigeants démocrates de New York, comme Hochul, ont également déclaré qu'ils espéraient que cette mesure susciterait l'enthousiasme et la participation des électeurs, ce qui profiterait aux candidats démocrates. D'une certaine manière, ils considèrent l'amendement comme un test du pouvoir mobilisateur du droit à l'avortement.

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« L'ERA ne concerne pas seulement une question unique », a déclaré Emma Corbett, directrice des communications de Planned Parenthood Empire State Acts. « De nos jours, de moins en moins d'électeurs votent sur une seule question. Il existe une réelle opportunité de codifier ces libertés à New York, et je pense que les électeurs vont y répondre positivement.

La question de l'avortement a aidé les démocrates à surperformer à l'échelle nationale lors des élections de mi-mandat de 2022, les mesures électorales élargissant l'accès à l'avortement dépassant également de nombreux candidats démocrates. Mais les démocrates de New York ont ​​sous-performé et ont perdu le contrôle de plusieurs sièges essentiels à la Chambre des représentants, permettant aux républicains de reprendre le contrôle de la chambre.

Les protections étendues des droits reproductifs dans l'Amendement pour l'égalité des droits de New York ont ​​suscité l'opposition des conservateurs et des défenseurs de l'avortement. La Conférence catholique de l'État de New York les a qualifiées de « gratuites » et de « nouvelle étape inutile dans la quête de l'État pour devenir la capitale nationale de l'avortement ».

« L'État de New York devrait consacrer des ressources à l'aide aux et aux familles, et non à la promotion de l'avortement par le biais de financements illimités, de publicités et de lois éclatantes », a déclaré l'organisation dans un communiqué de janvier s'opposant à l'amendement.

New York a connu une légère augmentation des avortements pratiqués dans l'État entre mai 2022 et mars, selon un récent rapport de #WeCount, un projet de la Society of Family Planning. Le rapport révèle que les prestataires new-yorkais ont pratiqué 258 avortements supplémentaires en moyenne par mois après la Dobbs décision par rapport aux niveaux d'avril 2022. L'augmentation est relativement faible par rapport à l'Illinois, à la Floride et à la Caroline du Nord. Ces États ont absorbé une grande partie de la demande des États du Sud et du Midwest qui ont interdit cette procédure.

Mais les républicains de Caroline du Nord ont adopté une nouvelle limite à l'avortement de 12 semaines qui est entrée en vigueur samedi. En Floride, qui impose actuellement une limite de 15 semaines, les législateurs ont adopté une interdiction supplémentaire de six semaines qui devrait entrer en vigueur cet été en attendant une décision de la Cour suprême de l'État.

Alors que de plus en plus d'États interdisent ou restreignent l'avortement, les défenseurs s'attendent à ce que les États du Nord-Est comme New York, qui possèdent de grandes villes et des centres de transport accessibles, deviennent plus cruciaux pour les patientes de l'extérieur de l'État.

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« Nous pensons que New York deviendra un point d'accès encore plus important, car la réalité est qu'il y a une limite à ce qu'un seul État peut absorber en termes de personnes recherchant des services de soins de santé reproductive », a déclaré Miller.

Les démocrates de New York ont ​​renforcé le droit à l'avortement avec la loi sur la santé reproductive en 2019, qui a modifié la loi de l'État pour ne plus classer l'avortement dans le code pénal et a autorisé l'avortement à sauver la vie d'une patiente à tout moment de la grossesse.

Depuis leur entrée en fonction, Hochul et les législateurs démocrates ont également alloué davantage de fonds pour augmenter les taux de remboursement de l'État aux prestataires d'avortement et élargir l'accès sur les campus universitaires, ce qui, selon leurs défenseurs, offre un accès plus cohérent et plus fiable aux patientes. Corbett a déclaré que ces ressources étaient cruciales pour aider les cliniques à rester à flot dans l'après-Dobbs monde, mais que des financements supplémentaires seront nécessaires.

L'inclusion dans l'amendement des droits civils et des protections anti-discrimination pour les New-Yorkais LGBTQ+ reflète également une reconnaissance croissante de l'interdépendance des attaques contre l'avortement et les droits LGBTQ+ qui se déroulent à travers le pays. Lors des sessions législatives de 2023, de nombreux États sous contrôle républicain ont cherché à restreindre l'avortement et les soins d'affirmation de genre pour les jeunes transgenres.

Un nombre croissant d'États contrôlés par les Démocrates, dont New York, ont adopté des « lois de protection » protégeant les patientes et les prestataires d'avortements et de soins d'affirmation de genre contre les sanctions ou les représailles fondées sur les lois d'autres États.

« En tant qu'individus, nous n'appartenons pas ou ne souscrivons pas à un seul groupe démographique particulier », a déclaré Corbett. « Nous vivons des vies intersectionnelles, et nos droits et libertés en tenir compte. »

Même si New York est résolument bleu au niveau fédéral et que les démocrates contrôlent la législature de l'État, les défenseurs ne prennent pas l'environnement politique actuel pour acquis. Ils notent que l'adoption de la loi sur la santé reproductive de l'État de New York a duré environ une décennie en raison d'un bloc de législateurs démocrates conservateurs au Sénat de l'État qui se sont souvent alignés sur les républicains.

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« Nos droits et libertés ne devraient pas reposer sur les vicissitudes des vents politiques », a déclaré Miller. « Nous considérons donc cet amendement constitutionnel comme important pour les New-Yorkais, et nous le considérons également comme un modèle potentiel en tant que défenseurs et élus d'autres États qui recherchent de nouvelles voies pour créer des garanties. »

L'Amendement fédéral sur l'égalité des droits a été présenté pour la première fois au Congrès il y a 100 ans, en 1923, mais n'est toujours pas ratifié dans la Constitution américaine. Selon le Brennan Center for Justice, plus de 20 États ont amendé leur constitution pour l'égalité des droits, et d'autres encore ont des protections plus limitées en matière d'équité entre les sexes.

La Cour suprême des États-Unis annule Roe c.Wade a rendu les cours suprêmes et les constitutions des États essentielles aux luttes pour l'accès à l'avortement. Les électeurs de trois États – la Californie, le Michigan et le Vermont – ont approuvé des amendements constitutionnels consacrant un droit positif à l'avortement et à d'autres soins de santé reproductive à mi-mandat 2022.

Une coalition de défenseurs de l'Ohio a soumis mercredi plus de 700 000 signatures pour qu'un amendement constitutionnel codifiant le droit à l'avortement apparaisse sur le bulletin de vote de novembre. Des efforts sont en cours en Floride, au Missouri et dans le Dakota du Sud pour inscrire sur le bulletin de vote en 2024 des mesures similaires codifiant l'accès à l'avortement.

Surtout, a déclaré Corbett, l'amendement est un garde-fou contre les vents politiques changeants qui constitue également une expression des valeurs de New York – et un message au reste du pays.

« Il est important que notre État franchisse cette étape et adopte l'ERA pour vraiment dire, et mettre un enjeu sur le terrain, que telles sont nos valeurs, ce sont nos droits et libertés que nous tenons si sacro-saints », a déclaré Corbett. « En les mettant en place, nous pouvons envoyer un message, non seulement à nos concitoyens new-yorkais, mais aussi aux personnes vivant dans d'autres États, leur indiquant que c'est la voie à suivre. »

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